Tag archive

mars

Σελήνη ή Άρη; Τι θα επιλέγατε ως αποικία;

in Astronomy by

Ο ιδρυτής της γνωστής πλέον SpaceX, Elon Musk, έχει ανακοινώσει πως θέλει και σκοπεύει να στείλει ανθρώπους να αποικήσουν τον Άρη. Στην τελευταία μάλιστα ανακοίνωση που προέβη, δήλωσε πως θα μπορούσαν να στείλουν έως και 1 εκατ. ανθρώπους στον κόκκινο πλανήτη, έως το 2060. Όμως η κυβέρνηση Trump σημείωσε πρόσφατα ότι ενδιαφέρεται περισσότερο για την αποστολή αστροναυτών πίσω στο Φεγγάρι.

Αν τελικά οι άνθρωποι βρεθούν μπροστά σε αυτό το δίλημμα, εξαιτίας ίσως μιας πυρηνικής καταστροφής στη Γη, ποια θα ήταν η καλύτερη επιλογή για αποίκηση; Πάνω σε αυτό, μπορούμε να εξετάσουμε αυτά τα δύο μέρη (Σελήνη και Άρη) σχετικά με τα πλεονεχτήματα και τα μειονεχτήματα που έχουν σε κάποιους βασικούς για τον άνθρωπο τομείς.

 

Διάρκεια Ημέρας

Ο Άρης περιστρέφεται σε αρκετά λογικούς για τον άνθρωπο ρυθμούς. Η μέρα του είναι λίγο περισσότερο από 24 ώρες, σχεδόν ισοδύναμη δηλαδή με μια ημέρα στη Γη. Έτσι δεν θα διαταραχθούν πολύ οι βιορυθμοί των μελλοντικών αποίκων.

Σε αντίθεση όμως με τον Άρη, μια ημέρα στη Σελήνη διαρκεί έως και 28 Γήινες ημέρες, κάτι που απαιτεί από τους μελλοντικούς αποίκους σοβαρή προσαρμογή.

 

Ατμόσφαιρα

Ο Άρης έχει μια ατμόσφαιρα. Μπορεί να μην είναι σε κανένα βαθμό συγκρίσιμη με τη Γήινη, όμως τουλάχιστον υπάρχει. Αποτελεί ασπίδα προστασίας από τα μικρά μετέωρα που εισβάλλουν στον πλανήτη εγκλωβισμένα στο βαρυτικό του πεδίο. Επίσης είναι ικανή να σταματήσει κάποιο μέρος της βλαβερής Ηλιακής ακτινοβολίας. Αποτελείται ως επί το πλείστον από διοξείδιο του άνθρακα (CO2), το οποίο είναι καλό για τα φυτά, αλλά πραγματικά χάλια για τους ανθρώπους. Σαν μειονέκτημα μπορεί να προστεθεί πως μεταφέρεται πολύ σκόνη με τους ανέμους, λόγω της λεπτής κόκκινης σκόνης που καλύπτει το Αρειανό έδαφος.

Το Φεγγάρι μας, από την άλλη πλευρά, δεν έχει σχεδόν καθόλου ατμόσφαιρα. Λόγω του μικρού του βαρυτικού πεδίου, δεν είναι ικανό να συγκρατήσει ικανή ατμόσφαιρα. Λόγου χάρη, σε επίπεδο θάλασσας στη Γη, αναπνέουμε σε ατμόσφαιρα όπου κάθε κυβικό εκατοστό περιέχει 10.000.000.000.000.000.000 μόρια, ενώ η Σεληνιακή ατμόσφαιρα έχει λιγότερα από 1.000.000 μόρια στον ίδιο όγκο.

 

Διαφορά Θερμοκρασίας Επιφάνειας

Καταρχάς, η ατμόσφαιρα (όταν υπάρχει) επιτρέπει να φυσάει ο άνεμος, γεγονός που συμβάλλει στην εξισορρόπηση των διαφορών θερμοκρασίας μεταξύ ημέρας και νύχτας. Δεδομένου ότι το φεγγάρι έχει τόσο μικρή ατμόσφαιρα, δεν θα υπάρχει άνεμος που να μπορεί πραγματικά να μετακινήσει τη θερμότητα από την καυτή ημέρα στην άλλη πλευρά του Φεγγαριού (εκεί όπου έχει πέσει κρύα νύχτα).

Αν αυτό συνδυαστεί με την τεράστια διαφορά στη διάρκεια της ημέρας, όπως είδαμε παραπάνω, αντιλαμβανόμαστε πως η διαφορά στις θερμοκρασίες μεταξύ ημεράς και νύχτας στη Σελήνη, είναι τεράστιες σε σχέση με τον Άρη και με αυτές που έχουμε συνηθίσει εδώ στη Γη. Για να είμαστε πιο συγκεκριμένοι, η επιφανειακή θερμοκρασία στον Άρη κυμαίνεται από -87 °C έως 20 °C (186 K – 293 K, έχοντας μια διαφορά 107 βαθμών) ενώ στη Σελήνη από -233.15 °C έως 122.85 °C (40 K – 396 K, έχοντας μια διαφορά 356 βαθμών). Μια τόσο μεγάλη διαφορά θερμοκρασίας από τη μέρα στη νύχτα μπορεί να καταστήσει πραγματικά δύσκολη την κατασκευή όχι μόνο των κατάλληλων ζωντανών οικοσυστημάτων, αλλά και οχημάτων και στολών για εξωτερικές εργασίες.

 

Αποθέματα Νερού

Όπως δείχνουν τα στοιχεία, υπάρχει η πιθανότητα να βρίσκεται αρκετό νερό αποθηκευμένο κάτω από την επιφάνεια του Άρη. Σε αντίθεση οι ενδείξης για την ύπαρξη νερού στη Σελήνη είναι πολύ περιορισμένες και μόνο σε ορισμένα σημεία της.

Η πρόσβαση σε έτοιμο νερό αποτελεί σημαντικό παράγοντα, όχι μόνο γιατί θα παρέχει στους αποίκους πόσιμο νερό, αλλά και γιατί θα μπορούσαν να το χρησιμοποιήσουν ώστε να δημιουργήσουν το οξυγόνο που αναπνέουν.

 

Βαρυτικό Πεδίο

Το βαρυτικό πεδίο του Άρη, είναι πολύ πιο ισχυρό από αυτό της Σελήνης. Για παράδειγμα, αν κάποιος στη Γη ζυγίζει 91 κιλά, τότε στον Άρη θα ζυγίζει 34, ενώ στη Σελήνη μόλις 15 κιλά.

Το μεγαλύτερο βαρυτικό πεδίο του Άρη εκτός του ότι τον βοηθάει να συγκρατήσει αέρια και να διατηρήσει κάποια ατμόσφαιρα στον πλανήτη, είναι επίσης χρήσιμο για την παραμονή των αντικειμένων στο έδαφος και για τη διατήρηση των οστών μας πιο ισχυρών. Σε συνθήκες έλλειψης βαρύτητας, τα υγρά μετατοπίζονται προς τα πάνω προκαλώντας ρινική συμφόρηση και πρήξιμο του προσώπου. Τα οστά χάνουν ασβέστιο, σχηματίζονται πέτρες στα νεφρά, οι μύες ατροφούν και η καρδιά συρρικνώνεται.

 

Επιστημονική Αξία

Σύμφωνα με την επικρατέστερη θεωρία, το Φεγγάρι αποτελεί ένα μεγάλο κομμάτι της Γης, το οποίο χωρίστηκε πριν από πολύ καιρό, εξαιτίας μιας κατακλυσμιαίας σύγκρουσης. Από την άλλη πλευρά, ο Άρης αποτελεί ένα εντελώς ξεχωριστό σώμα/πλανήτη με πολύ έντονη και ενδιαφέρουσα γεωλογία. Αν και λίγο μικρότερος από τη Γη, κατέχει το μεγαλύτερο βουνό στο Ηλιακό μας Σύστημα (Mount Olympus), καθώς και το μεγαλύτερο φαράγγι (Valles Marineris), που έχει βάθος 10 χλμ.

Επιπλέον πολλοί πιστεύουν πως στην πραγματικότητα μπορεί να υπάρχει ζωή εκεί. Άνετα, θα μπορούν να επιβιώνουν μικρά βακτήρια ή άλλοι μικροσκοπικοί οργανισμοί, παρόμοιοι με κάποιους στη Γη. Αυτή η δυνατότητα για εξερεύνηση που μας προσφέρει, τον καθιστά επιστημονικά πολύ καλύτερο και ενδιαφέροντα προορισμό από το Φεγγάρι.

 

Απόσταση

Η Σελήνη είναι το κοντινότερο ουράνιο σώμα στη Γη. Απέχουν κατά μέσο όρο μόλις 384.403 χλμ. (356.410 χλμ. στο περίγειο και 406,740 χλμ. στο απόγειο) καθιστώντας την τον πιο οικονομικό προορισμό (από άποψη καυσίμων και ενέργειας). Έχουμε πυραύλους αυτή τη στιγμή που μπορούν να προσγειώσουν πολλά πράγματα στο Φεγγάρι άμεσα. Θα μπορούσαμε να εφοδιάσουμε με επαρκείς προμήθειες το φυσικό μας δορυφόρο, μόνο μέσα σε λίγους μήνες.

Από την άλλη ο Άρης αποτελεί μακρινό και ακριβό προορισμό. Καταρχάς για να ξεκινήσει η αποίκηση του χρειάζονται ακόμα χρόνια έρευνας. Επιπροσθέτως, για να φτάσουμε στον Άρη, πρέπει να απομακρυνθούμε εντελώς από τη Γη, να μετακινηθούμε μέχρι τον κόκκινο πλανήτη και στη συνέχεια να προσγειωθούμε απαλά στην επιφάνεια του πλανήτη (παρά την ελκτική του δύναμη που θα μας επιταχύνει). Αυτή η διαδικασία της μετάβασης στον Άρη απαιτεί πολλή ενέργεια και ένα τεράστιο πύραυλο, ώστε να μεταφερθεί ακόμη και μια μικρή ποσότητα υλικού στην επιφάνεια του πλανήτη.

Μελλοντικος σταθμος μεταφορων στον Αρη.   Image Credit: elonmusk – Mars City via instagram

 

Μεταφορές και Επικοινωνία

Χρειάζονται μόνο τρεις μέρες για να φτάσουμε στο φεγγάρι, ενώ περίπου έξι μήνες για να πάμε στον Άρη. Και δεδομένου ότι ένα Αρειανό έτος είναι πολύ μεγαλύτερο από ένα Γήινο έτος, οι πλανήτες ευθυγραμμίζονται με τον σωστό τρόπο για ταξίδια μία φορά κάθε δύο χρόνια. Υπάρχει περίπου μια περίοδος δύο εβδομάδων κατά την οποία μπορούμε να ξεκινήσουμε μια αποστολή από τη Γη στον Άρη, που ονομάζεται “παράθυρο εκκίνησης“.

Το Φεγγάρι από την άλλη, είναι εύκολα και γρήγορα προσβάσιμο. Στην πραγματικότητα, από τη στιγμή που η Σελήνη περιστρέφεται γύρω από τη Γη, μπορούμε να πάμε εκεί σχεδόν κάθε φορά που θέλουμε. Αυτό παρέχει μεγάλα οφέλη στην ασφάλεια, καθώς η διάσωση ανθρώπων από τη Σελήνη θα χρειαζόταν μόνο λίγες μέρες, ενώ στον Άρη, οι άνθρωποι θα έπρεπε να περιμένουν για χρόνια.

Εκτός των μεταφορών μας, η απόσταση επηρεάζει και την επικοινωνία με τον πλανήτη Γη. Έτσι αν συνομιλείτε με κάποιον στο Φεγγάρι, θα έχετε μόνο μερικά δευτερόλεπτα καθυστέρησης. Η καθυστέρηση όμως στον Άρη είναι μεταξύ 4 και 24 λεπτών, ανάλογα με το αν ο Άρης βρίσκεται στην ίδια μεριά με τη Γη ή στην αντίθετη πλευρά του Ήλιου.

 

Οικονομικά Οφέλη

Ακριβώς όπως είναι ευκολότερο να στείλετε αναλώσιμα στο φεγγάρι από ό, τι είναι στον Άρη, είναι εξίσου ευκολότερο να επιστρέψουμε πρώτες ύλες πίσω στη Γη. Αν για παράδειγμα εξορύξουμε ουσίες που είναι απαραίτητες για πυρηνική σύντηξη στη Σελήνη, θα μπορούσαμε να φέρουμε το υλικό πίσω στη Γη, χωρίς σχεδόν καθόλου κόστος. Αρκεί να εκτοξευθεί ένα σκάφος με τη σωστή γωνία και ταχύτητα. Τότε θα πέσει κυριολεκτικά στη Γη.

Αν από την άλλη εξορύξουμε υλικά και μέταλλα στον Άρη, δεν έχουμε άλλη επιλογή από το να τα χρησιμοποιήσουμε εκεί. Έτσι, από μια καθαρά εμπόρικά προσανατολισμένη άποψη, μια αποικία στο Φεγγάρι είναι μια πολύ οικονομικότερη επιχείρηση.

 

Ηλιακός άνεμος και ακτινοβολίες

Θυμηθείτε το εξάμηνο ταξίδι για τον Άρη. Είναι ασύγκριτα μεγαλύτερο με το αντίστοιχο της Σελήνης και θέτει σε κίνδυνο τους αστροναύτες. Αν υπήρχε ένα μεγάλο ηλιακό γεγονός που προκαλούσε σημαντική αύξηση της ακτινοβολίας, τότε θα πεθάνουν ή θα αρρωστήσουν σχεδόν όλοι, εκτός και αν το πλοίο είχε υπερβολικά ισχυρή προστασία ακτινοβολίας. Ενώ η 3ήμερη μετάβαση στο Φεγγάρι βοηθάει στο να αποφύγουμε τα ταξίδια όταν αναμένουμε ηλιακή δραστηριότητα.

Η Γη απ’ το Φεγγαρι.     Image Credit: nasa.gov

 

Ανατολή Γης ή δύο Φεγγαριών;

Παρακολουθώντας την ανατολή της Γης, ενώ καθόμαστε στο σαλόνι μας στο Φεγγάρι θα ήταν πραγματικά τρομερή εμπειρία. Αντ’ αυτού, οι άποικοι του Άρη θα απολαμβάνουν την ανατολή 2 διαφορετικών Φεγγαριών (Φόβος και Δείμος) στον Αρειανό ουρανό.

 

Συνοψίζοντας, τα πλεονεκτήματα μιας αποικίας στη Σελήνη βασίζονται κυρίως στα οικονομικά οφέλη λόγω της μικρής της απόστασης από τη Γη. Τα οφέλη όμως που θα έχουμε στον Άρη έιναι ζωτικής σημασίας. Είναι ένας τεράστιος συγκριτικά με το Φεγγάρι πλανήτης, που παρέχει ικανοποιητικό βαρυτικό πεδίο και μια υποτυπώδη ατμόσφαιρα.

Ο άνθρωπος μπορεί να ζήσει στη Σελήνη, όμως για να εξασφαλίσει τη διαιώνιση του θα χρειαστεί ένα μέρος σαν τον Άρη.

 

 

Πηγές:

  • Article’s Image  “arstechnica.com”
  • qz.com  άρθρο  “Is it better to live on the moon or on Mars? A scientific investigation”
  • therocketscienceblog.wordpress.com  άρθρο  “Mars vs Moon”
  • news.nationalgeographic.com  άρθρο  “Elon Musk: In Seven Years, SpaceX Could Land Humans on Mars”
  • wikipedia.org

Mars Science City in Dubai

in Astronomy by

Το Ντουμπάι, η μεγαλύτερη πόλη των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων, είναι συνηθισμένο να κατέχει ρεκόρ σε υπερ-κατασκευές. Έχοντας ήδη κατασκευάσει το υψηλότερο κτήριο του κόσμου (Burj Khalifaτο κτήριο 163 ορόφων που αγγίζει τα 828μ. ύψος), καθώς και το μεγαλύτερο  Shopping Mall του κόσμου (Dubai Mall – έχει πάνω από 1.200 καταστήματα, ενώ η κατασκευή του κόστισε πάνω από 20 δισεκατομμύρια δολάρια), δεν θα περιμένε κανείς να έμενε εκτός από τον αγώνα κατάκτησης του Διαστήματος.

Την Τρίτη, 26 Σεπτεμβρίου, ο κυβερνήτης του Ντουμπάι (Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum) και ο αναπληρωτής Aνώτατος Διοικητής των Ενόπλων Δυνάμεων των ΗΑΕ (Sheikh Mohamed bin Zayed Al Nahyan) ανακοίνωσαν πως ξεκινούν τη δημιουργία της μεγαλύτερης προσομοίωσης διαστημικής αποικίας στη Γη. Ο λόγος για το Mars Science City, μια κυριολεκτικά τρισδιάστατη εκτυπωμένη πόλη, που θα καλύψει 1.9 εκατομμύρια τετραγωνικά πόδια (176.516 τ.μ.) και θα φιλοξενήσει επιστήμονες από όλο τον κόσμο για πάνω από ένα χρόνο.

Parts of the city will be 3D printed using sand from the Emirati desert.   Image Credit: Dubai Media Office via mediaoffice.ae

Ως βασικό δομικό υλικό θα χρησιμοιηθεί η άμμος από την έρημο των ΗΑΕ, υλικό περίπου παρόμοιο με το πιο άφθονο δομικό υλικό στον Άρη. Η πόλη που θα θα εκτείνεται σε αρκετούς θόλους, εκτιμάται πως θα προσφέρει ένα βιώσιμο και ρεαλιστικό μοντέλο για την προσομοίωση της ζωής στην επιφάνεια του κόκκινου πλανήτη.

Το έργο, το οποίο παρουσιάστηκε στην ετήσια συνάντηση για την κυβέρνηση των ΗΑΕ στο Αμπού Ντάμπι, περιλαμβάνει εργαστήρια για τρόφιμα, ενέργεια και νερό, καθώς και γεωργικές δοκιμές και μελέτες σχετικά με την επάρκεια τροφής και ενέργειας στο μέλλον. Κατά τις συναντήσεις, ο Σεΐχης Μωάμεθ Μπιν Ράσιντ δήλωσε ότι «τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα επιδιώκουν να καθιερώσουν διεθνείς προσπάθειες για την ανάπτυξη τεχνολογιών που ωφελούν την ανθρωπότητα και να δημιουργήσουν το θεμέλιο για ένα καλύτερο μέλλον για τις επόμενες γενιές, συμβάλλοντας στη βελτίωση της ζωής στη Γη και στην ανάπτυξη καινοτόμων λύσεων σε πολλές από τις παγκόσμιες προκλήσεις».

Το Mars Science City αναμένεται να βοηθήσει την παγκόσμια επιστημονική κοινότητα, ώστε να οδηγήσει τους ανθρώπους στον Άρη και αποτελεί μέρος του σχεδίου του Mars 2117. Το σχέδιο αυτό ξεκίνησε κατά τη διάρκεια της πέμπτης παγκόσμιας διάσκεψης κυβερνήσεων (World Government Summit) και επιδιώκει να οικοδομήσει τον πρώτο οικισμό στον Άρη μέσα στα επόμενα 100 χρόνια.

The city will host simulations testing long term living on the Red Planet.   Image Credit: Dubai Media Office via mediaoffice.ae

Η πόλη θα αποτελείται από αρκετούς θόλους με καινοτόμες τεχνικές κατασκευής. Μια ομάδα επιστημόνων, μηχανικών και σχεδιαστών των Εμιράτων, με επικεφαλής μια ομάδα από το διαστημικό κέντρο Mohammed Bash Rashid Space, θα πραγματοποιήσει το έργο σε συνεργασία με τον διεθνώς αναγνωρισμένο αρχιτέκτονα Bjarke Ingels (BIGBjarke Ingels Group).

Η χώρα ελπίζει να προσελκύσει τα καλύτερα επιστημονικά μυαλά από όλο τον κόσμο. Δεν υπάρχει ακόμα καμία αναφορά για το αν η πόλη θα έχει τελικά μόνιμους κατοίκους, όμως προς ρο παρόν, τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα σκοπεύουν να έχουν μια αφοσιωμένη ομάδα ερευνητών εκεί μέσα για ένα ολόκληρο χρόνο.

Ακολουθούν μερικές απόψεις σχετικά με τον προτεινόμενο σχεδιασμό, που δημιουργήθηκε σε συνεργασία με τον αρχιτέκτονα.

 

  • Ένα αγρόκτημα υδροβίων.

An Aquaponic farm.  Image Credit: popsci.com

Το πρόβλημα της σίτισης αποτελεί ένα από τα μεγαλύτερα εμπόδια αποίκηδηε του αφιλόξενου Άρη. Μια ρεαλιστική διευθέτηση του θα πρέπει να ολοκληρωθεί πριν από την απογείωση. Πάνω σε αυτό, το σχέδιο του Mars Science City σχεδιάζει να ασκήσει διάφορες μεθόδους καλλιέργειας που είναι ελαφριές για τους πόρους που διαθέτει ο Άρης, όπως το νερό και το φυσικά θρεπτικό χώμα. Οι μέθοδοι ανακύκλωσης των αποβλήτων και των υδάτων θα δοκιμαστούν επίσης για να αξιοποιήσουν στο έπακρο τους ελάχιστους πόρους του συστήματος.

 

  • Προστασία από ακτινοβολίες.

Several domes will stretch out into the desert.   Image Credit: Dubai Media Office via mediaoffice.ae

Η πόλη θα είναι κατασκευασμένη από διασυνδεδεμένες δομές θόλου. Τα ΗΑΕ σχεδιάζουν υλικά δοκιμών για τον θόλο που μπορεί να εμποδίσουν την ανεπιθύμητη ηλιακή ακτινοβολία. Αυτή η ακτινοβολία είναι πιο ισχυρή στον Άρη από ό, τι εδώ στη Γη, χάρη στην έλλειψη προστατευτικής ατμόσφαιρας και μαγνητικού πεδίου στον κόκκινο πλανήτη.

 

  • Προσαρμοσμένο φως.

Lights out.   Image Credit: popsci.com

Φαίνεται ότι η πόλη θα έχει επίσης τη δυνατότητα να φιλτράρει περισσότερο ή λιγότερο το ηλιακό φως, ίσως για να προσαρμόσουν το φωτισμό έτσι ώστε οι ημέρες εκεί να ταιριάζουν με την ώσρα και την εποχή στον Άρη.

 

  • Ένα μουσείο θα λειτουργεί στην πόλη.

Inspiring future Martian settlers is a priority.   Image Credit: popsci.com

Εκτός από τα εργαστήρια, η Mars Science City προβλέπει επίσης τη λειτουργία ενός μουσείου. Το μουσείο θα εκθέτει «τα μεγαλύτερα» διαστημικά επιτεύγματα της ανθρωπότητας. Επιπλέον, θα περιλαμβάνει εκπαιδευτικές περιοχές που θα εμπλέκουν τη νεολαία με το χώρο του Άρη και θα εμπνέουν σε αυτά το πάθος για εξερεύνηση και ανακάλυψη. Άλλωστε, δεν μπορούμε να χτίσουμε μια αποικία στον Άρη, χωρίς μια γενιά που θα είναι πρόθυμη να εγκατασταθεί εκεί.

 

  • Θέατρο στον Άρη;

A movie theater on Mars.   Image Credit: popsci.com

Η αναψυχή δεν είναι μια επιπόλαιη πτυχή του διαστημικού ταξιδιού. Είναι σημαντικό οι αστροναύτες να διατηρούν καλή ψυχική υγεία και αυτό είναι δύσκολο τόσο μακριά από το φυσικό τους χώρο. Οι γενιές που θα εγκατασταθούν στον Άρη πρέπει να διδαχθούν τέχνες και ιστορία, ώστε να έχουν εκτός από σωματική και φυσιολογική ψυχική δραστηριότητα. Εκτός από τα σχέδια για ένα αμφιθέατρο που θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί πιθανώς για αναψυχή καθώς και για εκπαίδευση, τα έντυπα τύπου υποδηλώνουν ότι μια πισίνα που θα εντάσσεται στο μεγάλο πρόγραμμα ανακύκλωσης νερού, είναι επίσης στα έργο. 

 

 

Πηγές:

  • Article’s Image   “Dubai Media Office via mediaoffice.ae”
  • mediaoffice.ae  άρθρο  “VP, Abu Dhabi Crown Prince launch Mars Science City”
  • popsci.com  άρθρο  “Check out the United Arab Emirates’ plans for building a Martian city—on Earth”
  • newatlas.com  άρθρο  “Dubai announces giant Mars city simulation designed by Bjarke Ingels”
  • wikipedia.org

Οι πρωτιές στο Ηλιακό μας Σύστημα

in Astronomy by

Παρόλο που το Ηλιακό μας Σύστημα αποτελεί τη “γειτονιά” μας στις όχθες ενός αχανούς Σύμπαντος, μόνο σχετικά πρόσφατα είμαστε σε θέση να γνωρίζουμε τις κινήσεις και τις συμπεριφορές των σωμάτων που το αποτελούν. Σε αυτό έπαιξε καθοριστικό ρόλο η χρήση διαστημοσυσκευών, που προσέγγισαν ακόμη και τους πιο απομακρυσμένους πλανήτες. Και η ανάλυση των δεδομένων μας έδειξε την ποικιλομορφία που συμαντάμε ακόμα και εντός του συστήματος μας.

Εύκολα λοιπόν, μπορούμε να δημιουργήσουμε μια λίστα με τα ρεκόρ στο Ηλιακό μας Σύστημα. Ρεκόρ που ισχύουν μόνο στην κοντινή γειτονιά μας, αφού η μελέτη περαιτέρω άστρων και εξωπλανητών μας δείχνει πως τα ρεκόρ είναι για να καταρρίπτονται.

Ο Ολυμπος του Αρη ξεχωριζει ακομη και απο το Διαστημα.      Image Credit: annesastronomynews.com
  • Το μεγαλύτερο όρος και ηφαίστειο του Ηλιακού μας Συστήματος βρίσκεται στον Άρη και ονομάζεται Όρος Όλυμπος. Είναι ανενεργό σήμερα και αποτελεί επίσης το πιο ψηλό γνωστό βουνό στο Ηλιακό Σύστημα. Το πλάτωμα της κορυφής βρίσκεται σε υψόμετρο 26 χιλιομέτρων πάνω από το μέσο επίπεδο της επιφάνειας του Άρη, σχεδόν τρεις φορές το υψόμετρο του Έβερεστ (8.848 μέτρα). Αν βρισκόταν στη Γη, η βάση του θα κάλυπτε όλο τον ελληνικό ηπειρωτικό χώρο μαζί με το Αιγαίο.

 

  • Το μεγαλύτερο γνωστό ηφαίστειο πάγου (γνωστά ως κρυοηφαίστεια, αντί για λιωμένους βράχους εκτοξεύουν πάγο, αμμωνία και μεθάνιο) ανακαλύφθηκε από το διαστημικό σκάφος «Cassini», που εξερεύνησε τον Κρόνο και τα φεγγάρια του. Βρίσκεται στο δορυφόρο του Κρόνου, τον Τιτάνα και μάλιστα νότια του ισημερινού του Τιτάνα, σε μια έρημο με αμμόλοφους την οποία οι επιστήμονες έχουν ονομάσει Sotra Facula. Εχει ύψος 1.500 μέτρων και η διαμόρφωση του τοπίου γύρω από αυτό σύμφωνα με τους επιστήμονες, είναι παρόμοια με εκείνη του ηφαιστείου Αίτνα στην Ιταλία και του ηφαιστείου Λάκι στην Ισλανδία.
Ηφαιστεια παγου υπαρχουν και σε αλλους κοσμους, οπως στον αστεροειδη Δημητρα (Αχουνα Μονς), το οποιο εκτιμαται οτι δημιουργηθηκε σχετικα προσφατα, πριν απο περιπου 200 εκατομμυρια χρονια.                                                                              Image Credit: sciencemanblog.blogspot.com
  • Τη μεγαλύτερη σε έκταση οροσειρά την εντοπίζουμε στον φυσικό δορυφόρο της Γης, τη Σελήνη. Ονομάζεται Κολδιέρες και βρίσκεται στα όρια της Ανατολικής Θάλασσας (Mare Orientale). Το μήκος της είναι 1.500 χλμ, σχεδόν τρεις φορές μεγαλύτερη από αυτή των Απεννίνων (600 χλμ) και του Καυκάσου (520 χλμ).

 

  • Η μεγαλύτερη χαράδρα που έχουμε παρατηρήσει, βρίσκεται στον κόκκινο πλανήτη (Άρη). Πιο συγκεκριμένα, εντοπίζεται στην κοιλάδα του Μάρινερ (Valles Marineris μτφ. κοιλάδα του ναύτη). Η τεράστια αυτή χαράδρα εκτείνεται σε μήκος 4.500 χλμ, με μέγιστο πλάτος 600 χλμ και μέγιστο βάθος 7 χλμ. Αν βρισκόταν στη Γη, θα εκτεινόταν από την Πορτογαλία μέχρι τα Ουράλια όρη.

 

  • Η μεγαλύτερη κοιλάδα με κρατήρες βρίσκεται επίσης στον Άρη και ονομάζεται “Ελλάς“. Η διάμετρός της φθάνει τα 2.000 χλμ. Η Ελλάς (Hellas) είναι μία τεράστια πεδιάδα και κυκλική-ελλειπτική λεκάνη από πρόσκρουση αστεροειδούς που βρίσκεται στο νότιο ημισφαίριο του πλανήτη `Αρη. Ο πυθμένας της λεκάνης βρίσκεται 7152 μ. κάτω από το μέσο επίπεδο της αρειανής επιφανείας, 3000 μ. βαθύτερα δηλαδή, από ό,τι η παρόμοια Λεκάνη Νοτίου Πόλου της Σελήνης (Άιτκεν).

 

  • Ο μεγαλύτερος κρατήρας που δημιουργήθηκε από πρόσκρουση με αστεροειδή βρίσκεται στη Σελήνη. Πρόκειται για την τεράστια λεκάνη Αϊτκέν που έχει διάμετρο 2.500 χλμ, βάθος 3 χλμ και εντοπίζεται στον Νότιο Πόλο της.
Η Ιω βγαζει 100 φορες περισσοτερη λαβα απο ολα τα ηφαιστεια της Γης μαζι, κι αυτο απο μια επιφανεια με εκταση μολις το 1/12 του μεγεθους της Γης. Image Credit: physics4u.wordpress.com
  • Το πιο δραστήριο γεωλογικά σώμα στο ηλιακό μας σύστημα είναι η Ιω (ένας από τους 4 δορυφόρους του Δία που ανακάλυψε ο Γαλιλαίος). Βρίσκεται «αιχμαλωτισμένη» σε μια «βαρυτική παγίδα» ανάμεσα στον Δία και στους γειτονικούς της δορυφόρους, Ευρώπη, Γανυμήδη και Καλλιστώ, που την έλκουν υπό διαφορετικές συνεχώς γωνίες. Μέσα σε αυτές τις παλιρροϊκές δυνάμεις, η επιφάνεια του εδάφους της Ιούς ανεβοκατεβαίνει συνεχώς.

 

  • Ο μεγαλύτερος πλανήτης στη γειτονιά μας είναι με διαφορά ο Δίας. Πήρε το όνομά του από τον πατέρα των θεών εξαιτίας του μεγέθους του. Είναι τόσο μεγάλος που θα μπορούσε να περιλάβει στο εσωτερικό του όλους τους άλλους πλανήτες του Ηλιακού Συστήματος. Η μάζα του είναι 318 φορές μεγαλύτερη από τη μάζα της Γης, και 2,5 φορές μεγαλύτερη του συνόλου των πλανητών και δορυφόρων. Αυτός ο αέριος γίγαντας αποτελείται κυρίως από υδρογόνο, με το ένα τέταρτο της μάζας να είναι ήλιο.

 

  • Τη μεγαλύτερη ημέρα πλανήτη (δηλαδή διάρκεια μίας πλήρους περιστροφής γύρω από τον άξονα του) στο Ηλιακό σύστημα, την παρατηρούμε στην αργόστροφη Αφροδίτη. Μια ημέρα της ισοδυναμεί με 243,16 γήινες ημέρες. Σε αντίθεση, τη μικρότερη ημέρα κατέχει ο ταχύστροφος Δίας, που ολοκληρώνει μία πλήρη περιστροφή περί του άξονά του σε 9 ώρες, 50 λεπτά και 30 δευτερόλεπτα γήινου χρόνου.

 

  • Το μεγαλύτερο έτος πλανήτη (η διάρκεια μιας πλήρους περιφοράς γύρω από τον Ήλιο) στο Ηλιακό σύστημα κατέχει ο πλέον απομακρυσμένος πλανήτης Ποσειδώνας. Ολοκληρώνει μια περιφορα κάθε 164,8 γήινα χρόνια. Αντίθετα τη μικρότερη διάρκεια περιφοράς περί τον Ήλιο (το μικρότερο έτος) κατέχει ο Ερμής, που την ολοκληρώνει σε 87,97 γήινες ημέρες. Βέβαια αυτό συμβαίνει από το γεγονός ότι ο Ερμής απέχει από τον Ήλιο μόλις 57,9 εκατ. χλμ, σε αντίθεση με τον Ποσειδώνα που απέχει 4,5 δισεκατ. χλμ.

 

  • Τη μεγαλύτερη ταχύτητα περιφοράς γύρω από τον Ήλιο την κατέχει ο “φτεροπόδαρος” Ερμής, με μέση ταχύτητά 172.332 χλμ την ώρα. Σε αντίθεση, τη μικρότερη ταχύτητα περιφοράς την έχει ο Ποσειδώνας με μέση ταχύτητα 19.548 χλμ την ώρα.
Η σκια και τα δαχτυλιδια του Κρονου. Η φωτογραφια τραβηχτηκε στο οπτικο φασμα απο τη διαστημοσυσκευη Cassini στις 22 Οκτωβριου 2013.                           Image Credit: jpl.nasa.gov
  • Οι περισσότεροι δακτύλιοι περιφερομένων υλικών βρίσκονται στον Κρόνο. Υπολογίζονται σε 10.000 διαφορετικούς που περικλείουν τον πλανήτη. Αποτελούνται από μικρά σώματα σκόνης, πάγου και βράχων μεγέθους μέχρι λεωφορείου. Αρχίζουν από το επίπεδο των νεφών του Κρόνου και φθάνουν σε απόσταση μέχρι 275.000 χλμ μακριά. Συγκριτικά μοιάζουν με πίτα διαμέτρου 1.400 μέτρων και πάχους 5 χιλιοστών. Αν θεωρηθούν αυτά δορυφόροι τότε ο Κρόνος κατέχει τους περισσότερους. Ωστόσο ο Κρόνος δεν είναι ο μοναδικός πλανήτης με δακτυλίους.

 

  • Τους περισσότερους δορυφόρους κατέχει πάλι ο Δίας, γύρω από τον οποίο περιστρέφονται τουλάχιστον 67 φεγγάρια, συμπεριλαμβανομένων των τεσσάρων μεγάλων φεγγαριών του Γαλιλαίου (όπως ονομάζονται τα φεγγάρια που ανακαλύφθηκαν για πρώτη φορά από τον Γαλιλαίο το 1610).

 

  • Τη θέση του μεγαλύτερου δορυφόρου στο ηλιακό σύστημά κατέχει ο Γανυμήδης, που είναι ο πιο ογκώδης, φωτεινός και μεγαλύτερος φυσικός δορυφόρος του πλανήτη Δία, με διάμετρο 5.268 χιλιόμετρα. Είναι ένας από τους 4 δορυφόρους που ανακάλυψε ο Γαλιλαίος, καθώς έιναι τόσο μεγάλος που έχει διάμετρο μεγαλύτερη από τον πλανήτη Ερμή και τον πλανήτη νάνο Πλούτωνα.

 

  • Τη μακροβιότερη γνωστή καταιγίδα την έχουμε παρατηρήσει και πάλι στον Δία. Ονομάζεται Μεγάλη Ερυθρά Κηλίδα και αποτελεί μια τεράστια στροβιλιζόμενη θύελλα, έναν αντικυκλώνα υψηλών πιέσεων στο νότιο ημισφαίριο του πλανήτη, που είναι γνωστό ότι υπήρχε τουλάχιστον από τον 17ο αιώνα, οπότε και παρατηρήθηκε για πρώτη φορά με τηλεσκόπιο. Με βάση εικόνες που πήρε το διαστημικό τηλεσκόπιο «Hubble», υπολογίστηκε πως η κηλίδα έχει πλέον διάμετρο σχεδόν 16.500 χιλιομέτρων, έναντι περίπου 12.700 χιλιομέτρων της διαμέτρου της Γης. Πάντως στα τέλη του 19ου αιώνα, η κηλίδα εκτιμάτο ότι είχε διάμετρο σχεδόν 41.000 χιλιομέτρων (αρκετά μεγάλη για να χωρέσει τρεις πλανήτες σαν τη Γη).
Ενας μονιμος αντικυκλωνας που βρισκεται 22 μοιρες νοτια του ισημερινου του Δια. Καλυπτει περιπου το 1% της επιφανειας του Δια, και φαινεται να μετατοπιζεται αργα. Image Credit: xalazi.gr
  • Οι ισχυρότεροι άνεμοι που έχουν παρατηρηθεί στο Ηλιακό σύστημα είναι αυτοί που συμβαίνουν στον πλανήτη Ποσειδώνα, η ταχύτητα των οποίων φθάνει τα 2.200 χλμ. την ώρα. Κάτι ανάλογο θα ρήμαζε κυριολεκτικά τη ζωή πάνω στη Γη.

 

  • Αν και η Αφροδίτη βρίσκεται σε μεγαλύτερη απόσταση από τον ήλιο σε σχέση με τον Ερμή, ωστόσο η μέση θερμοκρασία της βρίσκεται γύρω στους 460 βαθμούς Κελσίου, καθιστώντας την το θερμότερο πλανήτη του Ηλιακού συστήματος. Η θερμοκρασία αυτή παραμένει σταθερή, ανεξάρτητα από το σημείο του πλανήτη στο οποίο βρίσκεστε και ανεξαρτήτως μέρας η νύχτας. Οφείλεται στα αέρια της ατμόσφαιρας, που δημιουργούν ένα ακραίο φαινόμενο του θερμοκηπίου. Αντίθετα, η χαμηλότερη θερμοκρασία επιφάνειας καταγράφεται στο δορυφόρο του Ποσειδώνα, τον Τρίτωνα, καθιστώντας τον ως το ψυχρότερο σώμα στο Ηλιακό μας Σύστημα.  Η θερμοκρασία επιφάνειάς του φθάνει τους -235 βαθμούς Κελσίου.

 

  • Τη μεγαλύτερη διαφορά θερμοκρασίας την έχουμε καταγράψει στον Ερμή. Ο Ερμής βρίσκεται κοντύτερα στον Ήλιο από κάθε άλλο πλανήτη, με αποτέλεσμα την ημέρα φθάνει τους 427 βαθμούς Κελσίου ενώ κατά την νύκτα κατέρχεται στους -183 βαθμούς Κελσίου. Η διαφορά αγγίζει τους 610 βαθμούς Κελσίου.
Ανακαλυφθηκε τυχαια την Πρωτοχρονια του 1801 (την πρωτη νυχτα του αιωνα) απο τον Τζουζεπε Πιατζι, στο αστεροσκοπειο του Παλερμο της Σικελιας. Image Credit: businessinsider.com
  • Ο μεγαλύτερος αστεροειδής και πρώτος που ανακαλύφθηκε, είναι ο 1 Δήμητρα με διάμετρο 952,4 χιλιόμετρα. Έχει μάζα περίπου ίση με το 40% όλων των αστεροειδών της Κύριας Ζώνης και υπολογίζεται ότι είναι γύρω στο 3-4% της μάζας της Σελήνης. Συνήθως οι αστεροειδείς έχουν ακανόνιστο σχήμα που μοιάζει με πατάτα, οι μεγαλύτεροι όμως έχουν σφαιρικό ή ελλειπτικό σχήμα, καθώς η βαρύτητα που δημιουργεί η μάζα τους στην επιφάνειά τους υπερισχύει. Οι αστεροειδείς της Κύριας ζώνης αποτελούνται κυρίως από πυριτικούς βράχους και μέταλλα, όμως η Δήμητρα αποτελεί εξαίρεση, καθώς ένα μεγάλο μέρος της είναι πάγος νερού.

 

  • Ο συχνότερος κομήτης (δηλαδή με συντομότερη περίοδο εμφάνισης) είναι ο κομήτης Ένκε, που ανακαλύφθηκε το 1786 και που επισκέπτεται το Ηλιακό σύστημα ανελλιπώς κάθε 3,31 χρόνια. Μάλιστα ο κομήτης αυτός είναι και ο πρώτος που παρατηρήθηκε με ραντάρ το 1980.

 

 

Πηγές:

  • Article’s Image   “wikipedia.org”
  • nasa.gov
  • jpl.nasa.gov
  • wikipedia.org

Βλάστηση πατάτας υπό Αρειανές συνθήκες;

in Astronomy by

Οι επιστήμονες της NASA ερευνούν χρόνια τον Άρη, με υπερσύγχρονα ρομπότ και δορυφόρους που έχουν θέσει σε τροχιά. Δεν είναι βέβαια οι μόνοι που δουλεύουν πάνω στο εγχείρημα μιας μελλοντικής αποίκησης του Κόκκινου Πλανήτη.

Στην ταινία Martian (2015), ο αστροναύτης Mark Watney, τον οποίο υποδύεται ο Matt Damon, εγκαταλείφθηκε στον κόκκινο πλανήτη από την ομάδα του. Μετά από μια τρομερή θύελλα η ομάδα του τον άφησε πίσω, νομίζοντάς τον ως νεκρό.

Εκεί ο Watney, αντιμέτωπος με την έλλειψη τροφής (λίγες μόνο μερίδες συρρικνωμένης τροφής υπήρχαν), χρησιμοποίησε τις γνώσεις του στη Βοτανική και εκμεταλλεύθηκε τα απόβλητα για να δημιουργήσει ένα αγρόκτημα πατάτας σε Αρειανό έδαφος.

Η επιτυχία του εγχειρήματός του, ανέσυρε πολλές κριτικές για το αν κάτι τέτοιο είναι φυσικά εφικτό. Όμως οι επιστήμονες του University of Technology and Engineering στη Λίμα (Περού) αποδεικνύουν πως κάτι τέτοιο δεν είναι αποκύημα επιστημονικής φαντασίας.

Οι ερευνητές στο International Potato Center (CIP) στη Λίμα, κατασκεύασαν ένα μικροσκοπικό δορυφόρο που είναι γνωστός ως CubeSat. Το CubeSat είναι ένα ερμητικά σφραγισμένο περιβάλλον, το οποίο επιτρέπει στους ερευνητές να επιτύχουν την προσομοίωση της Αρειανής θερμοκρασίας και πίεσης του αέρα, όπως επίσης και των Αρειανών επιπέδων οξυγόνου και διοξειδίου του άνθρακα.

Image Credit: inhabitat.com

Τα προκαταρκτικά αποτελέσματα φέρνουν καλούς οιωνούς τόσο για τους μελλοντικούς μετανάστες του κόκκινου πλανήτη, όσο και για μέρη της Γης που είναι αφιλόξενα προς καλλιέργεια. Κάμερες στο εσωτερικό του δορυφόρου έχουν αποκαλύψει τα μικροσκοπικά βλαστάρια να σπρώχνουν το χώμα για να μεγαλώσουν.

Οι αναπτυσσόμενες καλλιέργειες σε συνθήκες Αρειανού περιβάλλοντος, αποτελούν μια σημαντική φάση του πειράματος. Εάν οι καλλιέργειες μπορούν να ανεχθούν τις ακραίες συνθήκες στις οποίες εκθέτονται στο CubeSat, έχουν μεγάλη πιθανότητα να αναπτυχθούν και στον Άρη. Θα πραγματοποιηθούν αρκετοί γύροι πειραμάτων ώστε να ανακαλυφθεί ποιο είναι το ικανότερο είδος πατάτας για ανάλογη χρήση.Υπάρχουν πάνω από 4000 ποικιλίες βρώσιμων πατατών στις οποίες συμπεριλαμβάνεται και ένας μικρός αριθμός ποικιλιών που μπορεί να ανέχεται τα ξηρά και αλμυρά εδάφη της ερήμου.

Στόχος της μελέτης δεν ήταν μόνο να αποδείξει ότι οι πατάτες θα μπορούσαν να καλλιεργηθούν στον Άρη. Η ομάδα ελπίζει επίσης να χρησιμοποιήσει την έρευνά της για να βοηθήσει την καλλιέργεια τροφίμων σε περιοχές της Γης που πλήττονται από ακραίες κλιματολογικές συνθήκες.

 

 

Πηγές:

  • Article’s Image Credit:  “nasa.gov”
  • http://bgr.com  άρθρο “Scientists just proved an Earth vegetable can grow on Mars”
  • http://inhabitat.com  άρθρο ““The Martian” was right: you really can grow potatoes on the red planet”
  • techspot.com  άρθρο “Growing potatoes on Mars could be key to colonizing the Red Planet”

Τα σημαντικότερα επιτεύγματα της Διαστημικής το 2016

in Astronomy by
  • opo0328a-e1482749190913.jpg
  • potw1345a-Copy-4-e1482749864582.jpg

Η χρονιά που πέρασε, αποτέλεσε μια εύφορη περίοδο στον χώρο του Διαστήματος. Ξεκίνησε με την ανίχνευση του 9ου πλανήτη και συνέχισε με επενδύσεις στη νέα εξελισσόμενη τεχνολογία επαναχρησιμοποιούμενων πυραύλων. Το νέο έτος ωστόσο μας επιφυλλάσει πολλά. Το ενδιαφέρον για το χώρο του Διαστήματος κυρίως από τα ανυπολόγιστα οικονομικά οφέλη έλκουν το βλέμμα όλο και περισσότερων.

Ας ξαναθυμηθούμε εν συντομία τα σημαντικότερα επιτεύγματα της χρονιάς που φεύγει.

(20 Ιαν. 2016) – Αστρονόμοι βρίσκουν στοιχεία ύπαρξης Ένατου Πλανήτη.

Image Credit: caltech.edu

Δύο αστρονόμοι από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνια “Caltech” βρήκαν στοιχεία παρουσίας ένατου πλανήτη στο Ηλιακό μας Σύστημα. Ο πλανήτης δεν έχει παρατηρηθεί άμεσα ακόμα, ωστόσο έχει παρατηρηθεί η βαρυτική του επιρροή σε άλλα γνωστά αντικείμενα. Μέσω αυτού οι αστρονόμοι ανίχνευσαν πέρα από την παρουσία του και μερικά πλανητικά χαρακτηριστικά του.

 

(06 Φεβ. 2016) – Το Λουξεμβούργο επενδύει στην εξόρυξη αστεροειδών.

Image Credit: nasa.gov

Αν οι άνθρωποι θέλουν να εξαπλωθούν στο Ηλιακό μας Σύστημα, θα πρέπει να αξιοποιηθούν πόροι πέρα ​​από τη Γη, όπως αναφέραμε και σε προηγούμενο άρθρο μας. Είτε από ευγενή αισθήματα, είτε εξαιτίας των τεράστιων οικονομικών οφελών, το ενδιαφέρον για εξόρυξη πόρων (κυρίως νερού και μετάλων) από αστεροειδείς έχει αποκορυφωθεί.

Τον Φεβρουάριο, ένα μικρό ευρωπαϊκό έθνος, το Λουξεμβούργο, ανακοίνωσε ότι θα επενδύσουν σε τεχνολογίες εξόρυξης αστεροειδών και πως θα συνεργαστούν άμεσα με κορυφαίες εταιρίες όπως η Deep Space Industries και η Planetary Resources. Το Λουξεμβούργο επίσης υποσχεθέθηκε να συντάξει ένα νέο νομικό πλαίσιο για την αξιοποίηση των πόρων από τους αστεροειδείς, το οποίο θα είναι πρώτο στο είδος του στην Ευρώπη.

Ο χρόνος θα δείξει κατά πόσο αξίζει το ρίσκο μιας επένδυσης που αναμένεται να αποπληρώσει πολύ μακροχρόνια. Αλλά ως μια ηπειρωτική χώρα με λίγους φυσικούς πόρους και αφθονία χρυσού στα θησαυροφυλάκια της, το γεγονός ότι πρωτοστατεί στη Διαστημική, δεν μας εκπλήσσει.

 

(09 Φεβ. 2016) – Ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός εξοπλίζεται με χώρους στάθμευσης για Διαστημικά ταξί.

Image Credit: popsci.com

Για αρκετά χρόνια, η NASA έχει συνεργαστεί με εταιρείες εμπορικών πυραύλων, για τον ανεφοδιασμό του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού (ISS). Αλλά το να πληρώνουν για να μεταφέρουν οι εταιρείες παγωμένα αποξηραμένα τρόφιμα, είναι μόνο η αρχή. Η NASA οραματίζεται μια πολύ ευρύτερη συνεργασία του δημόσιου με τον ιδιωτικό τομέα, όσον αφορά το αμερικανικό διαστημικό πρόγραμμα.

Δύο κορυφαίες εταιρείες πυραύλων, η SpaceX και η Boeing, έχουν υπογράψει συμβάσεις μεταφοράς πληρωμάτων και αναμένεται να αρχίσουν την αποστολή ανθρώπων στον ISS έως το 2018. Αρχικά, το πρόγραμμα ορίστηκε να ξεκινήσει το 2017, αλλά και οι δύο εταιρείες έχουν μείνει πίσω στο χρονοδιάγραμμα. Εν αναμονή της άφιξης των “διαστημικών ταξί“, η NASA άρχισε τον εξοπλισμό του σταθμού με ένα νέο “σημείο στάθμευσης“.

 

(11 Φεβ. 2016) – Βαρυτικά κύματα ανιχνεύονται για πρώτη φορά.

Image Credit: nasa.gov

Στις 11 Φερβρουαρίου, επιστήμονες από το Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory (LIGO) (Παρατηρητήριο κυμάτων βαρύτητας) ανιχνεύουν για πρώτη φορά βαρυτικά κύματα, τα οποία είχε προβλέψει ο Αινστάιν σχεδόν 100 χρόνια νωρίτερα. Τα βαρυτικά κύματα είναι κυματισμοί στον ιστό του χωροχρόνου και προέρχονται από κατακλυσμιαία σε ένταση γεγονότα. το LIGO αποτελεί τη μεγαλύτερη επένδυση που έχει κάνει ποτέ το National Science Foundation. Στις 16 Ιουνίου, στο LIGO, ανιχνεύονται κύματα βαρύτητας για δεύτερη φορά.

 

(08 Apr. 2016) – Ο αστροναύτης Scott Kelly έσπασε το αμερικανικό ρεκόρ χρόνου στο Διάστημα.

Image Credit: nasa.gov
Ο αστροναύτης της NASA, Scott Kelly, ολοκλήρωσε το “Year in Space” στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS), σπάζοντας το αμερικανικό ρεκόρ για αθροιστικό χρόνο παραμονής στο Διάστημα. Η ζωή στο Διάστημα είναι αρκετά επώδυνη υπόθεση για τον οργανισμό. Ο Scott Kelly κατέχει το ρεκόρ των 520 ημερών, όμως το παγκόσμιο ρεκόρ κατέχεται από έναν ρώσο κοσμοναύτη και αγγίζει τις 879 ημέρες. Το δίδυμο των συναδέλφων Scott Kelly και Mark Kelly αποσύρθηκε από τη NASA την 1η Απριλίου.

 

(08 Απρ. 2016) – Η Space X προσγειώνει για πρώτη φορά πύραυλό της σε drone ship.

Image Credit: kathimerini.com.cy

Στις 8 Απριλίου, η SpaceX γύρισε πίσω στη Γη με επιτυχία και προσγείωσε έναν πύραυλο Falcon 9 , σε ένα πλωτό μη επανδρωμένο σκάφος  στον ωκεανό για πρώτη φορά στην ιστορία. Η τεχνολόγία αυτή θεωρείται πολύ σημαντική για τα σχέδια μελλοντικής αποίκησης του Άρη.

 

(28 Απρ. 2016) – Η Space X υπέργραψε το πρώτο της συμβόλαιο με την εθνική ασφάλεια των Η.Π.Α.

Image Credit: spacex.com

Τον περασμένο Απρίλιο, η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ υπέγραψε σύμβαση με την ιδιωτική εταιρεια SpaceX αξίας $ 82.700.000 για την έναρξη του δορυφορικού προγράμματος GPS-3. Αυτή ήταν η πρώτη σύμβαση εθνικής ασφάλειας για την SpaceX. Πιο συγκεκριμένα, η Πολεμική Αεροπορία παρέχει αξιοπιστία στο πρόσφατα αναβαθμισμένο SpaceX Falcon 9 για την επίτευξη του σχεδίου.

 

(04 Ιουλ 2016) – Το διαστημόπλοιο Juno φτάνει στον Δία.

Image Credit: nasa.gov

Μετά από ταξίδι πέντε χρόνων, το διαστημικό σκάφος της NASA, Juno μπήκε σε τροχιά γύρω από τον Δία. Το Juno, το οποίο σχεδιάστηκε ειδικά για να αντέχει το ακραίο περιβάλλον ακτινοβολίας του Δία, ανησύχησε τους επιστήμονες στις 18 Οκτωβρίου, όταν απροσδόκητα τέθηκε αυτόματα σε ασφαλή λειτουργία. Ωστόσο, λίγες μέρες αργότερα, οι ελεγκτές της αποστολής ανέκτησαν τον έλεγχο του Juno και το επανατοποθέτησαν πίσω στις κανονικές συνθήκες λειτουργίας. Το Juno έχει προγραμματιστεί να μελετήσει το σέλας του πλανήτη και να εγκαταλείψει την τροχιά του το 2018.

(05 Ιουλ. 2016) – Η Κίνα ολοκληρώνει το μεγαλύτερο ραδιοτηλεσκόπιο στον κόσμο.

Image Credit: abc.net.au

Τον Ιούλιο, η Κίνα εγκατέστησε το τελευταίο πάνελ ώστε να ολοκληρωθεί το μεγαλύτερο ραδιοτηλεσκόπιο του κόσμου (4.450 τετραγωνικά μέτρα). Το τηλεσκόπιο θα χρησιμοποιηθεί για τη μελέτη πάλσαρ και προς αναζήτηση εξωγήινης ζωής στο Σύμπαν.

(04 Αυγ. 2016) – Η Moon Express είναι η πρώτη ιδιωτική εταιρεία που αδειοδοτήται να πάει στο Φεγγάρι.

Image Credit: space.com

Στις 4 Αυγούστου η εταιρεία Moon Express ανακοίνωσε ότι έχει λάβει επίσημη άδεια από την FAA για την έναρξη αποστολών από τη Γη στο Φεγγάρι. Η εταιρεία διαγωνίζεται στο Google Lunar X-Prize, ενός διαγωνισμού που απαιτεί μια ιδιωτική ομάδα να στείλει όχημα στη Σελήνη και να μεταδώσει υψηλής ευκρίνειας φωτογραφίες πίσω στη Γη. Η Moon Express έχει συνάψει συμφωνία με τη Rocket Lab για την ιστορική εκτόξευσή τους, που θα πραγματοποιηθεί πριν από τη λήξη της προθεσμίας, τον Δεκέμβριο του 2017.

 

(25 Αυγ. 2016) – Ανακαλύφθηκε ο κοντινότερος εξωπλανήτης στη Γη.

Καλλιτεχνική απεικόνιση ενός πλανήτη σε τροχιά γύρω από τον Εγγύτατο του Κενταύρου. Image Credit: astronomy.com

Για πρώτη φορά, οι αστρονόμοι ανακάλυψαν έναν πλανήτη σε τροχιά γύρω από τον πλησιέστερο γείτονά του Ήλιου μας. O εξωπλανήτης ονομάστηκε Proxima b και βρίσκεται 4,25 έτη φωτός μακριά από τη Γη, σε τροχιά γύρω από Proxima Centauri. Έγκαιρη ανάλυση δείχνει ότι ο Proxima b είναι ένας βραχώδης πλανήτης σαν τη Γη και βρίσκεται στην κατοικήσιμη ζώνη του άστρο του, που σημαίνει ότι θα μπορούσε να υποστηρίξει υγρό νερό στην επιφάνειά του το οποίο αποτελεί βασικό στοιχείο για την ύπαρξη και διατήρηση της ζωής.

 

(01 Σεπ. 2016) – Ένας πύραυλος της SpaceX ανατινάχθηκε στο Cape Canaveral.

Image Credit : bbc.com

Κατά τη διάρκεια μιας στατικής δοκίμης πριν την εκτόξευση την 1η Σεπτεμβρίου του 2016, ο πύραυλος της Space X, Falcon 9 εξερράγη. Όπως αναφέραμε και σε παλαιότερο άρθρο μας, η εταιρεία δήλωσε πως το ατύχημα συνέβη εξαιτίας ενός ρήγματος στο δεύτερο στάδιο του πυραύλου. Ευτυχώς σημειώθηκαν μόνο υλικές ζημιές, εφόσον η αποστολή ήταν μη επανδρωμένη. Ωστόσο καταστράφηκε το ωφέλιμο φορτίο του πυραύλου και μαζί του ένας δορυφόρος της Facebook, τον οποίο μετέφερε.

 

(27 Σεπ. 2016) – Ο Elon Musk αποκαλύπτει το Διαπλανητικό Σύστημα Μεταφορών που θα μας στείλει στον Άρη.

Image Credit: uncrate.com

Στο Διεθνές Συνέδριο Αστροναυτικής, ο δισεκατομμυριούχος Elon Musk αποκάλυψε τα σχέδια του για την μελλοντική αποίκηση του Άρη. Τα σχέδια αφορούν ένα επαναχρησιμοποιούμενο πύραυλο για βαριά φορτία, καθώς και ένα νέο κινητήρα πυραύλων γνωστό ως Raptor. Για να αποικηθεί ο Άρης συνεπάγεται πως οι πρώτες αποστολές θα είναι μη επανδρωμένες και έπειτα θα ακολουθήσουν προμήθειες και άνθρωποι.

 

(05 Οκτ. 2016) – Η Blue Origin εκτόξευσε και προσγείωσε τον ίδιο πύραυλο για 5η φορά.

Image Credit: nbcnews.com

Στις 5 Οκτωβρίου, η εταιρεία Blue Origin εκτόξευσε και προσγειώσε με επιτυχία τον πύραυλο χαμηλών τροχιών, New Shepard,  για πέμπτη φορά. Η εταιρεία διεξήγαγε δοκιμές όλο το χρόνο για να προετοιμαστεί για την πρώτη επανδρωμένη αποστολή, η οποία αναμένεται να γίνει το 2018. Ο Τζεφ Μπέζος δήλωσε ότι ο πύραυλος New Shepard θα πρέπει να αποσυρθεί και να τοποθετηθεί σε ένα μουσείο.

 

(20 Οκτ. 2016) – Η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία καταφθάνει στον Άρη.

Image Credit: ESA

Στις 20 Οκτωβρίου, η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία (ESA) έφερε εις πέρας την αποστολή ExoMars, η οποία περιελάμβανε να τεθεί ένα όχημα σε τροχιά και έπειτα να προσεδαφιστεί στον Άρη. Ενώ ο δορυφόρος Mars Reconnaissance Orbiter εισήχθη με επιτυχία σε τροχιά γύρω από τον Άρη, η διαστημοσυσκευή ExoMars Schiaparelli βίωσε μια αποτυχία κατά την κάθοδο και συνετρίβη. Εικόνες υψηλής ανάλυσης από τον τόπο της συντριβής λήφθηκαν αργότερα από την κάμερα HiRISE της NASA από το δορυφόρο που βρισκόταν σε τροχιά.

 

(01 Δεκ. 2016) – Russian cargo ship headed to International Space Station crashes and burns over Siberia

Image Credit: russianspacenews.com
Ένα φορτηγό πλοίο που μετέφερε πάνω από 5 τόνους καυσίμων για πυραύλους, νερό, τρόφιμα και στολές για τον ISS, κάηκε στην ατμόσφαιρα της Γης. Το γεγονός έλαβε χώρα πάνω από τη Σιβηρία, ύστερα από την εκτόξευση του από το Καζακστάν. Η ανάλυση έδειξε πως υπήρχε πρόβλημα με το τρίτο στάδιο του πυραύλου, που εκτοξεύθηκε απο ένα ρωσικό όχημα Soyuz.

 

(08 Δεκ. 2016) – Ο John Glenn πέθανε 95 χρονών.

Image Credit : NASA – Editor: Kelly Heidman

Ο πρώτος Αμερικανός που μπήκε σε τροχιά γύρω από τη Γη και ο γηραιότερος που έχει ταξιδέψει στο Διάστημα σαν μέλος της Ερευνητικής Αποστολής STS-95, πέθανε σε ηλικία 95 ετών. Ο John Glenn υπηρέτησε ως πιλότος στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και στον πόλεμο της Κορέας. Τον Απρίλιο του 1959 επελέγη ως ένας από τους επτά αστροναύτες του Mercury. Το 1965 αποσύρθηκε από τη ΝΑΣΑ και το 1974 εξελέγη γερουσιαστής του Οχάιο. Προς τιμήν του η NASA oνόμασε ένα ερευνητικό κέντρο “NASA Research Center”.

 

Πηγές:

  • https://techcrunch.com άρθρο “The top 15 events that happened in space in 2016”
  • http://gizmodo.com άρθρο “The Biggest Space Race Milestones of 2016”
  • http://mentalfloss.com άρθρο “The Top 10 Science Stories of 2016”
  • Article Image by http://nas.gov

Από τη Γη στον Άρη

in Astronomy by

Τα τελευταία χρόνια προβάλλεται όλο και εντονότερα το ενδιαφέρον της Διαστημικής για ταξίδια πέρα από τη Γη. Ποικίλες δημοσιεύσεις κατακλύζουν το Διαδίκτυο για το πως θα αποικήσουμε τον Κόκκινο πλανήτη (Άρη). Παράλληλα, διοργανώνονται όλο και περισσότερες δράσεις για να φέρουν τον απλό κόσμο πιο κοντά στην Αστρονομία και το Διάστημα.

Άξια αναφοράς, η δράση της εβδομάδας που πέρασε. Όσοι βρέθηκαν στη Αθήνα, είχαν την ευκαιρία να παρατηρήσουν τον Άρη στον νυχτερινό ουρανό, με τη βοήθεια ειδικών, μέσω τηλεσκοπίων. Το National Geographic σε συνεργασία με το Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών διοργάνωσαν την «Εβδομάδα Παρατήρησης του Πλανήτη Άρη» με τηλεσκόπια σε 7 σημεία της Αθήνας. Η παρατήρηση έλαβε χώρα από τη Δευτέρα 21 έως και την Κυριακή 27 Νοεμβρίου, από τις 6 το απόγευμα έως τις 10 το βράδυ, στα πλαίσια της νέας σειράς ντοκιμαντέρ του National Geographic με τίτλο «Mars». Η σειρά μας παρουσιάζει την περιπέτεια μιας μελλοντικής κατάκτησης και αποίκησης του κόκκινου πλανήτη σε μια εποχή όχι και τόσο μακρινή. Εκτυλίσσεται το 2033 και αφορά μια επανδρωμένη αποστολή στον Άρη. Σε μόλις έξι επεισόδια, εντάσσει τον θεατή σε έναν κόσμο φαντασίας, μυθοπλασίας και ταυτόχρονα πραγματικότητας.

The flight deck of the Daedalus in National Geographic Channels global event series MARS. (photo credit: National Geographic Channels/Robert Vigalsky)
The flight deck of the Daedalus in National Geographic Channels global event series MARS. (photo credit: National Geographic Channels/Robert Vigalsky)

Πολλά από αυτά που διαδραματίζονται, ήταν σενάρια επιστημονικής φαντασίας που οι επιστήμονες του παρόντος έχουν βάλει σκοπό να κάνουν πραγματικότητα. Οι πιθανές δυσκολίες που θα αντιμετωπίσουν στο νέο τους σπίτι, καθώς και ο σχεδιασμός για να ξεπεραστούν, παρουσιάζονται σαν αποσπάσματα από ντοκιμαντέρ ενώ παράλληλα υπάρχουν συνεντεύξεις αληθινών επιστημόνων και επιχειρηματιών που βρίσκονται πίσω από την έρευνα.

The greenhouse in Olympus Town. The global event series MARS premieres on the National Geographic Channel November 14. (photo credit: National Geographic Channels/Robert Viglasky)
The greenhouse in Olympus Town. The global event series MARS premieres on the National Geographic Channel November 14. (photo credit: National Geographic Channels/Robert Viglasky)

Πώς σκοπεύουμε να φτάσουμε στον Άρη;

Το εγχείρημα αυτό φαίνεται να έχει αναλάβει η γνωστή εταιρεία SpaceX. Σκοπός της είναι να μεταφέρει έως και 1 εκατ. ανθρώπους μέσα στα επόμενα 100 χρόνια, όπως δηλώνει ο ιδρυτής της και μεγαλομέτοχος, Elon Musk (όπως είδαμε και σε προηγούμενο άρθρο μας). Μέσο επίτευξης είναι η επαναχρησιμοποίηση των προωθητήρων των πυραύλων για να μειωθεί δραματικά το κόστος του σχεδίου. Μόλις ο πύραυλος εγκαταλείψει το Γήινο πεδίο βαρύτητας, οι προωθητήρες θα αποσπώνται από την κάψουλα και θα επιστρέφουν πίσω, για να μεταφέρουν τον επόμενο θαλαμίσκο. Οι θαλαμίσκοι θα συνεχίζουν το ταξίδι τους για τον Άρη, εκμεταλλευόμενοι την ηλιακή ενέργεια μέσω πάνελ.

Παρά την πρόσφατη αποτυχία την 1η Σεπτεμβρίου 2016, εξαιτίας μιας «ανωμαλίας» που σημειώθηκε ενώ ο πύραυλος φορτωνόταν με καύσιμα (ευτυχώς χωρίς τραυματίες), η εταιρεία διαβεβαιώνει πως πλέον κάτι αντίστοιχο δε θα την απασχολήσει  και το σχέδιο προχωράει γοργά. Ωστόσο, η ισχύς της έκρηξης ήταν πολύ μεγάλη, με αποτέλεσμα το ωστικό κύμα να γίνει αντιληπτό σε μεγάλη απόσταση.

Στο ακόλουθο βίντεο φαίνεται πως θα επιτευχθούν οι μεταφορές:

Ποιες είναι οι συνθήκες που θα αντιμετωπίσουν οι άνθρωποι εκεί και πώς θα επιβιώσουν;

Η ζωή στον κόκκινο πλανήτη θα είναι εντελώς διαφορετική. Η ατμόσφαιρα του Άρη είναι πολύ αραιή, συγκριτικά με τη Γήινη, και αποτελείται κατά 95,32% από διοξείδιο του άνθρακα, 2,7% άζωτο και 1,6% αργό. Η πίεση στην επιφάνεια του πλανήτη αγγίζει κατά μέσο όρο τα 0,60 kPa, δηλαδή λιγότερο από το ένα εκατοστό αυτής στην επιφάνεια της Γης. Η βόλτα στον Άρη θα συνοδεύεται αναγκαστικά από ειδική στολή με σύστημα οξυγόνωσης και ρυθμιστή πίεσης, κάτι που σημαίνει πως δε θα είναι και τόσο ευχάριστη υπόθεση.

Η NASA ασχολείται επίσης με το να αναλύει δεδομένα και να ερευνά θέματα που επηρρεάζουν την υγεία ενός αστροναύτη, έτσι ώστε να ελαχιστοποιούνται οι κίνδυνοι. Για παράδειγμα, ρυθμίζει τα κατώτερα όρια O2 ή τα ανώτατα όρια CO2 που πρέπει να εισπνέουν οι αστροναύτες σε κάποιο διαστημικό όχημα, ώστε να διασφαλίζεται η φυσιολογική λειτουργία του οργανισμού τους.

mars
photo credit: National Geographic Channels

Δεν είναι όμως αυτά που ανησυχούν τους επιστήμονες περισσότερο. Το μαγνητικό πεδίο του πλανήτη έχει αποδυναμωθεί σε τέτοιο βαθμό, που ο ηλιακός άνεμος δέρνει κυριολεκτικά την επιφάνεια, καθιστώντας την υπερβολικά επικίνδυνη για την ανθρώπινη βιολογία. Άλλωστε, σύμφωνα με προβλέψεις, σε 500 εκατ. χρόνια δεν θα υπάρχει ατμόσφαιρα στον Άρη, καθώς αυτή παρασέρνεται σιγά σιγά από τον ηλιακό άνεμο. Μόνο μέσα στα ειδικά κατασκευασμένα κτήρια θα μπορούν οι άποικοι να κυκλοφορούν ελεύθερα. Οι καθημερινές προβλέψεις των ηλιακών εκλάμψεων θα είναι ρουτίνα για τους εκεί πληθυσμούς, καθώς θα μπορούν να εγκαταλείπουν τις εστίες τους για να εξερευνήσουν τη “Νέα Γη” μόνο βάσει προγράμματος. Κάτι αντίστοιχο έχει επιτύχει ήδη η NASA για την προστασία του πληρώματος του Διαστημικού Σταθμού (ISS), έχοντας πολλαπλούς δορυφόρους να μελετούν τον Ήλιο.

Προτάσεις έχουν γίνει για κατασκευή οικοτόπων στο υπέδαφος του Άρη, ή μέσα σε πλαγιές βουνών και λόφων. Υπάρχουν όμως και πιο ευφάνταστοι επιστήμονες που επεκτείνουν την ανθρώπινη επιρροή σε ολόκληρη την επιφάνεια του πλανήτη. Η δημιουργία τεχνητής ατμόσφαιρας από τον άνθρωπο (terraforming) συζητιέται ήδη πολλές δεκαετίες σε βιβλία και επιστημονικά άρθρα. Γνωστή είναι άλλωστε η πρόταση του αστροφυσικού Carl Sagan “Να ρίξουν μερικές εκατοντάδες τόνους “Κυανών Φυκών” (Κυανοβακτηριδίων) στην επιφάνεια της Αφροδίτης“. Τα κυανά φύκη είναι ανθεκτικά στις περιβαλλοντικές συνθήκες και πολλαπλασιάζονται πολύ γρήγορα, μετατρέποντας το διοξείδιο του άνθρακα της ατμόσφαιρας σε πολύτιμο οξυγόνο.

Κάτι αντίστοιχο θα μπορεί να γίνει και στον Άρη, με τη διαφορά ότι εδώ χρειάζεται να θέσουμε σε επαναλειτουργία την μαγνητόσφαιρα του πλανήτη. Έτσι η προστασία θα γίνει μόνιμη και η ζωή θα μπορεί να ανθίσει επάνω του. Πυροδοτώντας μια σειρά απο θερμοπυρηνικές κεφαλές κοντά στο κέντρο του πλανήτη, ορισμένοι επιστήμονες πιστεύουν πως θα καταφέρουν να λιώσει το στρώμα γύρω από τον πυρήνα του και με την περιστροφική κίνηση θα δημιουργηθεί ένα νέο μαγνητικό πεδίο. Πρόσφατες μελέτες όμως, δείχνουν πως ο εσωτερικός πυρήνας του Άρη εντοπίζεται υγρός, σε αντίθεση με τον στερεό της Γης. Ίσως με τον καιρό κρυσταλλωθεί και αυτός, δίνοντας ενέργεια στον εξωτερικό πυρήνα ώστε να γίνει αυτός ρευστός. Αλλά όλα αυτά αποτελούν ακόμα θεωρίες και απέχουν πολύ από το να γίνουν πράξη.

Main airlock in Olympus Town. The global event series MARS premieres on the National Geographic Channel November 14. (photo credit: National Geographic Channels/Robert Viglasky)
Main airlock in Olympus Town. The global event series MARS premieres on the National Geographic Channel November 14. (photo credit: National Geographic Channels/Robert Viglasky)

 

Μετά τον Άρη το βλέμμα στο βαθύ Διάστημα…

Φυσικά τα σχέδια της ανθρωπότητας δε πρέπει να σταματήσουν εκεί. Η αποίκηση του Άρη θα είναι το πρώτο μεγάλο βήμα. Σενάρια επίσης υπάρχουν για εγκατάσταση βάσεων στη Σελήνη και τη ζώνη των αστεροειδών (με αρχικό στόχο το μεγαλύτερο βράχο των αστεροειδών, το νάνο-πλανήτη Δήμητρα), προς εξόρυξη πρώτων υλών σε συνθήκες μηδενικής βαρύτητας από ρομπότ. Με τον τρόπο αυτό  βρίσκουμε λύση για τους μειώμενους φυσικούς πόρους εξαιτίας της αλόγιστης χρήσης των. Και επιπροσθέτως, οι συνθήκες μηδενικής βαρύτητας θα μας γλιτώσουν από τεράστια ποσά ενέργειας κατά την εξόρυξη.

Όπως αναφέραμε και σε προηγούμενο άρθρο μας, έναν άλλο προορισμό για την ανθρωπότητα αποτελεί η Αφροδίτη. Είτε με χρήση terraforming (για ανάπλαση της ατμόσφαιρας), είτε με ιπτάμενες πόλεις πάνω από τα σύννεφα, η ανθρωπότητα θα καταστεί ικανή να κατακτήσει και αυτόν τον πλανήτη. Αλλά ίσως και να μην χρειαστεί, αφού με την πληθώρα μετάλλων που θα εξορύσσουν από τη ζώνη των Αστεροειδών, έχουν προταθεί να δημιουργηθούν πόλεις-βάσεις στο Διάστημα, ικανές να φιλοξενήσουν έως και εκατοντάδες χιλιάδες ανθρώπους. Με περιστροφική κίνηση γύρω από το κέντρο, η “Αποικία” θα δημιουργεί τεχνητή βαρύτητα, ικανή για τη συντήρηση της ζωής.

Ατενίζοντας όμως τη διαιώνιση του ανθρωπίνου είδους στο πολύ βαθύ μέλλον, αντιλαμβανόμαστε πως η αποίκηση του ηλιακού μας συστήματος είναι μόνο προσωρινή λύση. Το άστρο μας (ο Ήλιος) βρίσκεται στη μέση της ζωής του και έχει ακόμα περίπου 4,5 δισεκ. χρόνια ζωής. Στο επόμενο στάδιο της ζωής του θα φουσκώσει και θα κατακάψει τους εσωτερικούς πλανήτες του συστήματός μας (θα γίνει ένα κόκκινος Γίγαντας) και τελικά θα καταλήξει σε λευκό νάνο που ίσα ίσα θα αχνοφέγγει. Η ανάγκη λοιπόν να εγκαταλείψουμε μέχρι τότε τα όρια του άστρου μας  είναι επιτακτική. Βέβαια αναλογιζόμενοι τη ραγδαία εξέλιξη της τεχνολογίας και τα δισεκ. έτη που θα μεσολαβήσουν, η ανθρωπότητα πιθανώς να είναι ικανή να πραγματοποιήσει όχι απλώς διαστρικά, αλλά ακόμα και διαγαλαξιακά ταξίδια.

Η διαιώνιση του είδους μας, θα σημάνει αναγκαστικά και την εξέλιξη του, αφού ο άνθρωπος του μέλλοντος θα γεννηθεί και αναπτυχθεί για γεννεές μακριά από το σπίτι μας, τον Γαλάζιο Πλανήτη. Υπό εντελώς διαφορετικές συνθήκες βαρύτητας, πίεσης και οξυγόνωσης, η βιολογία τους θα είναι πολύ διαφορετική από τη δική μας. Πλέον οι άνθρωποι αυτοί δε θα είναι Γήινοι, αλλά θα μπορούν να ονομάζονται Εξωγήινοι (ετυμολ. Εξωγήινος<Έξω-Γήινος). Με τον όρο εξωγήινος άλλωστε, δεν αποκαλούμε κάποιο τέρας, αλλά ονομάζουμε έτσι όποια μορφή ζωής γεννήθηκε και μεγάλωσε μακριά από τη Γη.

 

Πηγές:

  • Video by     “http://www.space.com/34209-spacex-mars-spaceship-animation.html?”
  • Photos by   “http://www.natgeotv.com/gr/shows/natgeo/ares#photos”
  • http://arstechnica.com  άρθρο  “With rockets on the move, SpaceX still aiming for 2016 return to flight”
  • https://www.airsassociation.org  άρθρο  “After Mars the Human Colonization of the Solar System”
  • http://phys.org/news  άρθρο  “How bad is the radiation on Mars?”
  • http://www.pcmag.com  άρθρο  “How Humans Will Colonize Mars (Much Sooner Than You Think)”
  • https://techcrunch.com  άρθρο  “How data science and rocket science will get humans to Mars”
  • http://www.bbc.com  άρθρο  “The amazing cloud cities we could build on Venus”
  • http://www.inquisitr.com/
Go to Top