Tag archive

Kepler

60 Γιγάντιους καυτούς Κόσμους απαριθμεί το Kepler

in Astronomy by

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler ανιχνεύει τους πλανήτες παρατηρώντας τις αυξομειώσεις της φαινόμενης φωτεινότητας ενός αστεριού. Αυτές οι αυξομειώσεις αποτελούν πιθανές ενδείξεις πως κάποιος πλανήτης διέρχεται μπροστά από το άστρο.

Μέσω του Kepler έχουν εντοπιστεί 4500 εξωπλανήτες περίπου, 2500 εκ των οποίων έχουν επιβεβαιωθεί. Από αυτούς, έχουν εντοπιστεί 60 αέριοι γίγαντες που βρίσκονται σε κοντινή τροχιά γύρω από το αστέρι. Οι “Hot Jupiters“, όπως τους αποκαλούν, αποτελούν μια κατηγορία αερίων τεράστιων πλανητών που βρίσκονται τόσο κοντά στα γονικά τους αστέρια που χρειάζονται λιγότερο από μία εβδομάδα για να ολοκληρώσουν μια πλήρη περιστροφή.

Για να βρουν αυτούς τους 60 υποψηφίους, οι επιστήμονες, εξέτασαν το αστρικό φως που αντανακλάται από τους γίγαντες του φυσικού αερίου. Πρόκειται για μια προκλητική προσπάθεια, διότι η διάκριση αυτής της μακριάς αντανάκλασης του φωτός δίπλα σε ένα ακτινοβόλο αστέρι σημαίνει ανίχνευση απίστευτα ελαφρών και ειδικών φωτεινών σημάτων.

Ενας καυτος Διας σε διαφορες τροχιες γυρω απο το αστρο,
αναλογα με τη γωνια που εχει η τροχια του προς εμας, πραγμα που κανει δυσκολοτερη την αναλυση.
μας υποδεικνυει πως υπαρχει μεγαλη ποικιλια αντανακλωμενου φως ακομα και απο το ιδιο ζευγος πλανητη-αστρου,

 

Οι επιστήμονες του Πανεπιστημίου του Yale δημιούργησαν μια μοναδική μέθοδο για τον εντοπισμό αυτών των αλλοδαπών κόσμων. Χρησιμοποίησαν έναν εποπτευόμενο αλγόριθμο εκμάθησης μηχανών (ένα εξελιγμένο πρόγραμμα που μπορεί να εκπαιδευτεί για να αναγνωρίσει τα πρότυπα στα δεδομένα και να κάνει προβλέψεις) για να ανιχνεύσει τις μικροσκοπικές διακυμάνσεις πλάτους στο παρατηρούμενο φως που προκύπτουν καθώς ένας πλανήτης σε τροχιά αντανακλά τις ακτίνες φωτός από το αστέρι του. Τελικά το “πρόγραμμα” υιοθέτησε τη γνώση και την εμπειρία στην ανάλυση μέσω παρατηρήσεων 140.000 αστρικών συστημάτων, που έγιναν από το Kepler Telescope της NASA.

Οι 60 υποψήφιοι αποτελούν κόσμους στο μέγεθος του Δία, αλλά σε τροχιές πολύ κοντύτερα στο άστρο απ’ ότι ο Δίας (ο Δίας χρειάζεται 12 χρόνια για μια πλήρη περιφορά, ενώ οι υποψήφιοι λιγότερο από μια βδομάδα, όπως προαναφέραμε). Οι πλανήτες αυτοί λόγω της μικρής απόστασής τους από το άστρο, υπολογίζεται πως κατακαίγονται στην κυριολεξία.

Τα ανακλώμενα φωτεινά σήματα, δεν αποδεικνύουν απλώς ότι υπάρχουν αυτοί οι πλανήτες, αλλά μας παρέχουν πολλές επιπλέον πληροφορίες για τις ατμόσφαιρες των πλανητών, σύμφωνα με τους ερευνητές. Μας παρέχουν επίσης στοιχεία όπως η πιθανή ύπαρξη σύννεφων, η ατμοσφαιρική σύνθεση, τα μοντέλα ανέμου και οι αντιθέσεις θερμοκρασίας ημέρας-νύχτας.

Αν οι πλανήτες έχουν κάτι κοινό με τον Δία (εκτός από την ιδιότητά τους ως γίγαντες αερίων), είναι πως αποτελούνται από βίαιους, στροβιλισμένους κυκλώνες. Οι ερευνητές σημειώνουν επίσης ότι οι 60 υποψήφιοι πλανήτες θα τεθούν υπό παρακολούθηση για επιβεβαίωση. Αυτό θα γίνει με μετρήσεις ταχύτητας μέσω του φαινομένου Doppler.

Η μέθοδος Doppler είναι μια καλά εδραιωμένη τεχνική που επιτρέπει την ανίχνευση ταλάντωσης ενός αστέρα λόγω της βαρυτικής επιρροής ενός πλανήτη που βρίσκεται σε τροχιά. Δεδομένου ότι οι “Hot Jupiters” έχουν τεράστιες μάζες και βρίσκονται σε απόσταση αναπνοής από το άστρο τους, οι αστρικές ταλαντώσεις που προκαλούν είναι μεγάλες και εύκολα ανιχνεύσιμες.

 

 

Πηγές:

  • Article’s Image   “web.de”
  • inverse.com  άρθρο  “Scientists Find 60 Jupiters That are Smolderingly Close to Their Stars”
  • scitechdaily.com άρθρο  “Yale Astronomers Identify 60 New Hot Jupiter Candidates”

4 exoplanets discovered by a citizen

in Astronomy by

Η εξέλιξη της τεχνολογίας ενίοτε υπηρετούσε τον άνθρωπο, αυξάνοντας το βιοτικό του επίπεδο ενώ παράλληλα η ζωή μας γίνεται ολοένα και ευκολότερη με τη χρήση νέων καινοτομιών. Εξίσου σημαντική όμως είναι και η συμβολή της στην έρευνα και στην προαγωγή της γνώσης. Η ολοένα και αυξανόμενη χρήση του Διαδικτύου, καθώς και η ανάπτυξη νέων αλγορίθμων έχουν φέρει τον απλό πολίτη, περισσότερο από ποτέ, πιο κοντά στην επιστήμη.

Δεν χρειάζεται πλέον να είσαι επαγγελματίας αστρονόμος ώστε να συμβάλλεις στην εύρεση νέων κόσμων γύρω από απομακρυσμένα αστέρια. Κάτι ανάλογο συνέβη στην επί τρία συναπτά βράδια ζωντανή μετάδοση Stargazers Live στο ABC (4-6 Απριλίου). Ένας Αυστραλός μηχανικός 26 ετών, ο Andrew Grey, συνέβαλε στην ανακάλυψη ενός ηλιακού συστήματος τεσσάρων πλανητών. Το εν λόγο σύστημα, αποτελείται από 4 πλανήτες λίγο περισσότερο από δύο φορές το μέγεθος της Γης, σε τροχιά γύρω από ένα αστέρι με περίπου το 90% της μάζας του Ήλιου μας, και βρίσκεται σε απόσταση σχεδόν 600 έτη φωτός από τη Γη.

Οι θεατές της εκπομπής, ενθαρρύνονται να συμμετάσχουν στην έρευνα για εξωπλανήτες (πλανήτες δηλαδή σε τροχιά γύρω από μακρινά αστέρια) χρησιμοποιώντας δεδομένα από το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler της NASA.

Πιο συγκεκριμένα, στην ιστοσελίδα: “https://www.zooniverse.org/projects/ianc2/exoplanet-explorers” υπάρχουν δεδομένα από το τηλεσκόπιο Kepler για περισσότερα από 100.000 αστέρια, καθώς και επαρκείς οδηγίες για να αναλυθούν τα δεδομένα. «Καθώς ο πλανήτης περνάει μπροστά από το άστρο, κρύβει μέρος του αστεριού, προκαλώντας μια χαρακτηριστική πτώση στην φωτεινότητα του».

Δειγμα δεδομενων προς αναλυση προερχόμενα απο παρατηρησεις του διαστημικου τηλεσκοπιου Kepler της NASA. Image Credit: zooniverse.org

Μαζί με άλλους συν-εξερευνητές, το όνομα του Gray θα εμφανιστεί σε ένα επιστημονικό έγγραφο αναφοράς της πολύ σημαντικής ανακάλυψης ενός άστρου με τέσσερις πλανήτες, οι οποίοι βρίσκονται σε τροχιά γύρω από το άστρο κοντύτερα, απ’ ότι ο Ερμής στον Ήλιο μας.

Η νέα αυτή ανακάλυψη έρχεται να προσθέσει 4 νέους εξωπλανήτες στον μακρύ κατάλογο των 2300 ήδη γνωστών εξωπλανητών που ανακαλύφθηκαν από το Kepler μέχρι στιγμής. Και θα ακολουθήσουν πολλοί περισσότεροι με τη συνδυασμένη βοήθεια των απλών πολιτών και των αλγορίθμων ανάλυσης. Είναι ζωτικής σημασίας η βοήθεια που προσφέρει ο κόσμος σύμφωνα με τους διοργανωτές της προαναφερθείσας εκδήλωσης.

Η ανησυχία για το αν οι μηχανές θα αντικαταστήσουν τον άνθρωπο, πλέον αρχίζει να φθίνει. Απ’ ότι φαίνεται οι μηχανές ενώνουν όλο και περισσότερο κόσμο παρά χωρίζουν. Γιατί, παρά το γεγονός ότι μπορούμε να οικοδομήσουμε εκπληκτικά τηλεσκόπια που παράγουν τεράστιες ποσότητες πολύτιμων δεδομένων, δεν μπορούμε ακόμα να χτίσουμε έναν αλγόριθμο που να προσεγγίζει τις εξαιρετικές ικανότητες του ανθρώπινου εγκεφάλου στην εξέταση των δεδομένων.

Ένας ανθρώπινος εγκέφαλος μπορεί να ανιχνεύσει τα πρότυπα στα δεδομένα πολύ πιο αποτελεσματικά από ότι οποιοσδήποτε αλγόριθμος μέχρι στιγμής. Λόγω λοιπόν του μεγάλου όγκου των δεδομένων που παράγονται από το Kepler και άλλα επιστημονικά όργανα, χρειαζόμαστε μεγάλες ομάδες ανθρώπων, οι οποίες δεν αντικαθίστανται από κανένα ερευνητικό εργαστήριο. Έτσι αναπτύσσεται ταχύτατα η έννοια “citizen science“, δηλαδή επιστημονικές έρευνες δομημένες είτε εξ’ ολοκλήρου, είτε εν μέρη σε εργασίες/έρευνες/αναλύσεις μη ειδικευμένων ανθρώπων, που προσφέρουν τη βοήθειά τους προς όφελος της επιστήμης.  Όσοι πιστοί ας προσέλθουν…

 

Πηγές:

  • Article’s Image “theconversation.com”
  • theconversation.com  άρθρο  “Exoplanet discovery by an amateur astronomer shows the power of citizen science”
  • theguardian.com  άρθρο  “Australian mechanic helps discover four-planet solar system”
  • http://mashable.com  άρθρο  “TV viewers discover 4 planets in only 48 hours”
Go to Top