Tag archive

ISS

Νέα γενιά Δορυφόρων “Made in Space” coming soon

in Astronomy by

Οι δορυφόροι έχουν σχεδιαστεί για να επιβιώσουν σε δύο πολύ διαφορετικά περιβάλλοντα: τη μικροβαρύτητα της τροχιάς και τις έντονες δυνάμεις που βιώνουν κατά την εκτόξευσή τους με κάποιο πύραυλο. Αυτό εκθέτει το ωφέλιμο φορτίο σε υψηλές πιέσεις και δονήσεις, καταστάσεις που περιορίζουν πραγματικά το σχεδιασμό του δορυφόρου.

Επιπλέον, οι εκτεταμένες δομές υποστήριξης που χρειάζονται ώστε να αντέξουν οι εκτοξευόμενοι δορυφόροι το βάναυσο ταξίδι, είναι άχρηστες όταν τελειώσει η διαδικασία. Επιπλέον, η κατασκευή δορυφόρων με αυτόν τον τρόπο περιορίζει την αποτελεσματικότητά τους στην τροχιά, επειδή περιορίζει το μέγεθος των εξαρτημάτων όπως τους πομπούς και τις ηλιακές συστοιχίες, καθώς επίσης και την επιλογή υλικών που μπορούν να χρησιμοποιηθούν στην κατασκευή.

Η εταιρεία Made in Space οραματίζεται την απευθείας κατασκευή δορυφόρων στο Διάστημα. Αντί να κατασκευάσουμε δορυφόρους εδώ στη Γη και να τους εκτοξεύουμε στο διάστημα, απλά θα εκτοξεύουμε μικρά εξαρτήματα και πρώτες ύλες. Η συναρμολόγηση/κατασκευή θα γίνει από ένα “robot / 3Dprinter”.

Ήδη από το 2014 , η εταιρεία ξεκίνησε εισάγοντας τον πρώτο 3D εκτυπωτή στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και σχεδίασε μια “Μονάδα Παραγωγής” που μπορεί να παράγει ποικιλία εργαλείων και εξοπλισμού (το πρώτο εργαλείο που εκτυπώθηκε ποτέ στον ISS, ήταν ένα κλειδί υποδοχής).

Image Credit: NASA via popularmechanics.com

Χάρη σε μια σύμβαση της NASA ύψους 20 εκατομμυρίων δολαρίων με την Made in Space το 2015, η εταιρεία πρόκειται να επεκτείνει τις διαστημικές εργασίες 3D εκτύπωσης μέσω του προγράμματος Archinaut. Το Archinaut είναι ένα ρομπότ μεγέθους μίνι-ψυγείου που θα τοποθετηθεί στον ISS το 2018. Με τη δυνατότητα εφαρμογής πρόσθετων μερών στο σώμα του ρομπότ, όπως για παράδειγμα ένα ρομποτικό βραχίονα που θα συναρμολογεί εξαρτήματα, το Archinaut θα είναι πλέον σε θέση να εκτυπώσει δομές μεγαλύτερες από τον εαυτό του.

Επιπροσθέτως, το νέο αυτό ρομπότ θα δημιουργεί εύθραυστα εξαρτήματα που θα τοποθετηθούν στους δορυφόρους (τους οποίους επίσης θα κατασκευάζει) και τα οποία δεν θα άντεχαν τη διαδικασία της εκτόξευσης. Έτσι, μπορούμε να αυξήσουμε σημαντικά τις δυνατότητες και να μειώσουμε το κόστος κατασκευής των δορυφόρων.

Υπάρχει τέλος η ελπίδα ότι το σύστημα Archinaut θα είναι σε θέση να επισκευάσει ακόμα και διαστημόπλοια που βρίσκονται σε τροχιά, ώστε οι αστροναύτες να μην χρειάζεται να εκτελούν επικίνδυνους διαστημικούς περιπάτους για να αντικαταστήσουν ελαττωματικά εξαρτήματα. Ο απώτατος όμως στόχος είναι η “εκτύπωση” όχι μόνο εξελιγμένων δορυφόρων πολλαπλών χρήσεων, αλλά επίσης και διαστημικών τηλεσκοπίων, χρησιμοποιώντας παράλληλα ως πρώτη ύλη κάποια από τα εκατομμύρια συντρίμμια που βρίσκονται σε τροχιά γύρω από τη Γη και προέρχονται είτε από συγκρούσεις δορυφόρων, είτε ως απομεινάρια διαστημικών αποστολών.

 

 

Πηγές:

  • Article’s Image  “popularmechanics.com”
  • http://madeinspace.us
  • popularmechanics.com  άρθρο  “How Building Satellites in Orbit Will Change Our Future in Space”

The Twins Study

in Astronomy by

Οι κίνδυνοι της εξερεύνησης του Διαστήματος είναι αναρίθμητοι. Τίποτα από όλα αυτά όμως δεν είναι ικανό να μας στερήσει την προσπάθεια αποίκησης του Γαλαξία και την διαιώνιση του είδους μας.

Από το 1957 όπου πρωτοεκτοξεύθηκε ο πρώτος τεχνητός δορυφόρος «Σπούτνικ 1» έως και σήμερα, έχουν γίνει πολλές προσπάθειες εξερεύνησης, με μεγαλύτερο επίτευγμα την προσσελήνωση. Μια πλειάδα αποστολών (επανδρωμένων και μη) στόχευσαν στην εξερεύνηση του πιο κοντινού μας γείτονα, της Σελήνης. Το μεγαλύτερο ποσοστό ήταν επιτυχημένες, ενώ δυστυχώς υπήρχαν κάποιες που στέρησαν τη ζωή στα πληρώματα.

Οι μνήμες από τις αποτυχημένες μας προσπάθειες ακόμα δεν έχουν σβήσει. Τον περασμένο μήνα ήταν η 50η επέτειος της καταστροφής του Apollo 1 όπου εξαιτίας μιας πυρκαγιάς στην καμπίνα, απωλέσθηκαν και τα τρία μέλη του πληρώματος. Επιπροσθέτως, πριν από 1 μήνα περίπου (28 Ιανουαρίου), η NASA πένθησε για την 21η επέτειο από την καταστροφή του διαστημικού λεωφορείου Challenger, όπου και εκεί απωλέσθηκε όλο το πλήρωμα. Την περασμένη εβδομάδα, η NASA επίσης τίμησε το 7μελές πλήρωμα του Columbia, που έχασε τη ζωή όταν το διαστημικό λεωφορείο αποσυντέθηκε κατά την επανείσοδό του στη Γη.

Image Credit: NASA via denverpost.com

Αλλά οι κίνδυνοι δεν περιορίζονται μόνο εκεί. Ακόμα και οι επιτυχημένες αποστολές κρύβουν μεγάλο ρίσκο για την υγεία των πληρωμάτων. Η ζωή σε συνθήκες μικροβαρύτητας είναι εξαιρετικά δύσκολη και επικίνδυνη.

Όπως υπολογίζεται, οι αστροναύτες στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό εκτίθενται σε επίπεδα ακτινοβολίας 10 φορές μεγαλύτερα απ’ αυτά που αντιμετωπίζουμε στην επιφάνεια της Γης, με αυξημένο τον κίνδυνο για καρκινογενέσεις. Ο πλανήτης μας παρέχει προστασία μέσω του μαγνητικού του πεδίου, αλλά και της ατμόσφαιράς του. Ένα εξωτερικό στρώμα της ατμόσφαιρας, η στρατόσφαιρα, περιέχει μια μορφή οξυγόνου που ονομάζεται όζον, το οποίο απορροφά μέχρι και το 99% της εισερχόμενης υπεριώδους (UV) ακτινοβολίας.

Επιπλέον το 79% των αστροναυτών υποφέρει από το λεγόμενο «space motion sickness» (SMS), το οποίο βιώνεται κατά τη διάρκεια των 2-3 πρώτων ημερών σε κατάσταση μικροβαρύτητας. Τα συχνότερα συμπτώματα του αποτελούν η χλωμάδα, η αυξημένη θερμοκρασία σώματος, ο κρύος ιδρώτας, το αίσθημα κακουχίας, η απώλεια όρεξης, η ναυτία, η κόπωση και η τάση προς εμετό. Πέρα από το (SMS), τα πληρώματα βιώνουν εξασθένιση του ανοσοποιητικού τους συστήματος και μείωση της πυκνότητας των οστών.

Όλα αυτά αποτελούν συμπτώματα στην ανθρώπινη βιολογία από τη βραχυχρόνια έκθεση σε περιβάλλον μικροβαρύτητας. Το ενδιαφέρον όμως βρίσκεται στα ταξίδια πέρα από τη Γη, με αποτέλεσμα η NASA να ενδιαφέρεται για τα μακροπρόθεσμα συμπτώματα της έκθεσης σε μικροβαρύτητα και σε αυξημένη ακτινοβολία. Πάνω σε αυτό το σκοπό η NASA εκτελεί συνεχώς πειράματα στον ISS. Ένα από αυτά λοιπόν είναι και το πείραμα των Διδύμων.

Ο λόγος γίνεται για τους αστροναύτες Scott και Mark Kelly, οι οποίοι λαμβάνουν μέρος στο project της NASA με όνομα «Twins Study». Στο πρόγραμμα αυτό, 10 ξεχωριστοί ερευνητές λαμβάνουν επίσης μέρος και μοιράζονται μαζί τα δεδομένα των αναλύσεων τους, τα οποία ελέγχονται και συνοψίζονται, σαν να προέρχονται από μια ενιαία ομάδα. Η μελέτη εστιάζει σε 4 κατηγορίες έρευνας για την αξιολόγηση των πανομοιότυπων διδύμων.

Image Credit: nasa.gov

Twins Study

Η μελέτη αυτή αποτελεί το πρώτο βήμα για τη δημιουργία μεθοδολογίας που θα οδηγήσει σε εξατομικευμένες βελτιστοποιήσεις στην ασφάλεια και στην απόδοση των αστροναυτών. Πιο συγκεκριμένα:

  • Τεχνικές έρευνας που χρησιμοποιούν εξατομικευμένη ιατρική, όπως τεχνολογίες για έλεγχο της γενετικής αλληλουχίας, χρησιμοποιούνται για να διακρίνουν μεμονωμένες αντιδράσεις σε περιβάλλον διαστημικών πτήσεων.
  • Επιτελείται έρευνα που περιλαμβάνει δεδομένα από το μοριακό επίπεδο για τη λειτουργία του σώματος και συγκρίνονται με τη λειτουργία του εγκεφάλου σε περιβάλλον μικροβαρύτητας.
  • Η μελέτη διδύμων αποτελεί την πρώτη μελέτη του είδους και συγκρίνει το μοριακό προφίλ του ενός αδερφού με το προφίλ του δεύτερου που βρίσκεται σε διαστημική πτήση.
  • Η μελέτη διδύμων αποτελεί ένα βασικό σκαλοπάτι προς την εξερεύνηση του διαστήματος και την επίτευξη μακράς διάρκειας ταξιδιών, όπως αυτά στον Άρη (που χρειάζονται τουλάχιστον 6 μήνες).
  • Αποτελεί επίσης μια πολύπλευρη εθνική συνεργασία μεταξύ πανεπιστημίων, επιχειρήσεων και κυβερνητικών εργαστηρίων.
Image Credit: www.seeker.com

Αποτελέσματα έρευνας

Ο Mark Kelly επιλέχθηκε ως αστροναύτης το 1996 και πήρε μέρος σε 4 αποστολές από το 2001 έως το 2011, παραμένοντας πάνω από 50 ημέρες στο Διάστημα. Ο αδερφός του Scott Kelly, επίσης επιλέχθηκε το 1996 ως αστροναύτης και έχει πάρει μέρος σε 4 αποστολές από το 1999 έως το 2016, συμπληρώνοντας όμως 520 ημέρες συνολικής παραμονής μακριά από τη Γη (το δεύτερο υψηλότερο ρεκόρ για αστροναύτη). Την πρωτιά κατέχει ένας Ρώσος κοσμοναύτης και αγγίζει τις 879 ημέρες, όπως έχουμε αναφέρει σε προηγούμενο άρθρο μας.

Image Credit: NASA

Το δίδυμο αυτό των αστροναυτών αποτελεί τον πυρήνα στο συγκεκριμένο πείραμα. Τα πρώτα ευρήματα κυκλοφόρησαν τον Ιανουάριο του 2016 και έριξαν φως στην αντίδραση του σώματος σε συνθήκες διαστημικών πτήσεων.

Σε βιολογικό επίπεδο, η ομάδα διαπίστωσε μείωση στο σχηματισμό των οστών κατά τη διάρκεια του δεύτερου μισού της αποστολής του Scott. Επίσης διαπιστώθηκε αλλοιωμένη έκφραση γονιδίου και αυξημένα επίπεδα ενός μεταβολίτη στο έντερο του. Παρόλα αυτά, η απόκριση του σώματος στην έκθεση του σε γρίπη παρέμεινε η ίδια.

Μέρος του πειράματος περιελάμβανε δοκιμές μέτρησης της απόκρισης του σώματος σε διάφορα ερεθίσματα, τη στάση του σώματος και την επιδεξιότητα. Το Functional Task Test δεν βρήκε καμία ουσιαστική διαφορά μεταξύ των αποτελεσμάτων των αστροναυτών παραμονής στο διάστημα για έξι μήνες έως και ένα χρόνο. Ωστόσο, ο χρόνος αντίδρασης και η ακρίβεια μειώθηκε στο περιβάλλον μικροβαρύτητας.

Ο Scott Kelly εμβολιαζεται με γριπη, ως μερος του πειραματος. Image Credit: nasa.gov

Σύμφωνα με τα αποτελέσματα, το ταξίδι στον Άρη θα μπορούσε να γίνει πραγματικότητα. «Ίσως το μεγαλύτερο εμπόδιο για το ταξίδι στον Άρη, είναι το κόστος», δήλωσε ο Scott τον Σεπτέμβριο, προσθέτοντας ότι αν αυτό θα μπορούσε να ξεπεραστεί, η τεχνολογία θα ακολουθήσει. Μένει μόνο ίσως η δημιουργία κατάλληλου περιβάλλοντος στον Άρη, ώστε να φιλοξενήσει ζωή.

Παρόλο που η βιολογία μας είναι προσαρμοσμένη στις συνθήκες που επικρατούν στη Γήινη επιφάνεια, αυτό δεν αποτελεί αξεπέραστο εμπόδιο. Η εξέλιξη και η προσαρμοστικότητα που έχουμε δείξει ως είδος, ίσως σταθούν αποτελεσματικά εφόδια για την διαιώνιση του είδους, αποικίζοντας ολόκληρο τον Γαλαξία.

 

 

Πηγές:

  • Article’s Image “https://motherboard.vice.com”
  • https://www.nasa.gov άρθρο “Twins Study”
  • http://edition.cnn.com άρθρο “The Kelly twins: Revealing the secrets of the human body in space”
  • https://motherboard.vice.com άρθρο “Why Scientists Are Surprised by Astronaut Scott Kelly’s ‘Space Genes’”
  • http://www.seeker.com άρθρο “One Year in Space Caused Genetic Changes in NASA’s Twin Astronaut Experiment”
  • http://www.ign.com άρθρο “NASA Astronaut Grew 2 Inches In Space”
  • http://nymag.com άρθρο “WATCH: What Really Happens to Your Body After a Year in Space”
  • http://cvmr.ca άρθρο “NASA twins study shows space travel changes body at genetic level”
  • http://www.npr.org άρθρο “‘Everybody Stretches’ Without Gravity: Mark Kelly Talks About NASA’s Twins Study”

*Οι φωτογραφίες δεν είναι οι αυθεντικές. Είναι επεξεργασμένες από τον συντάκτη του άρθρου.

Μια Μπάλα στο Διάστημα

in Astronomy by

Σε μια συμβολική κίνηση προχώρησε προσφάτως η NASA, θέτοντας σε τροχιά την μπάλα ποδοσφαίρου που επέζησε από την έκρηξη του Challenger.

Πιο συγκεκριμένα στις 28 Ιανουαρίου 1986, το διαστημικό λεωφορείο Challenger εξερράγη μόλις 73 δευτερόλεπτα μετά την εκτόξευσή του, εξαιτίας μιας δυσλειτουργίας στην εξωτερική δεξαμενή.  Η καταστροφή του Challenger είναι ένα από τα πράγματα που θα μείνουν χαραγμένα στη μνήμη των ανθρώπων, καθώς η εκτόξευση αλλά και η έκρηξη του μεταδόθηκαν ζωντανά σε εκατομμύρια ανθρώπους.

Ο Ellison Onizuka ηταν ενα απο τα επτα μελη του Challenger. Ηταν ο πρωτος που προσπαθησε να μεταφερει την περιβοητη μπαλα στο Διαστημα. Image Credit: NASA

Συνέπεια του δυστυχούς συμβάντος, ήταν ο θάνατος του επταμελούς πληρώματος. Η έκρηξη σημειώθηκε σε περίπου 28 μίλια ύψος και σκόρπισε συντρίμια στην ευρύτερη περιοχή των ακτών της Florida. Μεταξύ των πραγμάτων που ήταν επί του σκάφους και βρέθηκαν στα συντρίμια, υπήρξε μια μπάλα ποδοσφαίρου που είχε πάρει μαζί του ο Ellison Onizuka για να την πάει στο διάστημα. Την μπάλα του την είχαν δώσει η κόρη του μαζί με άλλους παίχτες ποδοσφαίρου από το Clear Lake High School, το οποίο βρίσκεται κοντά στο Johnson Space Center της NASA.

Ο αστροναυτης της NASA, Shane Kimbrough ειναι αυτος που τελικα μετεφερε την μπαλα τον ISS. Image Credit: NASA

H NASA σε ανάμνηση του δυσάρεστου συμβάντος και για να τιμήσει το αδικοχαμένο πλήρωμα, αποφάσισε να δώσει μια δεύτερη ευκαιρία στην μπάλα και να την στείλει ξανά ψηλά στο διάστημα. 31 χρόνια αργότερα λοιπόν, η ίδια μπάλα τελικά ταξιδεύει σε τροχιά γύρω από τη Γη.

Πιο συγκεκριμένα ο αστροναύτης της NASA Shane Kimbrough, ανέλαβε την ευθύνη και πήρε μαζί του την εν λόγω μπάλα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS). Εκεί επιπλέει σε συνθήκες μηδενικής βαρύτητας, γεγονός που καθιστά την φωτογραφία της μοναδική ανάμεσα σε τόσες άλλες.

Αυτο σηκωσε ο αστροναυτης Shane Kimbrough στον προσωπικο του λογαριασμο στο twitter. Image Credit: thecomeback.com

Αυτά είναι τα επτά άτομα που έχασαν τη ζωή τους στο ατύχημα του Challenger:

  • Ellison Onizuka
  • Francis R. Scobee
  • Michael J. Smith
  • Ronald McNair
  • Judith Resnik
  • Gregory Jarvis
  • Christa McAuliffe (ήταν η πρώτη δασκάλα που πήρε μέρος σε Διαστημική Αποστολή, αφού επικράτησε ανάμεσα σε 11.000 υποψηφίους)

 

Πηγές:

  • Article’s Image Credit  “http://thecomeback.com”
  • http://www.universetoday.com  άρθρο  “31 YEARS AFTER DISASTER, CHALLENGER SOCCER BALL FINALLY GETS TO ORBIT”
  • http://thecomeback.com  άρθρο  “Soccer ball that survived Challenger explosion finally completes journey into outer space”
  • www.nasa.gov

Τα σημαντικότερα επιτεύγματα της Διαστημικής το 2016

in Astronomy by
  • opo0328a-e1482749190913.jpg
  • potw1345a-Copy-4-e1482749864582.jpg

Η χρονιά που πέρασε, αποτέλεσε μια εύφορη περίοδο στον χώρο του Διαστήματος. Ξεκίνησε με την ανίχνευση του 9ου πλανήτη και συνέχισε με επενδύσεις στη νέα εξελισσόμενη τεχνολογία επαναχρησιμοποιούμενων πυραύλων. Το νέο έτος ωστόσο μας επιφυλλάσει πολλά. Το ενδιαφέρον για το χώρο του Διαστήματος κυρίως από τα ανυπολόγιστα οικονομικά οφέλη έλκουν το βλέμμα όλο και περισσότερων.

Ας ξαναθυμηθούμε εν συντομία τα σημαντικότερα επιτεύγματα της χρονιάς που φεύγει.

(20 Ιαν. 2016) – Αστρονόμοι βρίσκουν στοιχεία ύπαρξης Ένατου Πλανήτη.

Image Credit: caltech.edu

Δύο αστρονόμοι από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνια “Caltech” βρήκαν στοιχεία παρουσίας ένατου πλανήτη στο Ηλιακό μας Σύστημα. Ο πλανήτης δεν έχει παρατηρηθεί άμεσα ακόμα, ωστόσο έχει παρατηρηθεί η βαρυτική του επιρροή σε άλλα γνωστά αντικείμενα. Μέσω αυτού οι αστρονόμοι ανίχνευσαν πέρα από την παρουσία του και μερικά πλανητικά χαρακτηριστικά του.

 

(06 Φεβ. 2016) – Το Λουξεμβούργο επενδύει στην εξόρυξη αστεροειδών.

Image Credit: nasa.gov

Αν οι άνθρωποι θέλουν να εξαπλωθούν στο Ηλιακό μας Σύστημα, θα πρέπει να αξιοποιηθούν πόροι πέρα ​​από τη Γη, όπως αναφέραμε και σε προηγούμενο άρθρο μας. Είτε από ευγενή αισθήματα, είτε εξαιτίας των τεράστιων οικονομικών οφελών, το ενδιαφέρον για εξόρυξη πόρων (κυρίως νερού και μετάλων) από αστεροειδείς έχει αποκορυφωθεί.

Τον Φεβρουάριο, ένα μικρό ευρωπαϊκό έθνος, το Λουξεμβούργο, ανακοίνωσε ότι θα επενδύσουν σε τεχνολογίες εξόρυξης αστεροειδών και πως θα συνεργαστούν άμεσα με κορυφαίες εταιρίες όπως η Deep Space Industries και η Planetary Resources. Το Λουξεμβούργο επίσης υποσχεθέθηκε να συντάξει ένα νέο νομικό πλαίσιο για την αξιοποίηση των πόρων από τους αστεροειδείς, το οποίο θα είναι πρώτο στο είδος του στην Ευρώπη.

Ο χρόνος θα δείξει κατά πόσο αξίζει το ρίσκο μιας επένδυσης που αναμένεται να αποπληρώσει πολύ μακροχρόνια. Αλλά ως μια ηπειρωτική χώρα με λίγους φυσικούς πόρους και αφθονία χρυσού στα θησαυροφυλάκια της, το γεγονός ότι πρωτοστατεί στη Διαστημική, δεν μας εκπλήσσει.

 

(09 Φεβ. 2016) – Ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός εξοπλίζεται με χώρους στάθμευσης για Διαστημικά ταξί.

Image Credit: popsci.com

Για αρκετά χρόνια, η NASA έχει συνεργαστεί με εταιρείες εμπορικών πυραύλων, για τον ανεφοδιασμό του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού (ISS). Αλλά το να πληρώνουν για να μεταφέρουν οι εταιρείες παγωμένα αποξηραμένα τρόφιμα, είναι μόνο η αρχή. Η NASA οραματίζεται μια πολύ ευρύτερη συνεργασία του δημόσιου με τον ιδιωτικό τομέα, όσον αφορά το αμερικανικό διαστημικό πρόγραμμα.

Δύο κορυφαίες εταιρείες πυραύλων, η SpaceX και η Boeing, έχουν υπογράψει συμβάσεις μεταφοράς πληρωμάτων και αναμένεται να αρχίσουν την αποστολή ανθρώπων στον ISS έως το 2018. Αρχικά, το πρόγραμμα ορίστηκε να ξεκινήσει το 2017, αλλά και οι δύο εταιρείες έχουν μείνει πίσω στο χρονοδιάγραμμα. Εν αναμονή της άφιξης των “διαστημικών ταξί“, η NASA άρχισε τον εξοπλισμό του σταθμού με ένα νέο “σημείο στάθμευσης“.

 

(11 Φεβ. 2016) – Βαρυτικά κύματα ανιχνεύονται για πρώτη φορά.

Image Credit: nasa.gov

Στις 11 Φερβρουαρίου, επιστήμονες από το Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory (LIGO) (Παρατηρητήριο κυμάτων βαρύτητας) ανιχνεύουν για πρώτη φορά βαρυτικά κύματα, τα οποία είχε προβλέψει ο Αινστάιν σχεδόν 100 χρόνια νωρίτερα. Τα βαρυτικά κύματα είναι κυματισμοί στον ιστό του χωροχρόνου και προέρχονται από κατακλυσμιαία σε ένταση γεγονότα. το LIGO αποτελεί τη μεγαλύτερη επένδυση που έχει κάνει ποτέ το National Science Foundation. Στις 16 Ιουνίου, στο LIGO, ανιχνεύονται κύματα βαρύτητας για δεύτερη φορά.

 

(08 Apr. 2016) – Ο αστροναύτης Scott Kelly έσπασε το αμερικανικό ρεκόρ χρόνου στο Διάστημα.

Image Credit: nasa.gov
Ο αστροναύτης της NASA, Scott Kelly, ολοκλήρωσε το “Year in Space” στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS), σπάζοντας το αμερικανικό ρεκόρ για αθροιστικό χρόνο παραμονής στο Διάστημα. Η ζωή στο Διάστημα είναι αρκετά επώδυνη υπόθεση για τον οργανισμό. Ο Scott Kelly κατέχει το ρεκόρ των 520 ημερών, όμως το παγκόσμιο ρεκόρ κατέχεται από έναν ρώσο κοσμοναύτη και αγγίζει τις 879 ημέρες. Το δίδυμο των συναδέλφων Scott Kelly και Mark Kelly αποσύρθηκε από τη NASA την 1η Απριλίου.

 

(08 Απρ. 2016) – Η Space X προσγειώνει για πρώτη φορά πύραυλό της σε drone ship.

Image Credit: kathimerini.com.cy

Στις 8 Απριλίου, η SpaceX γύρισε πίσω στη Γη με επιτυχία και προσγείωσε έναν πύραυλο Falcon 9 , σε ένα πλωτό μη επανδρωμένο σκάφος  στον ωκεανό για πρώτη φορά στην ιστορία. Η τεχνολόγία αυτή θεωρείται πολύ σημαντική για τα σχέδια μελλοντικής αποίκησης του Άρη.

 

(28 Απρ. 2016) – Η Space X υπέργραψε το πρώτο της συμβόλαιο με την εθνική ασφάλεια των Η.Π.Α.

Image Credit: spacex.com

Τον περασμένο Απρίλιο, η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ υπέγραψε σύμβαση με την ιδιωτική εταιρεια SpaceX αξίας $ 82.700.000 για την έναρξη του δορυφορικού προγράμματος GPS-3. Αυτή ήταν η πρώτη σύμβαση εθνικής ασφάλειας για την SpaceX. Πιο συγκεκριμένα, η Πολεμική Αεροπορία παρέχει αξιοπιστία στο πρόσφατα αναβαθμισμένο SpaceX Falcon 9 για την επίτευξη του σχεδίου.

 

(04 Ιουλ 2016) – Το διαστημόπλοιο Juno φτάνει στον Δία.

Image Credit: nasa.gov

Μετά από ταξίδι πέντε χρόνων, το διαστημικό σκάφος της NASA, Juno μπήκε σε τροχιά γύρω από τον Δία. Το Juno, το οποίο σχεδιάστηκε ειδικά για να αντέχει το ακραίο περιβάλλον ακτινοβολίας του Δία, ανησύχησε τους επιστήμονες στις 18 Οκτωβρίου, όταν απροσδόκητα τέθηκε αυτόματα σε ασφαλή λειτουργία. Ωστόσο, λίγες μέρες αργότερα, οι ελεγκτές της αποστολής ανέκτησαν τον έλεγχο του Juno και το επανατοποθέτησαν πίσω στις κανονικές συνθήκες λειτουργίας. Το Juno έχει προγραμματιστεί να μελετήσει το σέλας του πλανήτη και να εγκαταλείψει την τροχιά του το 2018.

(05 Ιουλ. 2016) – Η Κίνα ολοκληρώνει το μεγαλύτερο ραδιοτηλεσκόπιο στον κόσμο.

Image Credit: abc.net.au

Τον Ιούλιο, η Κίνα εγκατέστησε το τελευταίο πάνελ ώστε να ολοκληρωθεί το μεγαλύτερο ραδιοτηλεσκόπιο του κόσμου (4.450 τετραγωνικά μέτρα). Το τηλεσκόπιο θα χρησιμοποιηθεί για τη μελέτη πάλσαρ και προς αναζήτηση εξωγήινης ζωής στο Σύμπαν.

(04 Αυγ. 2016) – Η Moon Express είναι η πρώτη ιδιωτική εταιρεία που αδειοδοτήται να πάει στο Φεγγάρι.

Image Credit: space.com

Στις 4 Αυγούστου η εταιρεία Moon Express ανακοίνωσε ότι έχει λάβει επίσημη άδεια από την FAA για την έναρξη αποστολών από τη Γη στο Φεγγάρι. Η εταιρεία διαγωνίζεται στο Google Lunar X-Prize, ενός διαγωνισμού που απαιτεί μια ιδιωτική ομάδα να στείλει όχημα στη Σελήνη και να μεταδώσει υψηλής ευκρίνειας φωτογραφίες πίσω στη Γη. Η Moon Express έχει συνάψει συμφωνία με τη Rocket Lab για την ιστορική εκτόξευσή τους, που θα πραγματοποιηθεί πριν από τη λήξη της προθεσμίας, τον Δεκέμβριο του 2017.

 

(25 Αυγ. 2016) – Ανακαλύφθηκε ο κοντινότερος εξωπλανήτης στη Γη.

Καλλιτεχνική απεικόνιση ενός πλανήτη σε τροχιά γύρω από τον Εγγύτατο του Κενταύρου. Image Credit: astronomy.com

Για πρώτη φορά, οι αστρονόμοι ανακάλυψαν έναν πλανήτη σε τροχιά γύρω από τον πλησιέστερο γείτονά του Ήλιου μας. O εξωπλανήτης ονομάστηκε Proxima b και βρίσκεται 4,25 έτη φωτός μακριά από τη Γη, σε τροχιά γύρω από Proxima Centauri. Έγκαιρη ανάλυση δείχνει ότι ο Proxima b είναι ένας βραχώδης πλανήτης σαν τη Γη και βρίσκεται στην κατοικήσιμη ζώνη του άστρο του, που σημαίνει ότι θα μπορούσε να υποστηρίξει υγρό νερό στην επιφάνειά του το οποίο αποτελεί βασικό στοιχείο για την ύπαρξη και διατήρηση της ζωής.

 

(01 Σεπ. 2016) – Ένας πύραυλος της SpaceX ανατινάχθηκε στο Cape Canaveral.

Image Credit : bbc.com

Κατά τη διάρκεια μιας στατικής δοκίμης πριν την εκτόξευση την 1η Σεπτεμβρίου του 2016, ο πύραυλος της Space X, Falcon 9 εξερράγη. Όπως αναφέραμε και σε παλαιότερο άρθρο μας, η εταιρεία δήλωσε πως το ατύχημα συνέβη εξαιτίας ενός ρήγματος στο δεύτερο στάδιο του πυραύλου. Ευτυχώς σημειώθηκαν μόνο υλικές ζημιές, εφόσον η αποστολή ήταν μη επανδρωμένη. Ωστόσο καταστράφηκε το ωφέλιμο φορτίο του πυραύλου και μαζί του ένας δορυφόρος της Facebook, τον οποίο μετέφερε.

 

(27 Σεπ. 2016) – Ο Elon Musk αποκαλύπτει το Διαπλανητικό Σύστημα Μεταφορών που θα μας στείλει στον Άρη.

Image Credit: uncrate.com

Στο Διεθνές Συνέδριο Αστροναυτικής, ο δισεκατομμυριούχος Elon Musk αποκάλυψε τα σχέδια του για την μελλοντική αποίκηση του Άρη. Τα σχέδια αφορούν ένα επαναχρησιμοποιούμενο πύραυλο για βαριά φορτία, καθώς και ένα νέο κινητήρα πυραύλων γνωστό ως Raptor. Για να αποικηθεί ο Άρης συνεπάγεται πως οι πρώτες αποστολές θα είναι μη επανδρωμένες και έπειτα θα ακολουθήσουν προμήθειες και άνθρωποι.

 

(05 Οκτ. 2016) – Η Blue Origin εκτόξευσε και προσγείωσε τον ίδιο πύραυλο για 5η φορά.

Image Credit: nbcnews.com

Στις 5 Οκτωβρίου, η εταιρεία Blue Origin εκτόξευσε και προσγειώσε με επιτυχία τον πύραυλο χαμηλών τροχιών, New Shepard,  για πέμπτη φορά. Η εταιρεία διεξήγαγε δοκιμές όλο το χρόνο για να προετοιμαστεί για την πρώτη επανδρωμένη αποστολή, η οποία αναμένεται να γίνει το 2018. Ο Τζεφ Μπέζος δήλωσε ότι ο πύραυλος New Shepard θα πρέπει να αποσυρθεί και να τοποθετηθεί σε ένα μουσείο.

 

(20 Οκτ. 2016) – Η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία καταφθάνει στον Άρη.

Image Credit: ESA

Στις 20 Οκτωβρίου, η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία (ESA) έφερε εις πέρας την αποστολή ExoMars, η οποία περιελάμβανε να τεθεί ένα όχημα σε τροχιά και έπειτα να προσεδαφιστεί στον Άρη. Ενώ ο δορυφόρος Mars Reconnaissance Orbiter εισήχθη με επιτυχία σε τροχιά γύρω από τον Άρη, η διαστημοσυσκευή ExoMars Schiaparelli βίωσε μια αποτυχία κατά την κάθοδο και συνετρίβη. Εικόνες υψηλής ανάλυσης από τον τόπο της συντριβής λήφθηκαν αργότερα από την κάμερα HiRISE της NASA από το δορυφόρο που βρισκόταν σε τροχιά.

 

(01 Δεκ. 2016) – Russian cargo ship headed to International Space Station crashes and burns over Siberia

Image Credit: russianspacenews.com
Ένα φορτηγό πλοίο που μετέφερε πάνω από 5 τόνους καυσίμων για πυραύλους, νερό, τρόφιμα και στολές για τον ISS, κάηκε στην ατμόσφαιρα της Γης. Το γεγονός έλαβε χώρα πάνω από τη Σιβηρία, ύστερα από την εκτόξευση του από το Καζακστάν. Η ανάλυση έδειξε πως υπήρχε πρόβλημα με το τρίτο στάδιο του πυραύλου, που εκτοξεύθηκε απο ένα ρωσικό όχημα Soyuz.

 

(08 Δεκ. 2016) – Ο John Glenn πέθανε 95 χρονών.

Image Credit : NASA – Editor: Kelly Heidman

Ο πρώτος Αμερικανός που μπήκε σε τροχιά γύρω από τη Γη και ο γηραιότερος που έχει ταξιδέψει στο Διάστημα σαν μέλος της Ερευνητικής Αποστολής STS-95, πέθανε σε ηλικία 95 ετών. Ο John Glenn υπηρέτησε ως πιλότος στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και στον πόλεμο της Κορέας. Τον Απρίλιο του 1959 επελέγη ως ένας από τους επτά αστροναύτες του Mercury. Το 1965 αποσύρθηκε από τη ΝΑΣΑ και το 1974 εξελέγη γερουσιαστής του Οχάιο. Προς τιμήν του η NASA oνόμασε ένα ερευνητικό κέντρο “NASA Research Center”.

 

Πηγές:

  • https://techcrunch.com άρθρο “The top 15 events that happened in space in 2016”
  • http://gizmodo.com άρθρο “The Biggest Space Race Milestones of 2016”
  • http://mentalfloss.com άρθρο “The Top 10 Science Stories of 2016”
  • Article Image by http://nas.gov

Η Γη από ψηλά

in Astronomy by

Ένα προτέρημα των αστροναυτών που το μοιράζονται μαζί μας.

Η θέα της Γης από το υψόμετρο των 350 χιλιομέτρων είναι άκρως εκθαμβωτική. Αυτός είναι και ο βασικός λόγος που η πιο αγαπημένη συνήθεια του εκάστοτε πληρώματος του Διεθνή Διαστημικού Σταθμού, είναι η παρατήρηση της Γης. Όπως αναφέραμε και σε προηγούμενο άρθρο μας, στον ελεύθερο χρόνο της η πλειοψηφία των αστροναυτών, εξερευνάει τη Γη από ψηλά, παρακολουθώντας μέσα από ένα μεγάλο παράθυρο που υπάρχει στο σταθμό, ακριβώς για αυτό το λόγο. Οι άνθρωποι αυτοί μοιράζονται μαζί μας αρκετές από τις αγαπημένες τους αναμνήσεις, κοινοποιώντας φωτογραφίες παρμένες από τέτοια απόσταση, που κανένας άλλος δεν μπορεί να απολαύσει.

Οι φωτογραφίες είναι όλες τραβηγμένες από τον ISS, ο οποίος ταξιδεύει με μέση ταχύτητα ως προς την επιφάνεια της Γης 27.744 χιλιόμετρα ανά ώρα, συμπληρώνοντας 15,7 περιστροφές την ημέρα. Βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τη Γη σε υψόμετρο που κυμαίνεται από 347 χλμ στο περίγειο, έως 360 χλμ στο απόγειο. Η κατασκευή του ξεκίνησε τον Νοέμβριο του 1998 ενώ το πρώτο του πλήρωμα εγκαταστάθηκε τον Νοέμβριο του 2000.

Paris at Night

Γυρω στα μεσανυχτα (τοπικη ωρα) στις 8 Απριλιου 2015, οι αστροναυτες του Διεθνους Διαστημικου Σταθμου τραβηξαν αυτην την φωτογραφια του Παρισιου. Το μοτιβο του πλεγματος που σχηματιζουν οι δρομοι δεσποζει το βραδυ με τον εντονο φωτισμο, δικαιολογωντας το χαρακτηρισμο που της αποδιδουν ως “Πολη του Φωτος“. Image credit: NASA

 

British Columbia’s Coast Mountains

Ο αστροναυτης της ESA, Tim Peake τραβηξε αυτη τη φωτογραφια απο τον Διεθνη Διαστημικο Σταθμο καθως περνουσε πανω απο τη δυτικη ακτη του Καναδα στις 31 Δεκεμβριου 2015. Τη φωτογραφια αυτη τη μοιραστηκε στο twitter στις 5 Ιανουαριου γραφοντας “I was lucky enough to fly a helicopter in these Rocky Mountains once – I’m a bit higher this time!” Image Credit: ESA/NASA

 

Mount Olympus

Το μυθικο σπιτι του Δια, το ορος Ολυμπος αποτελει την υψηλοτερη κορυφη στην Ελλαδα δεσποζοντας στα 9,570 ποδια (2,917 μετρα). Στη συγκεκριμενη φωτογραφια ο Ολυμπος ειναι η μονη χιονισμενη βουνοκορυφη. – εξ’ ου και η ετυμολογια της λεξης ολυμπος που σημαινει “ο λαμπρος”. Image credit: NASA.

 

Nukuoro Atoll

Αυτο το ασυνηθιστο νησακι σχηματος ατολλης, βρισκεται ακριβως βορεια του Ισημερινου (3,85 ° Βορεια, 154,9 ° Ανατολικα) και αποτελει μερος του νησιωτικου συμπλεγματος Caroline. Τα νησια αυτα εκτεινονται βορειοανατολικα της Παπουα – Νεας Γουινεας στο δυτικο Ειρηνικο. Το Nukuoro Atoll ειναι ενα απο τα 607 νησια που απαρτιζουν τις Ηνωμενες Πολιτειες της Μικρονησιας. Αποτελουν εδαφος εμπιστοσυνης για τα Ηνωμενα Εθνη, υπο τη διοικηση των Ηνωμενων Πολιτειων. Image credit: NASA.

 

The Nile at Night

Αυτη η υπεροχη φωτογραφια του ποταμου Νειλου τραβηχτηκε απο τον αστροναυτη της NASA, Scott Kelly στις 22 Σεπτεμβρίου του 2015. Ο ιδιος δημοσιευσε, “Day 179. The #Nile at night is a beautiful sight for these sore eyes. Good night from @space_station!” Image credit: NASA

 

Beams of Light on a Golden Lake

Αυτη η εκθαμβωτικη φωτογραφια του πλανητη μας τραβηχτηκε στις 31 Μαιου του 2016 απο τον Διεθνη Διαστημικο Σταθμο, αποθανατιζοντας μια περιοχη απο τη Βορειοδυτικη Κινα εως το Ανατολικο Καζακσταν. Η μεγαλη λιμνη του Καζακσταν, που στη φωτογραφια αντανακλα τη χρυση λαμψη του Ηλιου, εχει σχημα ημισεληνου και ονομαζεται λιμνη Balkhash. Ειναι η δευτερη μεγαλυτερη λιμνη στην Κεντρικη Ασια με εκταση 7.115 τετραγωνικά μίλια (18.428 τ. Χλμ). Image credit: NASA

 

Night Image of Chicago

Ο διοικητης της αποστολης 47 της NASA, Tim Kopra, μποραστηκε μαζι μας τη θεα του φωτισμενου νυχτερινου Σικαγο, οπως αυτο δεσποζε απο το Διεθνη Διαστημικο Σταθμο στις 5 Απριλιου του 2016. Ο ιδιος εγραψε “#Goodnight #Chicago from @Space_Station. #CitiesFromSpace” Image credit: NASA

 

Red Rocks and Dinosaur Ridge

Τα βραχωδη ορη του Κολοραντο ειναι ευρεως γνωστα στους σκιερ, πεζοπορους και τουριστες για τις αποτομες πλαγιες του και τις μοναδικες διαδρομες πεζοποριας. Και δεν ειναι οι μονοι λατρεις τις περιοχης, αφου μεγαλο ειναι το ενδιαφερον των γεωλογων και των παλαιοντολογων εξαιτιας των πλουσιων πληροφοριων που μας προσφερει η περιοχη σχετικα με το παρελθον. Τo ξακουστo Dinosaur Ridge και το παρκο Red Rocks βρισκονται κοντα στα δυτικα προαστια του Denver προσφεροντας μια μοναδικη ματια στην αρχαια ιστορια του Κολοραντο. Image Credit: NASA/Landsat 7 Science Team/UMD Global Land Cover Facility/Jesse Allen

Space Station Flyover of Morocco

Ο μηχανικος πτησης της αποστολης 47 της NASA, Jeff Williams, τραβηξε αυτη τη λεπτομερη φωτογραφια σε ενα περασμα κατα τη διαρκεια της ημερας πανω απο το Μαροκο στις 2 Μαιου του 2016. Ο Williams μοιραστηκε τη φωτογραφια στα μεσα κοινωνικης δικτυωσης ρωτωντας: “Reptile scales, or incredible and rugged geology in Morocco?

 

Hurricane Joaquin From the International Space Station

Ο αστροναυτης της NASA, Scott Kelly, αποθανατισε τον τυφωνα Joaquin στις 2 Οκτωβριου του 2015 απο τον Διεθνη Διαστημικο Σταθμο. Μοιραστηκε τη φωτογραφια γραφοντας στο Twitter, “Early morning shot of Hurricane #‎Joaquin‬ from @space_station before reaching ‪#‎Bahamas‬. Hope all is safe. #‎YearInSpace‬.” Image Credit: NASA

 

The Southern Tip of Italy

Τη θεα απο το νοτιοτερο κομματι της Ιταλιας, οπως φαινεται σε αυτη τη φωτογραφια, μοιραστηκε μαζι μας το πληρωμα της αποστολης 49 της NASA απο το Διεθνη Διαστημικο Σταθμο. Στο κατω μερος της εικονας δεσποζει η φωτισμενη πολη της Ναπολης. Επισης στο προσκηνιο φαινεται ενα ρωσικο διαστημικο σκαφος τυπου Soyuz.     ISS049e004708 (09/17/2016). Image credit: NASA

 

Space Station Flyover of Hurricane Matthew

Ο Διεθνης Διαστημικος Σταθμος παρακολουθησε τον τυφωνα Matthew ολη την εβδομαδα, παρεχοντας εικονες και βιντεο απο χαμηλη γηινη τροχια καθως η καταιγιδα επληξε την Καραϊβικη Θαλασσα με κατευθυνση τη Φλωριντα. Η φωτογραφια αυτη τραβηχτηκε απο τον μηχανικο πτησης, Kate Rubins, της αποστολης 49 της NASA στις 4 Οκτωβριου του 2016 και ωρα 21:05 GMT. Παραλληλα πολλαπλοι δορυφοροι συνεχιζουν την επιτηρηση της καταιγιδας, παρεχοντας στους μετεωρολογους και λοιπους επιστημονες πολυτιμα στοιχεια σχετικα με την εξελιξη και τις αλλαγες στην καταιγιδα, καθως αυτη πλησιαζει τις ακτες της Φλωριντα. Image Credit: NASA

 

Linear Dunes, Namib Sand Sea

Η πανεμορφη αυτη φωτογραφια τραβηχτηκε απο ενα μελος της αποστολης 47 της NASA στις 27 Μαρτιου του 2016, με τη βοηθεια μιας Nikon D4 digital camera και παρεχεται απο το ISS Crew Earth Observations Facility and the Earth Science and Remote Sensing Unit, Johnson Space Center. Image Credit: NASA / Caption: M. Justin Wilkinson, Texas State University, Jacobs Contract at NASA-JSC

 

Πηγές:

  • Images by Image Gallery at https://www.nasa.gov
  • https://www.nasa.gov
  • http://www.esa.int

Μια ημέρα στο Διάστημα

in Astronomy by

Η ζωή στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό ενέχει δυσκολίες, μα κρύβει πολλές συγκινήσεις.

Ποικίλες δημοσιεύσεις έχουν γίνει την τελευταία εβδομάδα για τις εκλογές στις ΗΠΑ. Οι πιο αξιοπερίεργες εξ’ αυτών, έχουν να κάνουν με τον Shane Kimbrough, τον Αμερικανό αστροναύτη που τη Δευτέρα 7 Νοεμβρίου 2016 άσκησε τα εκλογικά του δικαιώματα, όντας σε απόσταση 250 μιλίων μακριά από τη Γη. Ο Shane έφτασε στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό ISS στα μέσα Οκτωβρίου. Η διαδικασία για εκείνον είναι πολύ διαφορετική απ’ ότι για τους υπόλοιπους Αμερικανούς πολίτες, εφόσον είναι ο μοναδικός που ψήφισε μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου. Αφού έλαβε το ψηφοδέλτιο σε μορφή pdf, το συμπλήρωσε και το απέστειλε πίσω στο Mission Control στο Χιούστον.

Και ενώ η ζωή πίσω στη Γη συνεχίζεται με γνωστούς και σταθερούς ρυθμούς για τους περισσότερους κατοίκους, η καθημερινή ζωή στο Διάστημα είναι πολύ διαφορετική απ’ ότι έχουμε συνηθίσει. Η έλλειψη βαρύτητας καθιστά τις καθημερινές ανάγκες μια δύσκολη διαδικασία, καθώς οι αστροναύτες χάνουν την αίσθηση της κίνησης και του προσανατολισμού (που είναι το πάνω και το κάτω). Η βαρύτητα εδώ στη Γη χρησιμοποιείτε σαν σημείο αναφοράς από τα αισθητήρια όργανα της κίνησης και της ισορροπίας (τα μάτια μας και το εσωτερικό του αυτιού μας). Οι αστροναύτες όμως που βρίσκονται εκεί, έχουν τις ίδιες ακριβώς βιολογικές ανάγκες με εμάς και χρειάζονται τα ίδια επίπεδα υγιεινής. Έχετε αναρωτηθεί λοιπόν ποτέ, πώς είναι μια μέρα για έναν αστροναύτη στον ISS;

Το ISS αποτελει ενα κατοικήσιμο σταθμο-οχημα που περιφερεται γυρω απο τη γη εκτελωντας πειραματα σαν εργαστηριο. Photo Credit NASA
Ο ISS αποτελει ενα κατοικησιμο σταθμο-οχημα που περιφερεται γυρω απο τη γη εκτελωντας πειραματα σαν εργαστηριο. Photo Credit NASA

 

Η πρωινή ρουτίνα στο Διάστημα:

 

Όπως όλοι  μας, έτσι και οι αστροναύτες πλένουν δόντια, βουρτσίζουν τα μαλλιά τους και πάνε στην τουαλέτα. Προτιμούν όμως, οδοντόπαστες που δεν κάνουν αφρό, για εξοικονόμηση νερού. Το νερό στον Διαστημικό Σταθμό είναι λιγοστό γιατί κοστίζει πάρα πολύ η μεταφορά του από τη Γη, εφόσον το βάρος του μεταφράζεται σε επιπλέον καύσιμα. Ωστόσο, κάποιες ποσότητες νερού μπορούν και ανακυκλώνονται από την ίδια την καμπίνα, με τη βοήθεια της συμπύκνωσης. Όσο για το πλύσιμο των μαλλιών, χρησιμοποιούν ένα είδος σαμπουάν που αναπτύχθηκε αρχικά για ασθενείς νοσοκομείων που δεν ήταν σε θέση να κάνουν ντουζ. Με το σαμπουάν αυτό εξοικονομούν νερό και από κει. Υγρά μαντιλάκια επίσης είναι απαραίτητο αξεσουάρ καθαρισμού.

Η χρήση της τουαλέτας όμως στο περιβάλλον μικροβαρύτητας, είναι πιο περίπλοκη υπόθεση. Οι αστροναύτες τοποθετούνται πάνω στο κάθισμα της τουαλέτας και μένουν εκεί χρησιμοποιώντας υποστηρίγματα στα πόδια. Η λειτουργία της βασίζεται σε αυτήν της ηλεκτρικής σκούπας. Ρουφάει τον αέρα με τα απόβλητα και τα αποθηκεύει. Για καλύτερη υγιεινή, κάθε αστροναύτης έχει τη δική του σωλήνα ούρησης με την οποία συνδέεται.

 

Οι καθημερινές εργασίες στο Διάστημα:

 

Ο ISS είναι σχεδιασμένος ώστε να λειτουργεί σαν ένα επιστημονικό εργαστήριο σε τροχιά γύρω από τη Γη. Εκτελούνται καθημερινά πειράματα σε συνθήκες μικροβαρύτητας και καταγράφονται τα αποτελέσματα για να συγκριθούν με αντίστοιχα από τη Γη. Στόχος είναι να προαχθεί η επιστήμη επωφελούμενη τις ιδιαίτερες συνθήκες που επικρατούν εκεί.

Οι εργασίες του πληρώματος όμως δεν σταματούν εδώ. Υπάρχουν προγραμματισμένες συντηρήσεις στον εξοπλισμό, όπως ο έλεγχος των συστημάτων υποστήριξης και των φίλτρων καθαρισμού είναι από τις βασικότερες, αλλά και απρόσμενες βλάβες με τις οποίες χρειάζεται να καταπιαστεί το πλήρωμα εντός της ημέρας.

Nighttime View of the Strait of Gibraltar. Photo Credit NASA
Nighttime View of the Strait of Gibraltar.
Photo Credit NASA

 

Το γεύμα στο Διάστημα:

 

Όλοι χρειαζόμαστε ενέργεια κατά τη διάρκεια της ημέρας. Τα γεύματα αποτελούν βασικό συστατικό της καθημερινότητας μας και πρέπει να αντιμετωπίζονται με προσοχή, λαμβάνοντας υπ’ όψιν σοβαρά τη θερμιδική αξία αυτών που τρώμε. Το να βρίσκεσαι όμως στο Διαστημικό Σταθμό σημαίνει πως για όλα αυτά θα πρέπει να έχεις προνοήσει μήνες πριν. Οι αστροναύτες δηλώνουν τις προσωπικές τους διατροφικές προτιμήσεις πριν πάνε στο Διαστημικό Σταθμό. Αυτό βέβαια δε σημαίνει ότι δεν μπορούν να αλλάξουν προτιμήσεις κατά τη διάρκεια της διαμονής τους. Η τροφή παραλαμβάνεται περιοδικά από τη Γη με διαστημικά φορτηγά-οχήματα. Ψυγεία δεν υπάρχουν, οπότε απαιτείται σωστή αποθήκευση για την αποφυγή της αλλοίωσης.

Οι αστροναύτες τρώνε τρία γεύματα την ημέρα (πρωινό, μεσημεριανό και δείπνο). Οι τύποι των τροφών που έχουν μαζί τους ποικίλουν, όπως και ο τρόπος παρασκευής του εκάστοτε γεύματος. Ορισμένες καταναλώνονται στις φυσικές τους μορφές, όπως τα φρούτα και άλλες απατούν την προσθήκη νερού, όπως τα μακαρόνια. Οι περισσότερες είναι σε ξηρή/αφυδατωμένη μορφή και απαιτούν την προσθήκη νερού, κάτι το οποίο γίνεται με ειδικές σύριγγες προς αποφυγή σπατάλης. Συνήθως τρώνε δεμένοι σε καθιστή στάση, όμως το ίδιο όμορφα αισθάνονται να τρώνε καθώς αιωρούνται ή όταν βρίσκονται ανάποδα. Οι θερμίδες που καταναλώνουν ημερησίως ελέγχονται και ρυθμίζονται από ειδικούς διατροφολόγους και κυμαίνονται γύρω στις 2800 θερμίδες την ημέρα κατά μέσο όρο.

Expedition 49 Launch to the International Space Station Wednesday, Oct. 19, 2016 at the Baikonur Cosmodrome. Photo Credit NASA
Expedition 49 Launch to the International Space Station
Wednesday, Oct. 19, 2016 at the Baikonur Cosmodrome.
Photo Credit NASA

 

Η ώρα της χαλάρωσης στο Διάστημα:

 

Όλοι οι άνθρωποι χρειάζονται λίγο χρόνο στην καθημερινότητά τους ώστε να κάνουν κάτι που τους αρέσει. Διαφορετικά στρεσάρονται και συχνά δεν αποδίδουν ούτε στην εργασία τους. Αναμενόμενο και οι αστροναύτες να έχουν τον ελεύθερο χρόνο τους ώστε να ακούσουν λίγο μουσική ή να διαβάσουν κάποιο βιβλίο. Μπορούν επίσης να δουν ταινία ή και να μιλήσουν με τα αγαπημένα τους πρόσωπα.

Το πιο δημοφιλές όμως χόμπι των αστροναυτών, φαίνεται να είναι η θέαση της Γης καθώς ο Σταθμός βρίσκεται σε τροχιά γύρω της. Υπάρχει ένα μεγάλο παράθυρο απ’ όπου μπορούν να κάθονται και να ατενίζουν τον γαλάζιο πλανήτη καθώς περιστρέφονται με ταχύτητα γύρω του. Ο ISS κάνει μια πλήρη περιφορά της Γης σε 90 λεπτά, με αποτέλεσμα οι αστροναύτες μας να έχουν την δυνατότητα να χαλαρώσουν πετυχαίνοντας μία από τις 16 ανατολές και δύσεις του Ηλίου που βιώνουν κάθε μέρα.

This panoramic shot of the aurora Australis also shows space shuttle Atlantis. Photo Credit: NASA/STS-135 crew
This panoramic shot of the aurora Australis also shows space shuttle Atlantis. Photo Credit: NASA/STS-135 crew

 

Η σωματική άσκηση στο Διάστημα:

 

Η άσκηση αποτελεί σημαντικό συστατικό της καθημερινής ρουτίνας του πληρώματος. Η έλλειψη βαρύτητας προκαλεί χαλάρωση των μυών και εξασθένιση των οστών. Οπότε πρέπει καθημερινώς να βρίσκονται σε φόρμα. Όμως το να σηκώνεις βάρη στο Διάστημα δεν είναι και τόσο πρακτικό, καθώς με τη μικροβαρύτητα μπορείς και σηκώσεις τεράστια αντικείμενα. Ειδικά σχεδιασμένα μηχανήματα καθώς και ποδήλατα και ένας διάδρομος υπάρχουν εκεί για να κρατήσουν το σώμα του πληρώματος σε φόρμα.

 

Ο ύπνος στο Διάστημα:

 

Κλείνοντας μια κουραστική και πολυάσχολη μέρα στο Σταθμό, η ώρα της ξεκούρασης έχει φτάσει. Ο ύπνος είναι βασικός για την ομαλή λειτουργία του οργανισμού, οπότε στο καθημερινό χρονοδιάγραμμα είναι υπολογισμένος και ο ύπνος. Κατά μέσο όρο κοιμούνται 5-6 ώρες τη μέρα, αντί για 7-8 που συνηθίζουμε στη Γη, παρόλο που στο χρονοδιάγραμμα προβλέπεται ένα διάστημα 8 ωρών ύπνου.

Αλλά η μεγαλύτερη διαφορά δεν εντοπίζεται εκεί. Λόγω της έλλειψης βαρύτητας, οι αστροναύτες μπορούν να κοιμηθούν προς οποιοδήποτε προσανατολισμό (αφού λείπει η αίσθηση του πάνω – κάτω). Γι’ αυτό δένονται με τα σακίδια τους στον τοίχο για να κοιμηθούν, δένοντας επίσης τα χέρια τους για να μην προκαλέσουν καμιά βλάβη τριγύρω. Οι ωτοασπίδες ως αξεσουάρ είναι απαραίτητες, γιατί ο θόρυβος από τα μηχανήματα αλλά και το Σταθμό ολόκληρο είναι πραγματικά πολύ ενοχλητικός.

 

Πηγές:

  • https://www.nasa.gov   “Image Galleries”
  • https://www.nasa.gov   άρθρο “A Day in the Life Aboard the International Space Station”
  • http://www.scienceinschool.org   άρθρο “The International Space Station: life in space”
  • http://hosted.ap.org
  • http://www.refinery29.com   άρθρο “The Way That NASA Astronauts Vote Is Literally Out Of This World”
  • http://gizmodo.com   άρθρο “This Guy Just Voted From Outer Space So Don’t Say You’re Too Busy”
  • https://flipboard.com   άρθρο “The Latest: Astronaut votes from International Space Station
Go to Top