Tag archive

radiotelescope

Το Ραδιοτηλεσκόπιο του Arecibo και το Μήνυμα του 1974

in Astronomy by

Το μεγαλύτερο Ραδιοτηλεσκόπιο μονού δίσκου παγκοσμίως, είναι το Ραδιοτηλεσκόπιο του Αρεσίμπο και βρίσκεται εγκατεστημένο κοντά στην ομώνυμη πόλη του Πουέρτο Ρίκο. Τα ραδιοτηλεσκόπια είναι ειδικά όργανα δέκτες ραδιοκυμάτων που χρησιμοποιούνται στη Ραδιοαστρονομία. Διαφέρουν από τα συνηθισμένα (οπτικά) τηλεσκόπια, στο γεγονός ότι ανιχνεύουν ραδιοκύματα αντί για ορατό φως.

 

Ιστορία και Τεχνικά Χαρακτηριστικά

Το Ραδιοτηλεσκόπιο του Αρεσίμπο κατασκευαζόταν από τα μέσα του 1960 μέχρι τον Νοέμβριο του 1963, από τον Γουίλιαμ Ε. Γκόρντον του Πανεπιστημίου Κορνέλ, που σκόπευε να το χρησιμοποιήσει για να μελετήσει την ιονόσφαιρα της Γης. Η κατασκευή του έγινε μέσα σε μία φυσική κοιλότητα του εδάφους.

Έκτοτε έχει αναβαθμισθεί αρκετές φορές. Αρχικώς, η μέγιστη αναμενόμενη συχνότητα λειτουργίας ήταν περί τα 500 MHz και η επιφάνεια του αποτελείτο από ένα δίχτυ από γαλβανισμένο σύρμα της μισής ίντσας. Η σημερινή του μορφή έχει διάμετρο 305 μέτρα και αποτελείται από 38.778 πλάκες αλουμινίου, 1 επί 2 μέτρα περίπου η καθεμιά, που υποστηρίζονται από ένα δίχτυ χαλύβδινων καλωδίων. Αυτή η τεράστια επιφάνεια (εμβαδού 73 στρεμμάτων) έχει σχήμα σφαιρικό και όχι παραβολοειδές, όπως στα περισσότερα ραδιοτηλεσκόπια.

Εξαιτίας της εντυπωσιακής του εμφάνισης, αυτό το ραδιοτηλεσκόπιο έχει εμφανισθεί σε κινηματογραφικές ταινίες και τηλεοπτικές παραγωγές. Κέρδισε πρόσθετη αναγνώριση το 1999, όταν άρχισε να συλλέγει δεδομένα για το πρόγραμμα SETI@home.

 

Επιτυχίες του Τηλεσκοπίου

Πολλές σημαντικές επιστημονικές ανακαλύψεις έγιναν χάρη στο Ραδιοτηλεσκοπίο του Αρεσίμπο.

  • Στις 7 Απριλίου 1964, λίγο μετά την έναρξη της λειτουργίας του, η ομάδα του Γκόρντον Πέτεντζιλ το χρησιμοποίησε για να ανακαλύψει ότι η περίοδος περιστροφής του πλανήτη Ερμή γύρω από τον άξονά του δεν ήταν 88 γήινες ημέρες, όπως πιστευόταν ως τότε, αλλά μόλις 59.
  • Το 1968, η ανακάλυψη της περιόδου του Pulsar Μ1 (33 msec) προσέφερε την πρώτη ισχυρή ένδειξη για την ύπαρξη αστέρων νετρονίων στο πραγματικό Σύμπαν.
  • Το 1974, οι Χαλς και Τέιλορ ανεκάλυψαν τον πρώτο διπλό Pulsar (PSR B1913+16), ένα επίτευγμα για το οποίο τιμήθηκαν αργότερα με το Βραβείο Νόμπελ Φυσικής.
  • Το 1982 ανακαλύφθηκε ο πρώτος πάλσαρ με περίοδο χιλιοστών του δευτερολέπτου (ένας millisecond pulsar γνωστός ως PSR B1937+21), από τους Ντόναλντ Μπάκερ, Σρίνιβας Κουλκάρνι, Καρλ Χέιλς, Μάικλ Ντέιβις και Μίλερ Γκος. Το σώμα αυτό περιστρέφεται 642 φορές το δευτερόλεπτο και μέχρι την ανακάλυψη του PSR J1748-2446ad το 2005, ήταν το ταχύτερα περιστρεφόμενο γνωστό ουράνιο σώμα.
  • Τον Αύγουστο του 1989 το Αστεροσκοπείο του Αρεσίμπο απεικόνισε απευθείας έναν αστεροειδή για πρώτη φορά στην Ιστορία: τον 4769 Κασταλία.
  • Το επόμενο έτος ο Πολωνός αστρονόμος Αλεκσάντερ Βόλσταν ανεκάλυψε τον πάλσαρ PSR B1257+12 και τους τρεις πλανήτες του, που υπήρξαν οι πρώτοι εξωηλιακοί πλανήτες που ανακαλύφθηκαν ποτέ.
  • Το 1994 ο Τζων Χάρμον χαρτογράφησε με τη βοήθεια του Ραδιοτηλεσκοπίου την κατανομή πάγου στους πόλους του Ερμή.
  • Τον Ιανουάριο του 2008 η ανίχνευση των οργανικών μορίων μεθανιμίνη και Υδροκυάνιο αναφέρθηκε από ραδιοφασματοσκοπικές παρατηρήσεις του μακρινού γαλαξία Arp220.
Image Credit: Arecibo Observatory/NSF via slate.com

Το Μήνυμα του Αρεσίμπο (1974)

Παρόλα αυτά, το Ραδιοτηλεσκόπιο του Αρεσίμπο έμεινε γνωστο για το πολυφημισμένο μήνυμα που έστειλε το 1974. Το «Μήνυμα του Αρεσίμπο» αποτελεί μία απόπειρα για επικοινωνία με πιθανή ευφυή εξωγήινη ζωή και εκπέμφθηκε προς το Σφαιρωτό Σμήνος (Μ13) του Ηρακλέους, περίπου 25.000 έτη φωτός μακριά. Αποτελείτο από μία διάταξη 1679 μπιτ (23 επί 73 πίξελ), που περιείχε αριθμούς, μορφές, χημικούς τύπους, αλλά και μία εικόνα του ίδιου του ραδιοτηλεσκοπίου. Το μήνυμα σε δυαδικό σύστημα (σύστημα αρίθμησης που αναπαριστά αριθμητικές τιμές χρησιμοποιώντας μόνο δύο σύμβολα, το 0 και το 1) ήταν το ακόλουθο:

00000010101010000000000001010000010100000001001000100010001001011001010101010101010100100100000000000000000000000000000000000001100000000000000000001101000000000000000000011010000000000000000001010100000000000000000011111000000000000000000000000000000001100001110001100001100010000000000000110010000110100011000110000110101111101111101111101111100000000000000000000000000100000000000000000100000000000000000000000000001000000000000000001111110000000000000111110000000000000000000000011000011000011100011000100000001000000000100001101000011000111001101011111011111011111011111000000000000000000000000001000000110000000001000000000001100000000000000010000011000000000011111100000110000001111100000000001100000000000001000000001000000001000001000000110000000100000001100001100000010000000000110001000011000000000000000110011000000000000011000100001100000000011000011000000100000001000000100000000100000100000001100000000100010000000011000000001000100000000010000000100000100000001000000010000000100000000000011000000000110000000011000000000100011101011000000000001000000010000000000000010000011111000000000000100001011101001011011000000100111001001111111011100001110000011011100000000010100000111011001000000101000001111110010000001010000011000000100000110110000000000000000000000000000000000011100000100000000000000111010100010101010101001110000000001010101000000000000000010100000000000000111110000000000000000111111111000000000000111000000011100000000011000000000001100000001101000000000101100000110011000000011001100001000101000001010001000010001001000100100010000000010001010001000000000000100001000010000000000001000000000100000000000000100101000000000001111001111101001111000

Η εικόνα αυτή δημιουργήθηκε με την τοποθέτηση των παραπάνω 1679 bits σε 23 στήλες επί 73 σειρές. Τα 23 και 73, είναι δύο πρώτοι αριθμοί, οι οποίοι όταν πολλαπλασιάζονται μαζί ισούνται με το 1679. Το κουτάκι που αντιπροσωπεύει το “ένα” έχει χρώμα μαύρο, ενώ αυτό για το “μηδέν” έχει χρώμα λευκό. Δημιουργήθηκε με σάρωση από αριστερά προς τα δεξιά, δηλαδή το πρώτο bit του μηνύματος καταλαμβάνει στην άνω σειρά, το αριστερό κελί.   

 

Επεξήγηση του Μηνύματος

 

  • Οι αριθμοί

Το πρώτο μοτίβο των bit λέει στους εξωγήινους πώς οι άνθρωποι υπολογίζουν σε δυαδικό σύστημα από 1-10.

 

 

  • Τα άτομα της ζωής

Ακριβώς κάτω από τους αριθμούς, οι οποίοι παρέχουν το κλειδί για την ερμηνεία του νοήματος, είναι ένας κατάλογος τεσσάρων αριθμών που δίνουν τους ατομικούς αριθμούς των πέντε χημικών στοιχείων από τα οποία αποτελείται το DNA και είναι τα κύρια στοιχεία σε όλα τα μόρια των ζωντανών πραγμάτων.  Από αριστερά προς τα δεξιά (με την ίδια σειρά που βρήκαμε στους παραπάνω αριθμούς) έχουμε:

Τα δυαδικά ψηφία “1” που αντιπροσωπεύουν αυτά τα πέντε στοιχεία, είναι χρωματισμένα με διαφορετικό τρόπο, ώστε να γίνουν πιο ευδιάκριτα. Του υδρογόνο είναι χρώματος γκρι, του άνθρακα λευκό, του αζώτου κυανό, του οξυγόνου κόκκινο και του φωσφόρου magenta.

 

  • Η Χημεία του DNA

Αυτό το τμήμα του μηνύματος προϋποθέτει ότι έχουμε καταλάβει την παραπάνω ενότητα και μας δίνει τα στοιχεία από τα οποία αποτελείται το DNA.

Οι χημικοί τύποι για τα μοριακά συστατικά του DNA δίδονται στον πίνακα στα αριστερά. Για να βοηθήσει στην ερμηνεία κάθε κωδικοποιημένου τύπου, η στήλη που δίνει τον αριθμό των ατόμων για κάθε στοιχείο χρωματίζεται με την αντίστοιχη στήλη στον κατάλογο των παραπάνω στοιχείων. Αφού υπολογίσουμε τα μόρια από τον κωδικοποιημένο τύπο (ο οποίος μπορεί να είναι δύσκολος, δεδομένου ότι μόνο ο αριθμός των ατόμων κάθε στοιχείου δίνεται χωρίς ένδειξη της δομής), μπορούμε να μάθουμε περισσότερα για τη συνολική δομή του DNA από όπου εμφανίζονται οι ομάδες εικόνα. Καταρχάς, παρατηρούμε ότι η ακολουθία δεοξυριβόζης-φωσφορικών επαναλαμβάνεται δύο φορές τόσο στην αριστερή όσο και στην δεξιά πλευρά της εικόνας. Σε κάποιον εξοικειωμένο με πολυμερή, αυτό υποδηλώνει ότι η αλυσίδα μπορεί να έχει αυθαίρετο μήκος, με τη βασική μονάδα να επαναλαμβάνεται ξανά και ξανά.

Τα συμπληρωματικά ζεύγη βάσεων φαίνονται συνδεδεμένα με τις ομάδες δεοξυριβόζης.

Εάν ο αποδέκτης του μηνύματος κατάφερε να καταλάβει τον δομικό τύπο για κάθε μία από τις ομάδες, η περαιτέρω διερεύνηση της χημείας θα αποκάλυπτε ότι αυτοί ήταν οι μόνοι δυνατοί συνδυασμοί και συνεπώς υποδεικνύει ότι το DNA είναι ένα μόριο που μπορεί να αποθηκεύσει ένα μεγάλο όγκο δεδομένων σε κωδικοποιημένα μορφή (ο γενετικός κώδικας) καθιστώντας δυνατή την κληρονομικότητακαι την εξέλιξη.

 

 

 

  • Η Δομή του DNA και το Μέγεθος του Ανθρώπινου Γονιδιώματος

 

Κάτω από τους τύπους για το DNA είναι ένα σχηματικό σχήμα που σημαίνει ότι η δομή του είναι διπλή έλικα. Υποθέτοντας ότι οι εξωγήινοι γνωρίζουν κάποια χημεία, αυτό το σχήμα θα επιβεβαιώσει την ερμηνεία των μοριακών συνιστωσών που μόλις συνήγαγαν. Γνωρίζοντας το μόριο σχηματίζει μια ελικοειδή δομή θα παρείχε περιορισμούς χρήσιμους για τη μείωση της ασάφειας στη δομή των συστατικών του DNA. Για παράδειγμα, αν συνθέσουν το μόριο χρησιμοποιώντας αυτά τα συστατικά, θα δουν ότι το DNA όντως σχηματίζει μια διπλή έλικα, η οποία θα παρείχε ισχυρή επιβεβαίωση ότι η δομή του είχε αποκωδικοποιηθεί σωστά.

Στη μέση της έλικας είναι ένας αριθμός 32-bit, προσανατολισμένος κατά μήκος του άξονα της έλικας, που υποδηλώνει το μήκος του συνολικού μορίου. Ο αριθμός αυτός (περίπου έξι δισεκατομμύρια) δίνει τον κατά προσέγγιση αριθμό νουκλεοτιδίων στο ανθρώπινο γονιδίωμα.

 

 

  • Ανθρώπινη μορφή, μέγεθος και πληθυσμός

Ακριβώς κάτω από την έλικα είναι ένα σχέδιο που απεικονίζει έναν άνθρωπο (η τοποθέτηση αυτή υποδηλώνει τη σχέση μεταξύ του DNA και των ανθρώπων).

Αριστερά του αριθμού που αντιπροσωπεύει τον άνθρωπο είναι τα δυαδικά ψηφία 0111, που αντιπροσωπεύουν τον αριθμό 14 (θυμηθείτε, το λιγότερο σημαντικό κομμάτι, το 0, ξεκινάει δίπλα στον δείκτη ροζ θέσης). Ο αριθμός είναι γραμμένος στη μέση ενός “ράβδου” που έχει το ίδιο ύψος με τον άνθρωπο. Αυτό μεταφράζεται πως υποδηλώνει το ύψος του ανθρώπου. Έτσι ο άνθρωπος είναι 14 μονάδες ψηλός. Τι μονάδες όμως; Ο εξωγήινος πρέπει να υπολογίσει τη μονάδα μήκους στην οποία αναφέρεται η τιμή 14. Η μόνη δυνατή επιλογή κλίμακας βασίζεται στην καθολικότητα της ταχύτητας του φωτός c. Στις μονάδες μας, είναι c = 300000 χιλιόμετρα ανά δευτερόλεπτο. Δεδομένου ότι το σήμα μεταδόθηκε στη συχνότητα f = 2380 Mhz, ο παραλήπτης γνωρίζει το μήκος κύματος του ληφθέντος μηνύματος.  L = c / f = 12,6 εκατοστά, που ισούται με μία μονάδα μας. Αυτό παρέχει μια κλίμακα μέτρησης μήκους για τον παραλήπτη, εφόσον δεκατέσσερις από αυτές τις μονάδες είναι 176 εκ. (τόσο είναι ακριβώς το ύψος του Frank Drake).

Στα δεξιά του αριθμού είναι ένας άλλος αριθμός 32-bit, ο οποίος αντιστοιχεί στο τέσσερα δισεκατομμύρια, που προορίζονται να δώσουν τον κατά προσέγγιση ανθρώπινο πληθυσμό (τόσος ήταν περίπου ο ανθρώπινος πληθυσμός το 1974 – σήμερα ο ανθρώπινος πληθυσμός είναι περίπου 7,45 δισεκατομμύρια).

 

  • Το ηλιακό σύστημα

Το επόμενο κομμάτι του μηνύματος είναι μια σχηματική απεικόνιση του Ηλιακού μας συστήματος, το οποίο είναι χρωματισμένο για να είναι σαφέστεροι οι πλανήτες που απεικονίζονται. Οι γίγαντες του φυσικού αερίου είναι όλοι μεγαλύτεροι από τους γήινους πλανήτες, με τον Δία και τον Κρόνο να δείχνουν ότι είναι μεγαλύτεροι από τον Ουράνιο και τον Ποσειδώνα στα δεξιά τους. Η Γη εμφανίζεται ακριβώς κάτω από την εικόνα του ανθρώπου και αντισταθμίζεται προς αυτή την κατεύθυνση, αναγνωρίζοντάς την ως τον πλανήτη όπου ζουν οι άνθρωποι (τρίτος βράχος από τον Ήλιο).

 

  • Η κεραία

Το τελικό στοιχείο είναι μια απεικόνιση της κεραίας Arecibo που χρησιμοποιήθηκε για τη μετάδοση του μηνύματος (με ράβδους διαστάσεων, όπως χρησιμοποιείται με την απεικόνιση της ανθρώπινης μορφής) και ένας αριθμό στο κάτω μέρος που δίνει το κατά προσέγγιση μέγεθος της στο δυαδικό σύστημα 100101111110 (εδώ διαβάζοντας τον κανονικό τρόπο από τη ροζ θέση ο δείκτης είναι το κάτω δεξιά εικονοστοιχείο του αριθμού μεταξύ των γραμμών διαστάσεων). Οι 2430 μονάδες επί το μήκος κύματος 12,6 εκατοστών. Αυτό δίνει το μέγεθος της κεραίας ως 30.618 εκατοστά ή περίπου 306 μέτρα.

 

 

 

 

Πηγές:

  • Οι φωτογραφίες που δεν έχουν πηγή προέρχονται από το physics.utah.edu
  • physics.utah.edu  άρθρο  “The Arecibo Message”
  • strangerdimensions.com  άρθρο  “the arecibo message”
  • wikipedia.org

 

Τα σημαντικότερα επιτεύγματα της Διαστημικής το 2016

in Astronomy by
  • opo0328a-e1482749190913.jpg
  • potw1345a-Copy-4-e1482749864582.jpg

Η χρονιά που πέρασε, αποτέλεσε μια εύφορη περίοδο στον χώρο του Διαστήματος. Ξεκίνησε με την ανίχνευση του 9ου πλανήτη και συνέχισε με επενδύσεις στη νέα εξελισσόμενη τεχνολογία επαναχρησιμοποιούμενων πυραύλων. Το νέο έτος ωστόσο μας επιφυλλάσει πολλά. Το ενδιαφέρον για το χώρο του Διαστήματος κυρίως από τα ανυπολόγιστα οικονομικά οφέλη έλκουν το βλέμμα όλο και περισσότερων.

Ας ξαναθυμηθούμε εν συντομία τα σημαντικότερα επιτεύγματα της χρονιάς που φεύγει.

(20 Ιαν. 2016) – Αστρονόμοι βρίσκουν στοιχεία ύπαρξης Ένατου Πλανήτη.

Image Credit: caltech.edu

Δύο αστρονόμοι από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνια “Caltech” βρήκαν στοιχεία παρουσίας ένατου πλανήτη στο Ηλιακό μας Σύστημα. Ο πλανήτης δεν έχει παρατηρηθεί άμεσα ακόμα, ωστόσο έχει παρατηρηθεί η βαρυτική του επιρροή σε άλλα γνωστά αντικείμενα. Μέσω αυτού οι αστρονόμοι ανίχνευσαν πέρα από την παρουσία του και μερικά πλανητικά χαρακτηριστικά του.

 

(06 Φεβ. 2016) – Το Λουξεμβούργο επενδύει στην εξόρυξη αστεροειδών.

Image Credit: nasa.gov

Αν οι άνθρωποι θέλουν να εξαπλωθούν στο Ηλιακό μας Σύστημα, θα πρέπει να αξιοποιηθούν πόροι πέρα ​​από τη Γη, όπως αναφέραμε και σε προηγούμενο άρθρο μας. Είτε από ευγενή αισθήματα, είτε εξαιτίας των τεράστιων οικονομικών οφελών, το ενδιαφέρον για εξόρυξη πόρων (κυρίως νερού και μετάλων) από αστεροειδείς έχει αποκορυφωθεί.

Τον Φεβρουάριο, ένα μικρό ευρωπαϊκό έθνος, το Λουξεμβούργο, ανακοίνωσε ότι θα επενδύσουν σε τεχνολογίες εξόρυξης αστεροειδών και πως θα συνεργαστούν άμεσα με κορυφαίες εταιρίες όπως η Deep Space Industries και η Planetary Resources. Το Λουξεμβούργο επίσης υποσχεθέθηκε να συντάξει ένα νέο νομικό πλαίσιο για την αξιοποίηση των πόρων από τους αστεροειδείς, το οποίο θα είναι πρώτο στο είδος του στην Ευρώπη.

Ο χρόνος θα δείξει κατά πόσο αξίζει το ρίσκο μιας επένδυσης που αναμένεται να αποπληρώσει πολύ μακροχρόνια. Αλλά ως μια ηπειρωτική χώρα με λίγους φυσικούς πόρους και αφθονία χρυσού στα θησαυροφυλάκια της, το γεγονός ότι πρωτοστατεί στη Διαστημική, δεν μας εκπλήσσει.

 

(09 Φεβ. 2016) – Ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός εξοπλίζεται με χώρους στάθμευσης για Διαστημικά ταξί.

Image Credit: popsci.com

Για αρκετά χρόνια, η NASA έχει συνεργαστεί με εταιρείες εμπορικών πυραύλων, για τον ανεφοδιασμό του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού (ISS). Αλλά το να πληρώνουν για να μεταφέρουν οι εταιρείες παγωμένα αποξηραμένα τρόφιμα, είναι μόνο η αρχή. Η NASA οραματίζεται μια πολύ ευρύτερη συνεργασία του δημόσιου με τον ιδιωτικό τομέα, όσον αφορά το αμερικανικό διαστημικό πρόγραμμα.

Δύο κορυφαίες εταιρείες πυραύλων, η SpaceX και η Boeing, έχουν υπογράψει συμβάσεις μεταφοράς πληρωμάτων και αναμένεται να αρχίσουν την αποστολή ανθρώπων στον ISS έως το 2018. Αρχικά, το πρόγραμμα ορίστηκε να ξεκινήσει το 2017, αλλά και οι δύο εταιρείες έχουν μείνει πίσω στο χρονοδιάγραμμα. Εν αναμονή της άφιξης των “διαστημικών ταξί“, η NASA άρχισε τον εξοπλισμό του σταθμού με ένα νέο “σημείο στάθμευσης“.

 

(11 Φεβ. 2016) – Βαρυτικά κύματα ανιχνεύονται για πρώτη φορά.

Image Credit: nasa.gov

Στις 11 Φερβρουαρίου, επιστήμονες από το Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory (LIGO) (Παρατηρητήριο κυμάτων βαρύτητας) ανιχνεύουν για πρώτη φορά βαρυτικά κύματα, τα οποία είχε προβλέψει ο Αινστάιν σχεδόν 100 χρόνια νωρίτερα. Τα βαρυτικά κύματα είναι κυματισμοί στον ιστό του χωροχρόνου και προέρχονται από κατακλυσμιαία σε ένταση γεγονότα. το LIGO αποτελεί τη μεγαλύτερη επένδυση που έχει κάνει ποτέ το National Science Foundation. Στις 16 Ιουνίου, στο LIGO, ανιχνεύονται κύματα βαρύτητας για δεύτερη φορά.

 

(08 Apr. 2016) – Ο αστροναύτης Scott Kelly έσπασε το αμερικανικό ρεκόρ χρόνου στο Διάστημα.

Image Credit: nasa.gov
Ο αστροναύτης της NASA, Scott Kelly, ολοκλήρωσε το “Year in Space” στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS), σπάζοντας το αμερικανικό ρεκόρ για αθροιστικό χρόνο παραμονής στο Διάστημα. Η ζωή στο Διάστημα είναι αρκετά επώδυνη υπόθεση για τον οργανισμό. Ο Scott Kelly κατέχει το ρεκόρ των 520 ημερών, όμως το παγκόσμιο ρεκόρ κατέχεται από έναν ρώσο κοσμοναύτη και αγγίζει τις 879 ημέρες. Το δίδυμο των συναδέλφων Scott Kelly και Mark Kelly αποσύρθηκε από τη NASA την 1η Απριλίου.

 

(08 Απρ. 2016) – Η Space X προσγειώνει για πρώτη φορά πύραυλό της σε drone ship.

Image Credit: kathimerini.com.cy

Στις 8 Απριλίου, η SpaceX γύρισε πίσω στη Γη με επιτυχία και προσγείωσε έναν πύραυλο Falcon 9 , σε ένα πλωτό μη επανδρωμένο σκάφος  στον ωκεανό για πρώτη φορά στην ιστορία. Η τεχνολόγία αυτή θεωρείται πολύ σημαντική για τα σχέδια μελλοντικής αποίκησης του Άρη.

 

(28 Απρ. 2016) – Η Space X υπέργραψε το πρώτο της συμβόλαιο με την εθνική ασφάλεια των Η.Π.Α.

Image Credit: spacex.com

Τον περασμένο Απρίλιο, η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ υπέγραψε σύμβαση με την ιδιωτική εταιρεια SpaceX αξίας $ 82.700.000 για την έναρξη του δορυφορικού προγράμματος GPS-3. Αυτή ήταν η πρώτη σύμβαση εθνικής ασφάλειας για την SpaceX. Πιο συγκεκριμένα, η Πολεμική Αεροπορία παρέχει αξιοπιστία στο πρόσφατα αναβαθμισμένο SpaceX Falcon 9 για την επίτευξη του σχεδίου.

 

(04 Ιουλ 2016) – Το διαστημόπλοιο Juno φτάνει στον Δία.

Image Credit: nasa.gov

Μετά από ταξίδι πέντε χρόνων, το διαστημικό σκάφος της NASA, Juno μπήκε σε τροχιά γύρω από τον Δία. Το Juno, το οποίο σχεδιάστηκε ειδικά για να αντέχει το ακραίο περιβάλλον ακτινοβολίας του Δία, ανησύχησε τους επιστήμονες στις 18 Οκτωβρίου, όταν απροσδόκητα τέθηκε αυτόματα σε ασφαλή λειτουργία. Ωστόσο, λίγες μέρες αργότερα, οι ελεγκτές της αποστολής ανέκτησαν τον έλεγχο του Juno και το επανατοποθέτησαν πίσω στις κανονικές συνθήκες λειτουργίας. Το Juno έχει προγραμματιστεί να μελετήσει το σέλας του πλανήτη και να εγκαταλείψει την τροχιά του το 2018.

(05 Ιουλ. 2016) – Η Κίνα ολοκληρώνει το μεγαλύτερο ραδιοτηλεσκόπιο στον κόσμο.

Image Credit: abc.net.au

Τον Ιούλιο, η Κίνα εγκατέστησε το τελευταίο πάνελ ώστε να ολοκληρωθεί το μεγαλύτερο ραδιοτηλεσκόπιο του κόσμου (4.450 τετραγωνικά μέτρα). Το τηλεσκόπιο θα χρησιμοποιηθεί για τη μελέτη πάλσαρ και προς αναζήτηση εξωγήινης ζωής στο Σύμπαν.

(04 Αυγ. 2016) – Η Moon Express είναι η πρώτη ιδιωτική εταιρεία που αδειοδοτήται να πάει στο Φεγγάρι.

Image Credit: space.com

Στις 4 Αυγούστου η εταιρεία Moon Express ανακοίνωσε ότι έχει λάβει επίσημη άδεια από την FAA για την έναρξη αποστολών από τη Γη στο Φεγγάρι. Η εταιρεία διαγωνίζεται στο Google Lunar X-Prize, ενός διαγωνισμού που απαιτεί μια ιδιωτική ομάδα να στείλει όχημα στη Σελήνη και να μεταδώσει υψηλής ευκρίνειας φωτογραφίες πίσω στη Γη. Η Moon Express έχει συνάψει συμφωνία με τη Rocket Lab για την ιστορική εκτόξευσή τους, που θα πραγματοποιηθεί πριν από τη λήξη της προθεσμίας, τον Δεκέμβριο του 2017.

 

(25 Αυγ. 2016) – Ανακαλύφθηκε ο κοντινότερος εξωπλανήτης στη Γη.

Καλλιτεχνική απεικόνιση ενός πλανήτη σε τροχιά γύρω από τον Εγγύτατο του Κενταύρου. Image Credit: astronomy.com

Για πρώτη φορά, οι αστρονόμοι ανακάλυψαν έναν πλανήτη σε τροχιά γύρω από τον πλησιέστερο γείτονά του Ήλιου μας. O εξωπλανήτης ονομάστηκε Proxima b και βρίσκεται 4,25 έτη φωτός μακριά από τη Γη, σε τροχιά γύρω από Proxima Centauri. Έγκαιρη ανάλυση δείχνει ότι ο Proxima b είναι ένας βραχώδης πλανήτης σαν τη Γη και βρίσκεται στην κατοικήσιμη ζώνη του άστρο του, που σημαίνει ότι θα μπορούσε να υποστηρίξει υγρό νερό στην επιφάνειά του το οποίο αποτελεί βασικό στοιχείο για την ύπαρξη και διατήρηση της ζωής.

 

(01 Σεπ. 2016) – Ένας πύραυλος της SpaceX ανατινάχθηκε στο Cape Canaveral.

Image Credit : bbc.com

Κατά τη διάρκεια μιας στατικής δοκίμης πριν την εκτόξευση την 1η Σεπτεμβρίου του 2016, ο πύραυλος της Space X, Falcon 9 εξερράγη. Όπως αναφέραμε και σε παλαιότερο άρθρο μας, η εταιρεία δήλωσε πως το ατύχημα συνέβη εξαιτίας ενός ρήγματος στο δεύτερο στάδιο του πυραύλου. Ευτυχώς σημειώθηκαν μόνο υλικές ζημιές, εφόσον η αποστολή ήταν μη επανδρωμένη. Ωστόσο καταστράφηκε το ωφέλιμο φορτίο του πυραύλου και μαζί του ένας δορυφόρος της Facebook, τον οποίο μετέφερε.

 

(27 Σεπ. 2016) – Ο Elon Musk αποκαλύπτει το Διαπλανητικό Σύστημα Μεταφορών που θα μας στείλει στον Άρη.

Image Credit: uncrate.com

Στο Διεθνές Συνέδριο Αστροναυτικής, ο δισεκατομμυριούχος Elon Musk αποκάλυψε τα σχέδια του για την μελλοντική αποίκηση του Άρη. Τα σχέδια αφορούν ένα επαναχρησιμοποιούμενο πύραυλο για βαριά φορτία, καθώς και ένα νέο κινητήρα πυραύλων γνωστό ως Raptor. Για να αποικηθεί ο Άρης συνεπάγεται πως οι πρώτες αποστολές θα είναι μη επανδρωμένες και έπειτα θα ακολουθήσουν προμήθειες και άνθρωποι.

 

(05 Οκτ. 2016) – Η Blue Origin εκτόξευσε και προσγείωσε τον ίδιο πύραυλο για 5η φορά.

Image Credit: nbcnews.com

Στις 5 Οκτωβρίου, η εταιρεία Blue Origin εκτόξευσε και προσγειώσε με επιτυχία τον πύραυλο χαμηλών τροχιών, New Shepard,  για πέμπτη φορά. Η εταιρεία διεξήγαγε δοκιμές όλο το χρόνο για να προετοιμαστεί για την πρώτη επανδρωμένη αποστολή, η οποία αναμένεται να γίνει το 2018. Ο Τζεφ Μπέζος δήλωσε ότι ο πύραυλος New Shepard θα πρέπει να αποσυρθεί και να τοποθετηθεί σε ένα μουσείο.

 

(20 Οκτ. 2016) – Η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία καταφθάνει στον Άρη.

Image Credit: ESA

Στις 20 Οκτωβρίου, η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία (ESA) έφερε εις πέρας την αποστολή ExoMars, η οποία περιελάμβανε να τεθεί ένα όχημα σε τροχιά και έπειτα να προσεδαφιστεί στον Άρη. Ενώ ο δορυφόρος Mars Reconnaissance Orbiter εισήχθη με επιτυχία σε τροχιά γύρω από τον Άρη, η διαστημοσυσκευή ExoMars Schiaparelli βίωσε μια αποτυχία κατά την κάθοδο και συνετρίβη. Εικόνες υψηλής ανάλυσης από τον τόπο της συντριβής λήφθηκαν αργότερα από την κάμερα HiRISE της NASA από το δορυφόρο που βρισκόταν σε τροχιά.

 

(01 Δεκ. 2016) – Russian cargo ship headed to International Space Station crashes and burns over Siberia

Image Credit: russianspacenews.com
Ένα φορτηγό πλοίο που μετέφερε πάνω από 5 τόνους καυσίμων για πυραύλους, νερό, τρόφιμα και στολές για τον ISS, κάηκε στην ατμόσφαιρα της Γης. Το γεγονός έλαβε χώρα πάνω από τη Σιβηρία, ύστερα από την εκτόξευση του από το Καζακστάν. Η ανάλυση έδειξε πως υπήρχε πρόβλημα με το τρίτο στάδιο του πυραύλου, που εκτοξεύθηκε απο ένα ρωσικό όχημα Soyuz.

 

(08 Δεκ. 2016) – Ο John Glenn πέθανε 95 χρονών.

Image Credit : NASA – Editor: Kelly Heidman

Ο πρώτος Αμερικανός που μπήκε σε τροχιά γύρω από τη Γη και ο γηραιότερος που έχει ταξιδέψει στο Διάστημα σαν μέλος της Ερευνητικής Αποστολής STS-95, πέθανε σε ηλικία 95 ετών. Ο John Glenn υπηρέτησε ως πιλότος στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και στον πόλεμο της Κορέας. Τον Απρίλιο του 1959 επελέγη ως ένας από τους επτά αστροναύτες του Mercury. Το 1965 αποσύρθηκε από τη ΝΑΣΑ και το 1974 εξελέγη γερουσιαστής του Οχάιο. Προς τιμήν του η NASA oνόμασε ένα ερευνητικό κέντρο “NASA Research Center”.

 

Πηγές:

  • https://techcrunch.com άρθρο “The top 15 events that happened in space in 2016”
  • http://gizmodo.com άρθρο “The Biggest Space Race Milestones of 2016”
  • http://mentalfloss.com άρθρο “The Top 10 Science Stories of 2016”
  • Article Image by http://nas.gov
Go to Top