Tag archive

Yukatan Peninsula

Πώς η πτώση ενός αστεροειδούς μπορεί να πλήξει τον ανθρώπινο πληθυσμό;

in Astronomy by

Εκατομμύρια βράχοι περιστρέφονται γύρω από το μητρικό μας αστέρι. Ο αριθμός μόνο των γνωστών αστεροειδών της Κύριας Ζώνης (μεταξύ του Άρη και του Δία) με διάμετρο μεγαλύτερη από 1 χλμ, ξεπερνάει τις 500.000, ενώ ο αριθμός των αντικειμένων πλησίον της Γης (NEOsNear Earth Objects, αντικείμενα των οποίων οι τροχιές τους τα φέρνουν πολύ κοντά στη Γη, σε απόσταση πλησίον του 0,5AU) που έχει ανιχνευθεί αγγίζει τις 16.000.

Σύμφωνα με την επικρατέστερη άποψη, η μαζική εξαφάνιση των μη ιπταμένων δεινοσαύρων που συνέβη πριν 65 εκατομμύρια έτη, ήταν απόρροια της πτώσης ενός ικανού (σε μέγεθος) αστεροειδή. Ο λόγος για έναν αστεροειδή διαμέτρου 10-15 χλμ, που έπεσε κοντά στη χερσόνησο Γιουκατάν (Μεξικό) πριν από περίπου 65,5 εκατομμύρια έτη, δημιουργώντας τον κρατήρα διαμέτρου 170 χλμ.

Ο κρατήρας στη χερσόνησο Yukatan    Image Credit: news.nationalgeographic.com

Μια τέτοια σφοδρή σύγκρουση στις μέρες μας, θα μπορούσε να αποβεί μοιραία για την ανθρωπότητα. Βρετανοί ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Σαουθάμπτον έχουν εκθέσει επτά διαφορετικούς κινδύνους που κρύβει μια σύγκρουση με αστεροειδή.

Δημοσίευσαν ένα έγγραφο που ασχολείται με τις επιπτώσεις (άμεσες και έμμεσες) που θα επιφέρει η πτώση κάποιου αστεροειδούς, καθώς και τους κινδύνους του για τους ανθρώπινους πληθυσμούς. Η ομάδα χρησιμοποίησε προσομοιώσεις υπολογιστών για να αξιολογήσει τον κίνδυνο που αντιπροσωπεύουν 50.000 διαφορετικά μεγέθη αστεροειδών.

Μέσω της μελέτης τους, διαπίστωσαν ότι οι αστεροειδείς που συντρίβονταν στο έδαφος ή εκρήγνυτο στον ουρανό (πάνω από την επιφάνεια της Γης), προκάλεσαν πολύ περισσότερη καταστροφή από αυτούς που συντρίβονταν στη θάλασσα και προκαλούσαν τσουνάμι. Όπως θα περίμενε κανείς, οι ερευνητές διαπίστωσαν επίσης ότι οι μεγαλύτεροι αστεροειδείς ενέχουν περισσότερο κίνδυνο από τους μικρότερους. Ωστόσο, οι διαστημικοί βράχοι που ήταν μικρότεροι από περίπου 131 μέτρα σε διάμετρο, ήταν πιο πιθανό να εκραγούν στον αέρα, θέτοντας ένα διαφορετικό είδος κινδύνου για τους ανθρώπους.

Έθεσαν λοιπόν επτά διαφορετικούς τρόπους με τους οποίους οι διαστημικοί βράχοι θα μπορούσαν να προκαλέσουν καταστροφή και απώλεια ανθρωπίνων ζωών:

 

Thermal radiation

Image Credit: nypost.com

Η θερμική ακτινοβολία που εκλύεται κατά την πτώση ενός αστεροειδούς μέσα από τα στρώματα της ατμόσφαιρας, καθώς και από τη σύγκρουση με το έδαφος είναι ικανή να προκαλέσει ασταμάτητες πυρκαγιές.

Εάν ένας μικρού σχετικά μεγέθους αστεροειδής χτυπήσει μια πόλη ή εκραγεί από πάνω της, τότε οι εκτινασσόμενοι βράχοι θα σκορπίσουν φωτιά σε όλα τα κτήρια, όμως τα καταφύγια θα είναι αρκετά ασφαλή. Εάν όμως ο διαστημικός βράχος είναι μεγάλος (διαμέτρου μερικών χιλιομέτρων), ολόκληρη η πόλη θα κατακαεί στην κυριολεξία.

 

Wind blast

Ο άνεμος που παράγεται όταν ένας αστεροειδής πέσει στη Γη ή ανατιναχθεί στον αέρα σε χαμηλό υψόμετρο, αποτελεί μία από τις πιο επικίνδυνες επιδράσεις. Τα κύματα αέρα που δημιουργούνται, είναι τόσο έντονα ώστε όχι μόνο να εκτοπίζουν αντικείμενα, αλλά είναι ικανά να σχίσουν τα σώματα των ανθρώπων κυριολεκτικά και να τραντάξουν ολόκληρα κτήρια συθέμελα.

Ένας αστεροειδής αρκεί να έχει πλάτος μόνο 59 πόδια, για να προκαλέσει απώλειες με αυτόν τον τρόπο, όπως διαπίστωσαν οι ερευνητές.

 

Overpressure

Αυτός είναι ο επιστημονικός όρος για το κρουστικό κύμα (όταν ο αέρας κινείται υπό πίεση γρηγορότερα από την ταχύτητα του ήχου) που προκαλείται όταν ένας αστεροειδής εκρήγνυται στον αέρα ή συντρίβεται στο έδαφος ή στη θάλασσα.

Επίσης, αυτός ήταν ο λόγος που προκάλεσε τραυματισμούς όταν ένας μετεωρίτης εξερράγη στον ουρανό πάνω από τη ρωσική πόλη Chelyabinsk (στις 15 Φεβρουαρίου 2013).

Οι ερευνητές έγραψαν πως οι περισσότερες ζημιές και τραυματισμοί κατά τη διάρκεια του γεγονότος αυτού προκλήθηκαν από το κρουστικό κύμα που χτύπησε τους ανθρώπους στο έδαφος και τις κατεστραμμένες κατασκευές, προκαλώντας έμμεσους τραυματισμούς με πετάσματα από γυαλί.

 

Cratering

Image Credit: nypost.com

Όταν ένας μετεωροειδής (κάποιο βραχώδες σώμα) χτυπά έναν πλανήτη, προκαλεί συνήθως έναν τεράστιο κρατήρα. Μερικές φορές η ενέργεια που εκλύεται από τη σύγκρουση είναι τόσο μεγάλη, που ο αστεροειδής λιώνει στιγμιαία.

Ωστόσο, ο κίνδυνος να χάσει κάποιος τη ζωή του απ’ αυτό είναι αρκετά μικρός, εκτός και αν είναι τόσο άτυχος, ώστε να βρίσκεται στην ακριβή περιοχή όπου έχει σχηματιστεί ο κρατήρας. Αλλά από τη στιγμή που κάποιος βράχος φθάσει ως το έδαφος, πιθανότατα θα είχε βιώσει κάποια από τις προηγούμενες δολοφονικές επιδράσεις.

 

Ejecta

Κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης ενός αστεροειδή, μια τεράστια ποσότητα πετρωμάτων και συντριμμιών θα τιναχθούν στον αέρα. Ορισμένα από αυτά τα θραύσματα είναι πιθανό να είναι καυτά, πράγμα που σημαίνει ότι θα μπορούσαν να ξεκινήσουν πολλές νέες εστίες πυρκαγιών. Ωστόσο, τόσο οι εκτινασσόμενοι βράχοι όσο και οι δηλητηριώδεις εξατμίσεις των λιωμένων πετρωμάτων θεωρούνται χαμηλού κινδύνου, επειδή οι άνθρωποι θα είχαν ήδη σκοτωθεί από τις άλλες επιπτώσεις των αστεροειδών.

Επιπροσθέτως, εάν το αντικείμενο είναι αρκετά μεγάλο, θα έστελνε υλικό αρκετά ψηλά στον αέρα, το οποίο θα αιωρούταν στην ατμόσφαιρα και θα μείωνε την εισερχόμενη ηλιακή ακρινοβολία. Εάν αυτό το υλικό παραμείνει στην ατμόσφαιρα αρκετό καιρό, θα προκαλέσει ραγδαία μείωση της θερμοκρασίας στον πλανήτη, καθώς και το θάνατο των φυτών και των περισσότερων ζωντανών οργανισμών.

 

Seismic shaking

Μια σύγκρουση με αστεροειδή μπορεί να προκαλέσει σεισμό. Αλλά ο αριθμός των θυμάτων από τους σεισμούς είναι πολύ μικρότερος σε σχέση με τις υπόλοιπες επιδράσεις μιας πτώσης αστεροειδούς.

Επιπροσθέτως, οι σεισμικές δονήσεις έχουν μικρή περιοχή επιρροής, έως λίγα χιλιόμετρα. Εκτός αυτού, ο άνθρωπος είναι συνηθισμένος σε σεισμούς και σε αρκετές περιοχές οι πληθυσμοί είναι εκπαιδευμένοι ώστε να αντιδρούν ακαριαία σε τέτοιες περιπτώσεις.

 

Tsunami

Image Credit: nypost.com

Εάν ένας αστεροειδής προσκρούσει στον ωκεανό, θα προκαλέσει αναπόφευκτα ένα μαζικό κύμα, γνωστό ως τσουνάμι. Αυτό έχει τη δυνατότητα να σκοτώσει ανθρώπους που είναι αρκετά μακριά από την περιοχή προσκρουσης.

Όμως, το τσουνάμι χρειάζεται αρκετά μεγάλο χρονικό διάστημα για να εξαπλωθεί σε ένα μεγάλο ωκεανό, δίνοντας μας την ευκαιρία να σώσουμε τους εαυτούς μας, εφόσον μετακινηθούμε σε υψηλότερο έδαφος.

Το τσουνάμι πλήττει μόνο παράκτιους πληθυσμούς, οπότε ο κίνδυνος απ’ αυτή την επίδραση είναι αρκετά περιορισμένος.

 

 

Πηγές:

  • Article’s Image  “wakingtimes.com”
  • nypost.com  άρθρο  “All the ways an asteroid could destroy humanity”
  • wikipedia.org
Go to Top