Tag archive

zooniverse

4 exoplanets discovered by a citizen

in Astronomy by

Η εξέλιξη της τεχνολογίας ενίοτε υπηρετούσε τον άνθρωπο, αυξάνοντας το βιοτικό του επίπεδο ενώ παράλληλα η ζωή μας γίνεται ολοένα και ευκολότερη με τη χρήση νέων καινοτομιών. Εξίσου σημαντική όμως είναι και η συμβολή της στην έρευνα και στην προαγωγή της γνώσης. Η ολοένα και αυξανόμενη χρήση του Διαδικτύου, καθώς και η ανάπτυξη νέων αλγορίθμων έχουν φέρει τον απλό πολίτη, περισσότερο από ποτέ, πιο κοντά στην επιστήμη.

Δεν χρειάζεται πλέον να είσαι επαγγελματίας αστρονόμος ώστε να συμβάλλεις στην εύρεση νέων κόσμων γύρω από απομακρυσμένα αστέρια. Κάτι ανάλογο συνέβη στην επί τρία συναπτά βράδια ζωντανή μετάδοση Stargazers Live στο ABC (4-6 Απριλίου). Ένας Αυστραλός μηχανικός 26 ετών, ο Andrew Grey, συνέβαλε στην ανακάλυψη ενός ηλιακού συστήματος τεσσάρων πλανητών. Το εν λόγο σύστημα, αποτελείται από 4 πλανήτες λίγο περισσότερο από δύο φορές το μέγεθος της Γης, σε τροχιά γύρω από ένα αστέρι με περίπου το 90% της μάζας του Ήλιου μας, και βρίσκεται σε απόσταση σχεδόν 600 έτη φωτός από τη Γη.

Οι θεατές της εκπομπής, ενθαρρύνονται να συμμετάσχουν στην έρευνα για εξωπλανήτες (πλανήτες δηλαδή σε τροχιά γύρω από μακρινά αστέρια) χρησιμοποιώντας δεδομένα από το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler της NASA.

Πιο συγκεκριμένα, στην ιστοσελίδα: “https://www.zooniverse.org/projects/ianc2/exoplanet-explorers” υπάρχουν δεδομένα από το τηλεσκόπιο Kepler για περισσότερα από 100.000 αστέρια, καθώς και επαρκείς οδηγίες για να αναλυθούν τα δεδομένα. «Καθώς ο πλανήτης περνάει μπροστά από το άστρο, κρύβει μέρος του αστεριού, προκαλώντας μια χαρακτηριστική πτώση στην φωτεινότητα του».

Δειγμα δεδομενων προς αναλυση προερχόμενα απο παρατηρησεις του διαστημικου τηλεσκοπιου Kepler της NASA. Image Credit: zooniverse.org

Μαζί με άλλους συν-εξερευνητές, το όνομα του Gray θα εμφανιστεί σε ένα επιστημονικό έγγραφο αναφοράς της πολύ σημαντικής ανακάλυψης ενός άστρου με τέσσερις πλανήτες, οι οποίοι βρίσκονται σε τροχιά γύρω από το άστρο κοντύτερα, απ’ ότι ο Ερμής στον Ήλιο μας.

Η νέα αυτή ανακάλυψη έρχεται να προσθέσει 4 νέους εξωπλανήτες στον μακρύ κατάλογο των 2300 ήδη γνωστών εξωπλανητών που ανακαλύφθηκαν από το Kepler μέχρι στιγμής. Και θα ακολουθήσουν πολλοί περισσότεροι με τη συνδυασμένη βοήθεια των απλών πολιτών και των αλγορίθμων ανάλυσης. Είναι ζωτικής σημασίας η βοήθεια που προσφέρει ο κόσμος σύμφωνα με τους διοργανωτές της προαναφερθείσας εκδήλωσης.

Η ανησυχία για το αν οι μηχανές θα αντικαταστήσουν τον άνθρωπο, πλέον αρχίζει να φθίνει. Απ’ ότι φαίνεται οι μηχανές ενώνουν όλο και περισσότερο κόσμο παρά χωρίζουν. Γιατί, παρά το γεγονός ότι μπορούμε να οικοδομήσουμε εκπληκτικά τηλεσκόπια που παράγουν τεράστιες ποσότητες πολύτιμων δεδομένων, δεν μπορούμε ακόμα να χτίσουμε έναν αλγόριθμο που να προσεγγίζει τις εξαιρετικές ικανότητες του ανθρώπινου εγκεφάλου στην εξέταση των δεδομένων.

Ένας ανθρώπινος εγκέφαλος μπορεί να ανιχνεύσει τα πρότυπα στα δεδομένα πολύ πιο αποτελεσματικά από ότι οποιοσδήποτε αλγόριθμος μέχρι στιγμής. Λόγω λοιπόν του μεγάλου όγκου των δεδομένων που παράγονται από το Kepler και άλλα επιστημονικά όργανα, χρειαζόμαστε μεγάλες ομάδες ανθρώπων, οι οποίες δεν αντικαθίστανται από κανένα ερευνητικό εργαστήριο. Έτσι αναπτύσσεται ταχύτατα η έννοια “citizen science“, δηλαδή επιστημονικές έρευνες δομημένες είτε εξ’ ολοκλήρου, είτε εν μέρη σε εργασίες/έρευνες/αναλύσεις μη ειδικευμένων ανθρώπων, που προσφέρουν τη βοήθειά τους προς όφελος της επιστήμης.  Όσοι πιστοί ας προσέλθουν…

 

Πηγές:

  • Article’s Image “theconversation.com”
  • theconversation.com  άρθρο  “Exoplanet discovery by an amateur astronomer shows the power of citizen science”
  • theguardian.com  άρθρο  “Australian mechanic helps discover four-planet solar system”
  • http://mashable.com  άρθρο  “TV viewers discover 4 planets in only 48 hours”

Help to find Planet 9

in Astronomy by

Η εξέλιξη της Διαστημικής τα τελευταία 50 χρόνια τροφοδότησε μια νέα αντίληψη του Ηλιακού μας Συστήματος. Πλέον πέραν των γνωστών πλανητών, υπάρχει μια μεγάλη λίστα γνωστών καταγεγραμμένων σωμάτων (αστεροειδών και κομητών) που συνυπάρχουν στη γειτονιά της Γης. Όμως οι γνώσεις μας για αντικείμενα που βρίσκονται μακρύτερα από τον Ποσειδώνα είναι ακόμα περιορισμένες.

Ο περίφημος πλανήτης 9 είναι ένας “υποθετικός” τεράστιος πλανήτης, ο οποίος βρίσκεται σε τροχιά αρκετά πέρα του Ποσειδώνα. Υπολογίζεται πως έχει μάζα 10πλάσια της Γης, αλλά  περιφέρεται σε απόσταση μεγαλύτερη των 500 au (1au = απόσταση Γης – Ηλίου) και γι’ αυτό το λόγο γίνεται πολύ δύσκολα αντιληπτός. Η απόσταση αυτή είναι τόσο μεγάλη, ώστε να χρειάζεται περίπου 10000 έως 15000 χρόνια για μια πλήρη περιφορά του γύρω από τον Ήλιο (1 πλανητικό έτος).

Image Credit : nature.com

Όλα ξεκίνησαν με μια επιστολή στο περιοδικό Nature (2014), όπου οι αστρονόμοι Chad Trujillo και Scott S. Sheppard προέβλεψαν την πιθανή ύπαρξη ενός αντικειμένου μεγάλης μάζας στην περιοχή πέραν του Ποσειδώνα και της Ζώνης Κάιπερ. Η ύπαρξή του εξηγούσε ομοιότητες στις τροχιές κάποιων γνωστών μετα-ποσειδώνιων αντικειμένων. Στις 20 Ιανουαρίου το 2016, οι ερευνητές Konstantin Batygin και Michael E. Brown του ερευνητικού κέντρου Caltech στην Καλιφόρνια, εξήγησαν για ποιο λόγο ένας τεράστιος εξωτερικός πλανήτης θα μπορούσε να είναι η πιθανότερη εξήγηση για τις ομοιότητες στις τροχιές των έξι μακρινών μετα-ποσειδώνιων αντικειμένων και έθεσαν συγκεκριμένες τροχιακές παραμέτρους.

Σύμφωνα με υπολογισμούς,  ο Πλανήτης 9 πιθανώς κινείται σε τροχιά, η οποία βρίσκεται υπό γωνία 30 μοιρών σε σχέση με τους υπόλοιπους πλανήτες και μάλλον έχει μάζα ίση με 5000 φορές τη μάζα του Πλούτωνα (ο πρώην ένατος πλανήτης, ο οποίος αφότου καθαιρέθηκε, φέρει την ονομασία «Asteroid 134340»). Παρά την πίστη των επιστημόνων ότι υπάρχει κάπου, ακόμη δεν έχει εντοπισθεί.

Προς επίτευξη αυτού του σκοπού, ήρθε στο φως ένα νέο εγχείρημα που ονομάζεται Backyard Worlds: Planet 9 υπό την αιγίδα της NASA. Μοιάζει με κυνήγι ενός επικού θησαυρού «Τον εντοπισμό του Πλανήτη 9» και αποσκοπεί στη βοήθεια χιλιάδων πολιτών (citizens scientists) που από το σπίτι τους μπορούν να συμβάλλουν σε αυτό τον σκοπό, αναλύοντας εικόνες που έχουν συλληφθεί από την αποστολή Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) της NASA που έληξε το 2011. Η διαστημοσυσκευή WISE μετέφερε ένα τηλεσκόπιο υπέρυθρων ακτίνων το οποίο συλλάμβανε μία φωτογραφία κάθε 11 δευτερόλεπτα καλύπτοντας μια περιοχή του ουρανού 3 φορές μεγαλύτερη από το Φεγγάρι. Παρόλο που η αποστολή πλέον δεν είναι ενεργή, ωστόσο μας παρέχει ορισμένες από τις πιο ολοκληρωμένες εικόνες του ουρανού που έχουμε, καθιστώντας τες ιδανικό χάρτη αναζήτησης.

Image Credit: gizmodo.com

Το «project» βρίσκεται στην ακόλουθη ηλεκτρονική διεύθυνση «https://www.zooniverse.org/projects/marckuchner/backyard-worlds-planet-9» και έχει επαρκείς οδηγίες για το τι χρειάζεται να εντοπίσουμε.

Οι επιστήμονες πιστεύουν πως όσο περισσότερα μάτια παρατηρήσουν αυτές τις εικόνες, τόσο μεγαλύτερη είναι η πιθανότητα εντοπισμού. Σύμφωνα με τους υπολογισμούς, μέσα σε αυτές τις εικόνες πρέπει να κρύβεται ο υποθετικός πλανήτης. Γι’ αυτό το λόγο στέλνουν ανοιχτή πρόσκληση σε όλους τους ενδιαφερόμενους που μπορούν να βοηθήσουν.

 

 

Πηγές:

  • Article’s Image  “techtimes.com”
  • http://gizmodo.com  άρθρο  “Planet Nine Just Got An Unexpected New Team of Hunters”
  • http://www.popularmechanics.com  άρθρο  “NASA Needs Your Help to Find Planet 9″
  • http://mashable.com  άρθρο  “Scientists need your help to find the mysterious planet they suspect is lurking in our solar system”
  • http://www.space.com άρθρο  “Planet Nine’ Can’t Hide Much Longer, Scientists Say”
  • http://www.huffingtonpost.co.uk άρθρο  “You Can Now Help NASA Find The Mysterious Planet Nine”
  • https://www.nasa.gov
  • https://en.wikipedia.org

*Οι φωτογραφίες δεν είναι οι αυθεντικές. Είναι επεξεργασμένες από τον συντάκτη του άρθρου.

Go to Top