Tag archive

satelites

Νέα γενιά Δορυφόρων “Made in Space” coming soon

in Astronomy by

Οι δορυφόροι έχουν σχεδιαστεί για να επιβιώσουν σε δύο πολύ διαφορετικά περιβάλλοντα: τη μικροβαρύτητα της τροχιάς και τις έντονες δυνάμεις που βιώνουν κατά την εκτόξευσή τους με κάποιο πύραυλο. Αυτό εκθέτει το ωφέλιμο φορτίο σε υψηλές πιέσεις και δονήσεις, καταστάσεις που περιορίζουν πραγματικά το σχεδιασμό του δορυφόρου.

Επιπλέον, οι εκτεταμένες δομές υποστήριξης που χρειάζονται ώστε να αντέξουν οι εκτοξευόμενοι δορυφόροι το βάναυσο ταξίδι, είναι άχρηστες όταν τελειώσει η διαδικασία. Επιπλέον, η κατασκευή δορυφόρων με αυτόν τον τρόπο περιορίζει την αποτελεσματικότητά τους στην τροχιά, επειδή περιορίζει το μέγεθος των εξαρτημάτων όπως τους πομπούς και τις ηλιακές συστοιχίες, καθώς επίσης και την επιλογή υλικών που μπορούν να χρησιμοποιηθούν στην κατασκευή.

Η εταιρεία Made in Space οραματίζεται την απευθείας κατασκευή δορυφόρων στο Διάστημα. Αντί να κατασκευάσουμε δορυφόρους εδώ στη Γη και να τους εκτοξεύουμε στο διάστημα, απλά θα εκτοξεύουμε μικρά εξαρτήματα και πρώτες ύλες. Η συναρμολόγηση/κατασκευή θα γίνει από ένα “robot / 3Dprinter”.

Ήδη από το 2014 , η εταιρεία ξεκίνησε εισάγοντας τον πρώτο 3D εκτυπωτή στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και σχεδίασε μια “Μονάδα Παραγωγής” που μπορεί να παράγει ποικιλία εργαλείων και εξοπλισμού (το πρώτο εργαλείο που εκτυπώθηκε ποτέ στον ISS, ήταν ένα κλειδί υποδοχής).

Image Credit: NASA via popularmechanics.com

Χάρη σε μια σύμβαση της NASA ύψους 20 εκατομμυρίων δολαρίων με την Made in Space το 2015, η εταιρεία πρόκειται να επεκτείνει τις διαστημικές εργασίες 3D εκτύπωσης μέσω του προγράμματος Archinaut. Το Archinaut είναι ένα ρομπότ μεγέθους μίνι-ψυγείου που θα τοποθετηθεί στον ISS το 2018. Με τη δυνατότητα εφαρμογής πρόσθετων μερών στο σώμα του ρομπότ, όπως για παράδειγμα ένα ρομποτικό βραχίονα που θα συναρμολογεί εξαρτήματα, το Archinaut θα είναι πλέον σε θέση να εκτυπώσει δομές μεγαλύτερες από τον εαυτό του.

Επιπροσθέτως, το νέο αυτό ρομπότ θα δημιουργεί εύθραυστα εξαρτήματα που θα τοποθετηθούν στους δορυφόρους (τους οποίους επίσης θα κατασκευάζει) και τα οποία δεν θα άντεχαν τη διαδικασία της εκτόξευσης. Έτσι, μπορούμε να αυξήσουμε σημαντικά τις δυνατότητες και να μειώσουμε το κόστος κατασκευής των δορυφόρων.

Υπάρχει τέλος η ελπίδα ότι το σύστημα Archinaut θα είναι σε θέση να επισκευάσει ακόμα και διαστημόπλοια που βρίσκονται σε τροχιά, ώστε οι αστροναύτες να μην χρειάζεται να εκτελούν επικίνδυνους διαστημικούς περιπάτους για να αντικαταστήσουν ελαττωματικά εξαρτήματα. Ο απώτατος όμως στόχος είναι η “εκτύπωση” όχι μόνο εξελιγμένων δορυφόρων πολλαπλών χρήσεων, αλλά επίσης και διαστημικών τηλεσκοπίων, χρησιμοποιώντας παράλληλα ως πρώτη ύλη κάποια από τα εκατομμύρια συντρίμμια που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από τη Γη και προέρχονται είτε από συγκρούσεις δορυφόρων, είτε ως απομεινάρια διαστημικών αποστολών.

 

 

Πηγές:

  • Article’s Image  “popularmechanics.com”
  • http://madeinspace.us
  • popularmechanics.com  άρθρο  “How Building Satellites in Orbit Will Change Our Future in Space”

Δορυφορική Τεχνολογία σε όρους Διαδικτύου

in Astronomy by

Η εταιρεία SpaceX, που έχει γίνει γνωστή τα τελευταία χρόνια σχετικά με τα σχέδια αποίκησης του Άρη, έκανε μία ανακοίνωση που θα αλλάξει δραστικά την εμπειρία πλοήγησης στο διαδίκτυο.

Πιο συγκεκριμένα, στις 15 Νοεμβρίου η εταιρεία του Elon Musk, δισεκατομμυριούχου ιδρυτή της Spacex, κατέθεσε μία μακροσκελή αίτηση για να ξεκινήσει την παραγωγή 4425 δορυφόρων με σκοπό την ανάπτυξη ενός νέου δικτύου internet μέσω δορυφόρων.Ένα δορυφορικό internet θα καλύπτει ολόκληρη τη γη και θα αναπτύσσει τεράστιες συγκριτικά ταχύτητες.

Σύμφωνα με τη βάση δεδομένων του Union of Concerned Scientists, υπάρχουν αυτή τη στιγμή 1419 ενεργοί δορυφόροι σε τροχιά. Υπάρχουν όμως υπολογισμοί για άλλους 2.602 δορυφόρους, οι οποίοι δεν λειτουργούν πλέον, απλά  επιπλέουν στο διάστημα. Ακόμα όμως και όλοι αυτοί είναι λίγοι σε σχέση με το στόλο που ετοιμάζεται να δημιουργήσει η SpaceX προς όφελος των τηλεπικοινωνιών παγκοσμίως.

Σύμφωνα με το σχέδιο, η εκτόξευση των δορυφόρων θα γίνει σε δύο φάσεις. Κατά την πρώτη φάση θα εκτοξευθούν 1600 δορυφόροι σ’ ένα δεδομένο τροχιακό ύψος. Στη συνέχεια θα ακολουθήσουν ακόμα 2825, οι οποίοι θα μπουν σε τροχιές σε τέσσερα διαφορετικά υψόμετρα. Οι τροχιές θα κυμαίνονται από 715 μίλια (1.150 χιλιόμετρα) έως 790 μίλια (1.275 χιλιόμετρα). Από αυτό το ύψος, η SpaceX λέει πως ο κάθε δορυφόρος θα μπορεί να καλύψει μια απόσταση περίπου 1.300 μιλίων (2.120 χιλιόμετρα) σε πλάτος.

CREDIT: SpaceX/FCC via Business Insider
CREDIT: SpaceX/FCC via Business Insider

Έτσι η κάλυψη internet θα φτάσει σε πρωτόγνωρα επίπεδα και οι ταχύτητες πλοήγησης θα είναι απίστευτα υψηλές σε σχέση με τις συνηθισμένες.

Μερικά αξιοσημείωτα στατιστικά στοιχεία, όπως παρουσιάστηκαν στην έκθεση της Spacex:

  • Κάθε δορυφόρος στο σύστημα θα μπορεί να παρέχει συνολικό downlink από 17 έως 23 Gbps. Άρα κατά μέσο όρο θα έχουμε 20 Gbps ανά δορυφόρο επί 1600 δορυφόρους. Η συνολική χωρητικότητα θα αγγίζει τα 32 Gbps. Η Spacex θα βελτιώσει περιοδικά τους δορυφόρους κατά τη διάρκεια της ανάπτυξης του πολυετούς προγράμματος.
  • Το σύστημα θα είναι σε θέση να παρέχει ευρυζωνικές υπηρεσίες με ταχύτητες έως 1 Gbps ανά χρήστη.
  • Με την ανάπτυξη των 800 πρώτων δορυφόρων η κάλυψη θα φτάσει σχεδόν στα σημερινά επίπεδα. Όταν όμως αναπτυχθεί πλήρως το σύστημα, τότε η κάλυψη και στον ισημερινό αλλά και στους πολλούς θα είναι εφικτή. Θα μπορούμε τότε να μιλάμε για παγκόσμια κάλυψη ίντερνετ.
  • Η εταιρεία εκτιμά πως κάθε δορυφόρος θα έχει διάρκεια ζωής από 5 έως 7 έτη. Μετά την πάροδο της ζωής των θα εισέλθουν πίσω στη Γήινη ατμόσφαιρα μέσω αλλαγών στις τροχιές των, έως ότου θα καταστραφούν από τις θερμοκρασίες εξαιτίας της τριβής με τα στρώματα αέρα. Χρησιμοποιώντας το λογισμικό της NASA, εκτιμάται ότι οι πιθανότητες ανθρώπινου ατυχήματος βρίσκονται σε 1 στις 18.200, πολύ λιγότερο δηλαδή από 1 στις 10.000 που θέτει η NASA ως επιτρεπτό όριο.

 

Όσον αφορά τον οικονομικό τομέα, η εταιρεία θεωρεί το δορυφορικό internet μια πολύ επικερδής επένδυση. Αναφορές που έχουν γίνει νωρίτερα φέτος, μας πληροφορούν πως η Google και η Fidelity έχουν προτείνει επένδυση 1 δις δολάρια στη SpaceX για την υποστήριξη του δορυφορικού προγράμματος. Η αποτίμηση της εταιρείας, μέσω των επενδύσεων Google και Fidelity στην επιχείρηση εξερεύνησης του διαστήματος, ανέρχεται σε περίπου 15 δισεκατομμύρια δολάρια. Ωστόσο δεν υπάρχει επίσημη δήλωση για κάποιο ακριβές νούμερο σχετικά με το κόστος του προγράμματος, το οποίο αναμένεται να ξεπεράσει τα 10 δις δολάρια.

 

Πηγές:

  • http://www.nbcnews.com  άρθρο “SpaceX Wants to Launch 4,425 Satellites into Space to Bring Internet to the World”
  • https://electrek.co  άρθρο “Elon Musk’s stake in SpaceX is actually worth more than his Tesla shares”
  • http://www.bbc.com  άρθρο “SpaceX aims to launch internet from space”
  • http://www.businessinsider.com  άρθρο “SpaceX just asked permission to launch 4,425 satellites — more than orbit Earth today”
  • http://www.latimes.com  άρθρο “SpaceX details plans for a constellation of broadband satellites”
  • http://www.inc.com  άρθρο “Inside SpaceX’s Massive Plan to Beam Satellite Internet to Earth”
  • http://www.zdnet.com  άρθρο “SpaceX plots 4,000 satellite constellation for home broadband”
  • photo by https://www.flickr.com/photos/spacex
Go to Top