Tag archive

Gaia

Στην επέκταση της διάρκειας 8 Διαστημικών προγραμμάτων προχωρεί η ESA

in Astronomy by

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) ενέκρινε ενδεικτικές επεκτάσεις (έως το 2019 ή 2020, ανάλογα με την αποστολή) για την επιχειρησιακή ζωή οκτώ διαστημικών αποστολών, συμπεριλαμβανομένων των αποστολών Gaia και Mars Express. Πιο συγκεκριμένα στις 21-22 Νοεμβρίου, κατά τη διάρκεια της συνάντησής τους στην έδρα της ESA στο Παρίσι, η SPC ενέκρινε ενδεικτικές επεκτάσεις για τη συνέχιση της λειτουργίας πέντε αποστολών υπό την αιγίδα της ESA: Gaia, INTEGRAL, Mars Express, SOHO και XMM-Newton. Για να πάρουν το πράσινο φως, θα ακολουθήσουν μια συνολική επανεξέταση της τρέχουσας κατάστασης και λειτουργίας κάθε αποστολής, καθώς και των προοπτικών της κατά την περίοδο παράτασης, μέσω των αναμενόμενων επιστημονικών προόδων. Η απόφαση θα υποβληθεί προς επιβεβαίωση μέχρι το τέλος του 2018.

Ο χαρτης του Γαλαξια μας απο τη Gaia. Image Credit: esa.int

Ο χρόνος ζωής της αποστολής Gaia παρατάθηκε για δεκαοκτώ μήνες, από τις 25 Ιουλίου 2019 στις 31 Δεκεμβρίου 2020. Αυτή είναι η πρώτη φορά που η Gaia, η οποία ξεκίνησε το 2013 και αρχικά χρηματοδοτήθηκε για πενταετή αποστολή, υπόκειται σε διαδικασία επέκτασης. Η συγκεκριμένη αποστολή μας έχει ήδη χαρίσει ένα τριδιάστατο χάρτη του Γαλαξία μας, καθώς παρατηρεί τις κινήσεις 2.057.050 άστρων. Επίπροσθέτως, ο συνδυασμός των παρατηρήσεων της μας δίνει το πλεονέχτημα να ξέρουμε πως θα είναι ο ουρανός μας έως και μετά από 5 εκατ. χρόνια.

Απεικονιση του δορυφορου της αποστολης MARS EXPRESS. Image Credit: sciencemars.com

Η αποστολή Mars Express αντιπροσωπεύει την πρώτη επίσκεψη της ESA, σε έναν άλλο πλανήτη του Ηλιακού μας Συστήματος. Το διαστημικό σκάφος δανείστηκε τεχνολογία από την αποστολή Rosetta (της ESA), που σήμερα συνοδεύει τον κομήτη 67P / Churyumov-Gerasimenko κατά μήκος της τροχιάς του. Από την έναρξη λειτουργίας της (2004) έως σήμερα, το ανθεκτικό όχημα που βρίσκεται σε τροχιά έχει δώσει στους επιστήμονες μια εντελώς νέα άποψη του ενδιαφέροντα γείτονα της Γης. Η συγκεκριμένη αποστολή αποσκοπεί να απαντήσει σε θεμελιώδη ερωτήματα σχετικά με τη γεωλογία, την ατμόσφαιρα, το περιβάλλον επιφάνειας, την ιστορία του νερού και τις δυνατότητες για τη ανάπτυξη ζωής στον Άρη. Η Mars Express έλαβε επέκταση δύο ετών, μέχρι το τέλος του 2020.

Η τροχια της διαστυμοσυσκευης SOHO, ειναι συγχρονισμενη με αυτη της Γης. Image Credit: esa.int

Η διαστημοσυσκευή SOHO (Solar Heliospheric Observatory) είναι ένα διαστημικό παρατηρητήριο που βλέπει και διερευνά τον ήλιο από τον βαθύ πυρήνα του, μέσω της εξωτερικής του ατμόσφαιρας (κορώνας) και της περιοχής του ηλιακού ανέμου. Εκτοξεύθηκε στις 02 Δεκεμβρίου του 1995 και το κόστος του άγγιξε το 1 δισεκ. ευρώ. Έλαβε επίσης επέκταση δύο ετών, μέχρι το τέλος του 2020.

Η αποστολη ειναι γνωστη ως X-ray Multi-Mirror Mission. Image Credit: fineartamerica.com

Το παρατηρητήριο XMM-Newton της ESA είναι μοναδικό στο χώρο των ακτίνων Χ. Είναι ο μεγαλύτερος επιστημονικός δορυφόρος που κατασκευάστηκε ποτέ στην Ευρώπη. Οι καθρέφτες των τηλεσκοπίων είναι μεταξύ των πιο ισχυρών που έχουν αναπτυχθεί ποτέ στον κόσμο και με τις ευαίσθητες κάμερές του μπορεί να δει πολύ περισσότερα από οποιονδήποτε προηγούμενο δορυφόρο ακτίνων Χ. Το XMM-Newton της ESA εντόπισε έναν pulsar, του οποίου ο παλμός είναι ο πιο μακρινός του είδους του που εντοπίστηκε ποτέ. Εκτοξεύθηκε στις 10 Δεκεμβρίου του 1999 και η αποστολή πήρε επίσης επέκταση μέχρι το τέλος του 2020.

Η SPC διεύρυνε επίσης τις δραστηριότητες του παρατηρητηρίου υψηλής ενέργειας INTEGRAL κατά ένα έτος έως τις 31 Δεκεμβρίου 2019. Η πρόταση για την περαιτέρω επέκταση του προγράμματος INTEGRAL μέχρι το τέλος του 2020, καθώς και μια πρόταση για διετή επέκταση της αποστολής Cluster, που μελετάει τη Γήινη μαγνητόσφαιρα, θα παρουσιαστούν στην επόμενη συνεδρίαση της SPC, το Φεβρουάριο του 2018.

Ο δορυφορος INTEGRAL. Image Credit: space.skyrocket.de

To INTErnational Gamma-Ray Astrophysics Laboratory (INTEGRAL) της ESA, είναι το πιο ευαίσθητο παρατηρητήριο ακτίνων γάμμα και στόχος του είναι να ανιχνεύει τις πιο ενεργειακές ακτινοβολίες που έρχονται από το διάστημα. Εκτοξεύθηκε στις 17 Οκτωβρίου του 2002 και βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τη Γη. Ο δορυφόρος INTEGRAL διαδραμάτισε πρόσφατα έναν κρίσιμο ρόλο στην ανακάλυψη ακτίνων γάμμα που συνδέονται με τα Βαρυτικά κύματα, τα οποία απελευθερώθηκαν από τη σύγκρουση δύο αστέρων νετρονίων (17 Αυγούστου 2017).

Η τροχια των δορυφορων της αποστολης CLUSTER απεικονιζεται με κοκκινο χρωμα. Image Credit: sci.esa.int

Η αποστολή Cluster εξετάζει επί του παρόντος το μαγνητικό περιβάλλον της Γης και την αλληλεπίδραση της με τον ηλιακό άνεμο. Αποτελείται απο 4 δορυφόρους σε διάταξη πυραμίδας. Η αποστολή αυτή εξελίσσει σε μεγάλο βαθμό τις γνώσεις μας για τη φυσική του πλάσματος, τον διαστημικό καιρό και τη σύνδεση Ηλίου-Γης. Το σημαντικότερο όμως είναι πως διαδραματίζει σπουδαίο ρόλο στη βελτίωση της μοντελοποίησης της μαγνητόσφαιρας και την κατανόηση των διαφόρων φυσικών διεργασιών της.

Επίσης, δόθηκε συνέχεια στη συνεισφορά της ESA στις δραστηριότητες τριών διεθνών συνεργατικών αποστολών: του Διαστημικού Τηλεσκοπίου Hubble (HST) και του Spectrograph Imaging Region Spectrograph (IRIS) , οι οποίες κατευθύνονται από τη NASA, όπως και της Ιαπωνικής αποστολής Hinode.

Εικονογραφια της διαστημοσυσκευης Hinode. Image Credit: nasa.gov

Η αποστολή Hinode αποτελεί μια συνεργασία της Japan Aerospace Exploration Agency με τις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής και το Ηνωμένο Βασίλειο.  Στόχος του είναι να μελετήσει τις επιπτώσεις του Ήλιου πάνω στη Γη. Εκτοξεύθηκε στις 22 Σεπτεμβρίου 2006 και έχει ήδη στο ενεργητικό του 11 χρόνια και 2μιση περίπου μήνες παρατηρήσεων. Ο δορυφόρος μαζεύει δεδομένα μέσω των 3 βασικών του οργάνων, το SOT (Solar Optical Telescope), το XRT (X-ray Telescope) και το EIS (Extreme-Ultraviolet Imaging Spectrometer).

Το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Hubble ειναι ενας μεγαλος τεχνητος δορυφορος που περιφερεται σε υψος 559 χλμ. πανω απο τη Γη με ταχυτητα 25.000 χλμ. την ωρα. Image Credit: nasa.gov

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble είναι ένα κοινό έργο των ESA και NASA. Ξεκίνησε το 1990 με την αποστολή του (μέσω του διαστημικού λεωφορείου STS-31) σε χαμηλή γήινη τροχιά (600 km πάνω από το έδαφος). Κατά τη διάρκεια της ζωής του, το Hubble έχει γίνει ένα από τα σημαντικότερα επιστημονικά έργα που έγιναν ποτέ. Αν και δεν ήταν το πρώτο διαστημικό τηλεσκόπιο, ήταν ένα από τα πιο ευέλικτα και έδωσε σημαντικά αποτελέσματα με εικόνες που ήταν ανέφικτο να ληφθούν από τα επίγεια τηλεσκόπια. Έχει μάζα 11,25 τόνους, μήκος 13,2 μ. και διάμετρο 4,2 μέτρα. Το Χαμπλ συνεχίζει να λειτουργεί σήμερα (2017) και αναμένεται να συνεχίσει μέχρι το 2020.

Ο δορυφορος IRIS προερχεται απο πολλα προηγουμενα διαστημικα οχηματα της NASA / LMSAL. Με την επαναχρησιμοποιηση προηγουμενων σχεδιων. Image Credit: LMSAL

Η αποστολή Spectrograph Imaging Spectrograph (IRIS) της NASA ξεκίνησε το 2013 για να παρακολουθήσει την πορεία της ενέργειας και της θερμότητας μέσα από μια περιοχή της ηλιακής ατμόσφαιρας που ονομάζεται περιοχή διασύνδεσης. Την αποστολή διαχειρίζεται το εργαστήριο Solar & Astrophysics της Lockheed Martin, Palo Alto, στην Καλιφόρνια.

Κάθε δύο χρόνια, όλες οι αποστολές που λήγουν εντός των τεσσάρων επομένων ετών, υπόκεινται σε επανεξέταση από τη συμβουλευτική δομή της Διεύθυνσης Επιστημών. Οι επεκτάσεις χορηγούνται σε αποστολές που πληρούν τα καθορισμένα κριτήρια τόσο για την επιχειρησιακή τους κατάσταση, όσο και για την συμεισφορά τους στην επιστήμη. Αυτές οι επεκτάσεις ισχύουν για τα επόμενα τέσσερα έτη, με την επιφύλαξη ενδιάμεσης επανεξέτασης και επιβεβαίωσης μετά από δύο χρόνια. Οι επεκτάσεις για τις πράξεις κατά την περίοδο 2017-2018 εγκρίθηκαν από την SPC  τον Νοέμβριο του 2016 αλλά η ενδεικτική επέκταση για το 2019-2020 αναβλήθηκε μέχρι τη συνεδρίαση του Νοεμβρίου του 2017 για να μπορέσει η SPC να αξιολογήσει τα αποτελέσματα της συνεδρίασης του Συμβουλίου Υπουργών του ΕΟΔ (Ευρωπαικός Οργανισμός Διαστήματος) τον Δεκέμβριο του 2016.

 

 

 

Πηγές:

  • Article’s Image   “thesuntoday.org”
  • sci.esa.int  άρθρο  “GREEN LIGHT FOR CONTINUED OPERATIONS OF ESA SCIENCE MISSIONS”
  • sci.esa.int  άρθρο  “missions”
  • nasa.gov  άρθρο  “missions”
  • space.com  άρθρο  “european-space-agency-extends-eight-missions”
  • wikipedia.org

 

Go to Top