Tag archive

colonizing universe

Τούβλα από Σεληνιακή ή Αρειανή ύλη?

in Astronomy by

Μεγάλο βάρος δίνουν η NASA και η ESA, στα ερευνητικά προγράμματα ανάπτυξης υλικών κατασκευής για τη δημιουργία μελλοντικών βάσεων στη Σελήνη και τον Άρη. Μπορεί βέβαια να μας χωρίζει ακόμα πολύς χρόνος από ένα τέτοιο μεγαλόπνοο βήμα, όμως όταν φθάσουμε εκεί θα πρέπει να είμαστε έτοιμοι να ανταποκριθούμε με τον καλύτερο τρόπο.

Φυσικά το να μεταφέρουμε υλικά από τη Γη είναι οικονομικά ανέφικτο (τα καύσιμα που απαιτούνται για τέτοιες μεταφορές αγγίζουν αστρονομικά ποσά). Ωστόσο μπορούμε να αξιοποιήσουμε την τεχνολογία μας ώστε να μετατρέψουμε την εκεί αφθονία υλικών σε “οικοδομικά υλικά”.

Αξιόλογη είναι η προσπάθεια των επιστημόνων της ESA, η οποία από το 2013 έχει γνωστοποιήσει την ανάπτυξη ενός 3D-printer προς κατασκευή υλικών και εργαλείων. Ο  “εκτυπωτής” αυτός με χρήση laser, κατάφερε τελικά να μετατρέψει Σεληνιακή σκόνη σε τούβλο.

Image Credit: popularmechanics.com

 

Προς το παρόν η τεχνική αυτή, όσο αξιόπιστη και αν φαίνεται, απέχει πολύ από το να είναι πρακτική. Η ομάδα χρειάστηκε σχεδόν 5 ώρες για να “τυπώσει” ένα τούβλο. Παρόλα αυτά, υπάρχει αισιοδοξία για την εξέλιξη της τεχνολογίας, καθώς και αρκετός χρόνος να αναπτυχθεί καθώς τέτοια ταξίδια είναι ακόμα ανέφικτα.

Στην άλλη όχθη του Ατλαντικού, μια ομάδα επιστημόνων ανέπτυξε ένα διαφορετικό σχέδιο κατασκευής τούβλων με Αρειανό έδαφος. Καθώς το 3d-printing χρειάζεται μεγάλα ποσά ενέργειας, η ομάδα πειραματίστηκε με κάτι πολύ πιο απλό. Χρησιμοποίησε πολυμερή (ως συνδετικό υλικό) και σκόνη παρόμοια με αυτή που υπάρχει στην επιφάνεια του Άρη. Τα συμπίεσε και το αποτέλεσμα ήταν ένα τούβλο πιο σκληρό και από μπετό.

Τα τουβλα που κατασκευαζονται απο εδαφος ομοιο με του Αρη, μπορει να ειναι ισχυροτερα απο το σκυροδεμα. Image Credit: popsci.com

Η μέθοδος όμως αυτή εξαρτάται άμεσα από τη μεταφορά πολυμερών από τη Γη στον Άρη, κάτι το οποίο προσπαθούμε να αποφύγουμε. Έτσι η ομάδα προχώρησε σε συμπίεση σκόνης με όλο και λιγότερα πολυμερή. Αυτό που ανακάλυψε είναι πως και χωρίς καθόλου πολυμερή, το υλικό της επιφάνειας του Κόκκινου πλανήτη μετατρεπόταν σε συμπαγές τούβλο (όχι το ίδιο σκληρό με πριν). Τα οξείδια του σιδήρου που υπάρχουν στην επιφάνεια του Άρη λειτουργούν ως συνδετικό υλικό.

Το πρόβλημα όμως και με αυτή τη μέθοδο είναι πως το υλικό που χρησιμοποίησαν στα πειράματα προέρχεται από έναν εξομοιωτή που αναπτύχθηκε από τη NASA και θεωρείται ο καλύτερος εξομοιωτής Αρειανού εδάφους. Όμως το παρών υλικό σε σχέση με αυτό που θα βρούμε εκεί ενδέχεται να διαφέρει, ως προς το μέγεθος των κόκκων αλλά και τη χημική σύσταση και άρα προφανώς θα ανταποκριθεί διαφορετικά.

Επιπροσθέτως, τα οξείδια του σιδήρου που λειτουργούν ως συνδετικό υλικό (αντί των πολυμερών), δεν υπάρχουν στην ίδια αναλογία σε όλη την επιφάνεια του πλανήτη. Αν αναλογιστούμε πως βρίσκονται μόνο σε ένα λεπτό στρώμα σε όλη την επιφάνεια του Άρη, μοιάζει εξαιρετικά δύσκολο να συγκεντρωθεί αρκετό υλικό για να κατασκευαστεί ένα ανθρώπινο καταφύγιο στα περισσότερα μέρη. Αλλά όπως είπαμε υπάρχει χρόνος να λυθούν όλα τα εμπόδια, εφόσον υπάρχουν νέες ιδέες και συνεργασία μεταξύ των διαστημικών υπηρεσιών.

 

 

Πηγές:

  • article’s image  “cnet.com”
  • popularmechanics.com  άρθρο  “Scientists Invented A 3D Printer That Turns Moon Dust Into Bricks”
  • popsci.com  άρθρο  “Bricks made from fake Martian soil are surprisingly strong”
  • theverge.com  άρθρο  “Mars-like soil can be pressed into strong bricks — which could make building easier on the Red Planet”
  • cnet.com  άρθρο  “How do you build on Mars? 3D printing from dust!”

Τα σημαντικότερα επιτεύγματα της Διαστημικής το 2016

in Astronomy by
  • opo0328a-e1482749190913.jpg
  • potw1345a-Copy-4-e1482749864582.jpg

Η χρονιά που πέρασε, αποτέλεσε μια εύφορη περίοδο στον χώρο του Διαστήματος. Ξεκίνησε με την ανίχνευση του 9ου πλανήτη και συνέχισε με επενδύσεις στη νέα εξελισσόμενη τεχνολογία επαναχρησιμοποιούμενων πυραύλων. Το νέο έτος ωστόσο μας επιφυλλάσει πολλά. Το ενδιαφέρον για το χώρο του Διαστήματος κυρίως από τα ανυπολόγιστα οικονομικά οφέλη έλκουν το βλέμμα όλο και περισσότερων.

Ας ξαναθυμηθούμε εν συντομία τα σημαντικότερα επιτεύγματα της χρονιάς που φεύγει.

(20 Ιαν. 2016) – Αστρονόμοι βρίσκουν στοιχεία ύπαρξης Ένατου Πλανήτη.

Image Credit: caltech.edu

Δύο αστρονόμοι από το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Καλιφόρνια “Caltech” βρήκαν στοιχεία παρουσίας ένατου πλανήτη στο Ηλιακό μας Σύστημα. Ο πλανήτης δεν έχει παρατηρηθεί άμεσα ακόμα, ωστόσο έχει παρατηρηθεί η βαρυτική του επιρροή σε άλλα γνωστά αντικείμενα. Μέσω αυτού οι αστρονόμοι ανίχνευσαν πέρα από την παρουσία του και μερικά πλανητικά χαρακτηριστικά του.

 

(06 Φεβ. 2016) – Το Λουξεμβούργο επενδύει στην εξόρυξη αστεροειδών.

Image Credit: nasa.gov

Αν οι άνθρωποι θέλουν να εξαπλωθούν στο Ηλιακό μας Σύστημα, θα πρέπει να αξιοποιηθούν πόροι πέρα ​​από τη Γη, όπως αναφέραμε και σε προηγούμενο άρθρο μας. Είτε από ευγενή αισθήματα, είτε εξαιτίας των τεράστιων οικονομικών οφελών, το ενδιαφέρον για εξόρυξη πόρων (κυρίως νερού και μετάλων) από αστεροειδείς έχει αποκορυφωθεί.

Τον Φεβρουάριο, ένα μικρό ευρωπαϊκό έθνος, το Λουξεμβούργο, ανακοίνωσε ότι θα επενδύσουν σε τεχνολογίες εξόρυξης αστεροειδών και πως θα συνεργαστούν άμεσα με κορυφαίες εταιρίες όπως η Deep Space Industries και η Planetary Resources. Το Λουξεμβούργο επίσης υποσχεθέθηκε να συντάξει ένα νέο νομικό πλαίσιο για την αξιοποίηση των πόρων από τους αστεροειδείς, το οποίο θα είναι πρώτο στο είδος του στην Ευρώπη.

Ο χρόνος θα δείξει κατά πόσο αξίζει το ρίσκο μιας επένδυσης που αναμένεται να αποπληρώσει πολύ μακροχρόνια. Αλλά ως μια ηπειρωτική χώρα με λίγους φυσικούς πόρους και αφθονία χρυσού στα θησαυροφυλάκια της, το γεγονός ότι πρωτοστατεί στη Διαστημική, δεν μας εκπλήσσει.

 

(09 Φεβ. 2016) – Ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός εξοπλίζεται με χώρους στάθμευσης για Διαστημικά ταξί.

Image Credit: popsci.com

Για αρκετά χρόνια, η NASA έχει συνεργαστεί με εταιρείες εμπορικών πυραύλων, για τον ανεφοδιασμό του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού (ISS). Αλλά το να πληρώνουν για να μεταφέρουν οι εταιρείες παγωμένα αποξηραμένα τρόφιμα, είναι μόνο η αρχή. Η NASA οραματίζεται μια πολύ ευρύτερη συνεργασία του δημόσιου με τον ιδιωτικό τομέα, όσον αφορά το αμερικανικό διαστημικό πρόγραμμα.

Δύο κορυφαίες εταιρείες πυραύλων, η SpaceX και η Boeing, έχουν υπογράψει συμβάσεις μεταφοράς πληρωμάτων και αναμένεται να αρχίσουν την αποστολή ανθρώπων στον ISS έως το 2018. Αρχικά, το πρόγραμμα ορίστηκε να ξεκινήσει το 2017, αλλά και οι δύο εταιρείες έχουν μείνει πίσω στο χρονοδιάγραμμα. Εν αναμονή της άφιξης των “διαστημικών ταξί“, η NASA άρχισε τον εξοπλισμό του σταθμού με ένα νέο “σημείο στάθμευσης“.

 

(11 Φεβ. 2016) – Βαρυτικά κύματα ανιχνεύονται για πρώτη φορά.

Image Credit: nasa.gov

Στις 11 Φερβρουαρίου, επιστήμονες από το Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory (LIGO) (Παρατηρητήριο κυμάτων βαρύτητας) ανιχνεύουν για πρώτη φορά βαρυτικά κύματα, τα οποία είχε προβλέψει ο Αινστάιν σχεδόν 100 χρόνια νωρίτερα. Τα βαρυτικά κύματα είναι κυματισμοί στον ιστό του χωροχρόνου και προέρχονται από κατακλυσμιαία σε ένταση γεγονότα. το LIGO αποτελεί τη μεγαλύτερη επένδυση που έχει κάνει ποτέ το National Science Foundation. Στις 16 Ιουνίου, στο LIGO, ανιχνεύονται κύματα βαρύτητας για δεύτερη φορά.

 

(08 Apr. 2016) – Ο αστροναύτης Scott Kelly έσπασε το αμερικανικό ρεκόρ χρόνου στο Διάστημα.

Image Credit: nasa.gov
Ο αστροναύτης της NASA, Scott Kelly, ολοκλήρωσε το “Year in Space” στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS), σπάζοντας το αμερικανικό ρεκόρ για αθροιστικό χρόνο παραμονής στο Διάστημα. Η ζωή στο Διάστημα είναι αρκετά επώδυνη υπόθεση για τον οργανισμό. Ο Scott Kelly κατέχει το ρεκόρ των 520 ημερών, όμως το παγκόσμιο ρεκόρ κατέχεται από έναν ρώσο κοσμοναύτη και αγγίζει τις 879 ημέρες. Το δίδυμο των συναδέλφων Scott Kelly και Mark Kelly αποσύρθηκε από τη NASA την 1η Απριλίου.

 

(08 Απρ. 2016) – Η Space X προσγειώνει για πρώτη φορά πύραυλό της σε drone ship.

Image Credit: kathimerini.com.cy

Στις 8 Απριλίου, η SpaceX γύρισε πίσω στη Γη με επιτυχία και προσγείωσε έναν πύραυλο Falcon 9 , σε ένα πλωτό μη επανδρωμένο σκάφος  στον ωκεανό για πρώτη φορά στην ιστορία. Η τεχνολόγία αυτή θεωρείται πολύ σημαντική για τα σχέδια μελλοντικής αποίκησης του Άρη.

 

(28 Απρ. 2016) – Η Space X υπέργραψε το πρώτο της συμβόλαιο με την εθνική ασφάλεια των Η.Π.Α.

Image Credit: spacex.com

Τον περασμένο Απρίλιο, η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ υπέγραψε σύμβαση με την ιδιωτική εταιρεια SpaceX αξίας $ 82.700.000 για την έναρξη του δορυφορικού προγράμματος GPS-3. Αυτή ήταν η πρώτη σύμβαση εθνικής ασφάλειας για την SpaceX. Πιο συγκεκριμένα, η Πολεμική Αεροπορία παρέχει αξιοπιστία στο πρόσφατα αναβαθμισμένο SpaceX Falcon 9 για την επίτευξη του σχεδίου.

 

(04 Ιουλ 2016) – Το διαστημόπλοιο Juno φτάνει στον Δία.

Image Credit: nasa.gov

Μετά από ταξίδι πέντε χρόνων, το διαστημικό σκάφος της NASA, Juno μπήκε σε τροχιά γύρω από τον Δία. Το Juno, το οποίο σχεδιάστηκε ειδικά για να αντέχει το ακραίο περιβάλλον ακτινοβολίας του Δία, ανησύχησε τους επιστήμονες στις 18 Οκτωβρίου, όταν απροσδόκητα τέθηκε αυτόματα σε ασφαλή λειτουργία. Ωστόσο, λίγες μέρες αργότερα, οι ελεγκτές της αποστολής ανέκτησαν τον έλεγχο του Juno και το επανατοποθέτησαν πίσω στις κανονικές συνθήκες λειτουργίας. Το Juno έχει προγραμματιστεί να μελετήσει το σέλας του πλανήτη και να εγκαταλείψει την τροχιά του το 2018.

(05 Ιουλ. 2016) – Η Κίνα ολοκληρώνει το μεγαλύτερο ραδιοτηλεσκόπιο στον κόσμο.

Image Credit: abc.net.au

Τον Ιούλιο, η Κίνα εγκατέστησε το τελευταίο πάνελ ώστε να ολοκληρωθεί το μεγαλύτερο ραδιοτηλεσκόπιο του κόσμου (4.450 τετραγωνικά μέτρα). Το τηλεσκόπιο θα χρησιμοποιηθεί για τη μελέτη πάλσαρ και προς αναζήτηση εξωγήινης ζωής στο Σύμπαν.

(04 Αυγ. 2016) – Η Moon Express είναι η πρώτη ιδιωτική εταιρεία που αδειοδοτήται να πάει στο Φεγγάρι.

Image Credit: space.com

Στις 4 Αυγούστου η εταιρεία Moon Express ανακοίνωσε ότι έχει λάβει επίσημη άδεια από την FAA για την έναρξη αποστολών από τη Γη στο Φεγγάρι. Η εταιρεία διαγωνίζεται στο Google Lunar X-Prize, ενός διαγωνισμού που απαιτεί μια ιδιωτική ομάδα να στείλει όχημα στη Σελήνη και να μεταδώσει υψηλής ευκρίνειας φωτογραφίες πίσω στη Γη. Η Moon Express έχει συνάψει συμφωνία με τη Rocket Lab για την ιστορική εκτόξευσή τους, που θα πραγματοποιηθεί πριν από τη λήξη της προθεσμίας, τον Δεκέμβριο του 2017.

 

(25 Αυγ. 2016) – Ανακαλύφθηκε ο κοντινότερος εξωπλανήτης στη Γη.

Καλλιτεχνική απεικόνιση ενός πλανήτη σε τροχιά γύρω από τον Εγγύτατο του Κενταύρου. Image Credit: astronomy.com

Για πρώτη φορά, οι αστρονόμοι ανακάλυψαν έναν πλανήτη σε τροχιά γύρω από τον πλησιέστερο γείτονά του Ήλιου μας. O εξωπλανήτης ονομάστηκε Proxima b και βρίσκεται 4,25 έτη φωτός μακριά από τη Γη, σε τροχιά γύρω από Proxima Centauri. Έγκαιρη ανάλυση δείχνει ότι ο Proxima b είναι ένας βραχώδης πλανήτης σαν τη Γη και βρίσκεται στην κατοικήσιμη ζώνη του άστρο του, που σημαίνει ότι θα μπορούσε να υποστηρίξει υγρό νερό στην επιφάνειά του το οποίο αποτελεί βασικό στοιχείο για την ύπαρξη και διατήρηση της ζωής.

 

(01 Σεπ. 2016) – Ένας πύραυλος της SpaceX ανατινάχθηκε στο Cape Canaveral.

Image Credit : bbc.com

Κατά τη διάρκεια μιας στατικής δοκίμης πριν την εκτόξευση την 1η Σεπτεμβρίου του 2016, ο πύραυλος της Space X, Falcon 9 εξερράγη. Όπως αναφέραμε και σε παλαιότερο άρθρο μας, η εταιρεία δήλωσε πως το ατύχημα συνέβη εξαιτίας ενός ρήγματος στο δεύτερο στάδιο του πυραύλου. Ευτυχώς σημειώθηκαν μόνο υλικές ζημιές, εφόσον η αποστολή ήταν μη επανδρωμένη. Ωστόσο καταστράφηκε το ωφέλιμο φορτίο του πυραύλου και μαζί του ένας δορυφόρος της Facebook, τον οποίο μετέφερε.

 

(27 Σεπ. 2016) – Ο Elon Musk αποκαλύπτει το Διαπλανητικό Σύστημα Μεταφορών που θα μας στείλει στον Άρη.

Image Credit: uncrate.com

Στο Διεθνές Συνέδριο Αστροναυτικής, ο δισεκατομμυριούχος Elon Musk αποκάλυψε τα σχέδια του για την μελλοντική αποίκηση του Άρη. Τα σχέδια αφορούν ένα επαναχρησιμοποιούμενο πύραυλο για βαριά φορτία, καθώς και ένα νέο κινητήρα πυραύλων γνωστό ως Raptor. Για να αποικηθεί ο Άρης συνεπάγεται πως οι πρώτες αποστολές θα είναι μη επανδρωμένες και έπειτα θα ακολουθήσουν προμήθειες και άνθρωποι.

 

(05 Οκτ. 2016) – Η Blue Origin εκτόξευσε και προσγείωσε τον ίδιο πύραυλο για 5η φορά.

Image Credit: nbcnews.com

Στις 5 Οκτωβρίου, η εταιρεία Blue Origin εκτόξευσε και προσγειώσε με επιτυχία τον πύραυλο χαμηλών τροχιών, New Shepard,  για πέμπτη φορά. Η εταιρεία διεξήγαγε δοκιμές όλο το χρόνο για να προετοιμαστεί για την πρώτη επανδρωμένη αποστολή, η οποία αναμένεται να γίνει το 2018. Ο Τζεφ Μπέζος δήλωσε ότι ο πύραυλος New Shepard θα πρέπει να αποσυρθεί και να τοποθετηθεί σε ένα μουσείο.

 

(20 Οκτ. 2016) – Η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία καταφθάνει στον Άρη.

Image Credit: ESA

Στις 20 Οκτωβρίου, η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία (ESA) έφερε εις πέρας την αποστολή ExoMars, η οποία περιελάμβανε να τεθεί ένα όχημα σε τροχιά και έπειτα να προσεδαφιστεί στον Άρη. Ενώ ο δορυφόρος Mars Reconnaissance Orbiter εισήχθη με επιτυχία σε τροχιά γύρω από τον Άρη, η διαστημοσυσκευή ExoMars Schiaparelli βίωσε μια αποτυχία κατά την κάθοδο και συνετρίβη. Εικόνες υψηλής ανάλυσης από τον τόπο της συντριβής λήφθηκαν αργότερα από την κάμερα HiRISE της NASA από το δορυφόρο που βρισκόταν σε τροχιά.

 

(01 Δεκ. 2016) – Russian cargo ship headed to International Space Station crashes and burns over Siberia

Image Credit: russianspacenews.com
Ένα φορτηγό πλοίο που μετέφερε πάνω από 5 τόνους καυσίμων για πυραύλους, νερό, τρόφιμα και στολές για τον ISS, κάηκε στην ατμόσφαιρα της Γης. Το γεγονός έλαβε χώρα πάνω από τη Σιβηρία, ύστερα από την εκτόξευση του από το Καζακστάν. Η ανάλυση έδειξε πως υπήρχε πρόβλημα με το τρίτο στάδιο του πυραύλου, που εκτοξεύθηκε απο ένα ρωσικό όχημα Soyuz.

 

(08 Δεκ. 2016) – Ο John Glenn πέθανε 95 χρονών.

Image Credit : NASA – Editor: Kelly Heidman

Ο πρώτος Αμερικανός που μπήκε σε τροχιά γύρω από τη Γη και ο γηραιότερος που έχει ταξιδέψει στο Διάστημα σαν μέλος της Ερευνητικής Αποστολής STS-95, πέθανε σε ηλικία 95 ετών. Ο John Glenn υπηρέτησε ως πιλότος στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και στον πόλεμο της Κορέας. Τον Απρίλιο του 1959 επελέγη ως ένας από τους επτά αστροναύτες του Mercury. Το 1965 αποσύρθηκε από τη ΝΑΣΑ και το 1974 εξελέγη γερουσιαστής του Οχάιο. Προς τιμήν του η NASA oνόμασε ένα ερευνητικό κέντρο “NASA Research Center”.

 

Πηγές:

  • https://techcrunch.com άρθρο “The top 15 events that happened in space in 2016”
  • http://gizmodo.com άρθρο “The Biggest Space Race Milestones of 2016”
  • http://mentalfloss.com άρθρο “The Top 10 Science Stories of 2016”
  • Article Image by http://nas.gov

Από τη Γη στον Άρη

in Astronomy by

Τα τελευταία χρόνια προβάλλεται όλο και εντονότερα το ενδιαφέρον της Διαστημικής για ταξίδια πέρα από τη Γη. Ποικίλες δημοσιεύσεις κατακλύζουν το Διαδίκτυο για το πως θα αποικήσουμε τον Κόκκινο πλανήτη (Άρη). Παράλληλα, διοργανώνονται όλο και περισσότερες δράσεις για να φέρουν τον απλό κόσμο πιο κοντά στην Αστρονομία και το Διάστημα.

Άξια αναφοράς, η δράση της εβδομάδας που πέρασε. Όσοι βρέθηκαν στη Αθήνα, είχαν την ευκαιρία να παρατηρήσουν τον Άρη στον νυχτερινό ουρανό, με τη βοήθεια ειδικών, μέσω τηλεσκοπίων. Το National Geographic σε συνεργασία με το Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών διοργάνωσαν την «Εβδομάδα Παρατήρησης του Πλανήτη Άρη» με τηλεσκόπια σε 7 σημεία της Αθήνας. Η παρατήρηση έλαβε χώρα από τη Δευτέρα 21 έως και την Κυριακή 27 Νοεμβρίου, από τις 6 το απόγευμα έως τις 10 το βράδυ, στα πλαίσια της νέας σειράς ντοκιμαντέρ του National Geographic με τίτλο «Mars». Η σειρά μας παρουσιάζει την περιπέτεια μιας μελλοντικής κατάκτησης και αποίκησης του κόκκινου πλανήτη σε μια εποχή όχι και τόσο μακρινή. Εκτυλίσσεται το 2033 και αφορά μια επανδρωμένη αποστολή στον Άρη. Σε μόλις έξι επεισόδια, εντάσσει τον θεατή σε έναν κόσμο φαντασίας, μυθοπλασίας και ταυτόχρονα πραγματικότητας.

The flight deck of the Daedalus in National Geographic Channels global event series MARS. (photo credit: National Geographic Channels/Robert Vigalsky)
The flight deck of the Daedalus in National Geographic Channels global event series MARS. (photo credit: National Geographic Channels/Robert Vigalsky)

Πολλά από αυτά που διαδραματίζονται, ήταν σενάρια επιστημονικής φαντασίας που οι επιστήμονες του παρόντος έχουν βάλει σκοπό να κάνουν πραγματικότητα. Οι πιθανές δυσκολίες που θα αντιμετωπίσουν στο νέο τους σπίτι, καθώς και ο σχεδιασμός για να ξεπεραστούν, παρουσιάζονται σαν αποσπάσματα από ντοκιμαντέρ ενώ παράλληλα υπάρχουν συνεντεύξεις αληθινών επιστημόνων και επιχειρηματιών που βρίσκονται πίσω από την έρευνα.

The greenhouse in Olympus Town. The global event series MARS premieres on the National Geographic Channel November 14. (photo credit: National Geographic Channels/Robert Viglasky)
The greenhouse in Olympus Town. The global event series MARS premieres on the National Geographic Channel November 14. (photo credit: National Geographic Channels/Robert Viglasky)

Πώς σκοπεύουμε να φτάσουμε στον Άρη;

Το εγχείρημα αυτό φαίνεται να έχει αναλάβει η γνωστή εταιρεία SpaceX. Σκοπός της είναι να μεταφέρει έως και 1 εκατ. ανθρώπους μέσα στα επόμενα 100 χρόνια, όπως δηλώνει ο ιδρυτής της και μεγαλομέτοχος, Elon Musk (όπως είδαμε και σε προηγούμενο άρθρο μας). Μέσο επίτευξης είναι η επαναχρησιμοποίηση των προωθητήρων των πυραύλων για να μειωθεί δραματικά το κόστος του σχεδίου. Μόλις ο πύραυλος εγκαταλείψει το Γήινο πεδίο βαρύτητας, οι προωθητήρες θα αποσπώνται από την κάψουλα και θα επιστρέφουν πίσω, για να μεταφέρουν τον επόμενο θαλαμίσκο. Οι θαλαμίσκοι θα συνεχίζουν το ταξίδι τους για τον Άρη, εκμεταλλευόμενοι την ηλιακή ενέργεια μέσω πάνελ.

Παρά την πρόσφατη αποτυχία την 1η Σεπτεμβρίου 2016, εξαιτίας μιας «ανωμαλίας» που σημειώθηκε ενώ ο πύραυλος φορτωνόταν με καύσιμα (ευτυχώς χωρίς τραυματίες), η εταιρεία διαβεβαιώνει πως πλέον κάτι αντίστοιχο δε θα την απασχολήσει  και το σχέδιο προχωράει γοργά. Ωστόσο, η ισχύς της έκρηξης ήταν πολύ μεγάλη, με αποτέλεσμα το ωστικό κύμα να γίνει αντιληπτό σε μεγάλη απόσταση.

Στο ακόλουθο βίντεο φαίνεται πως θα επιτευχθούν οι μεταφορές:

Ποιες είναι οι συνθήκες που θα αντιμετωπίσουν οι άνθρωποι εκεί και πώς θα επιβιώσουν;

Η ζωή στον κόκκινο πλανήτη θα είναι εντελώς διαφορετική. Η ατμόσφαιρα του Άρη είναι πολύ αραιή, συγκριτικά με τη Γήινη, και αποτελείται κατά 95,32% από διοξείδιο του άνθρακα, 2,7% άζωτο και 1,6% αργό. Η πίεση στην επιφάνεια του πλανήτη αγγίζει κατά μέσο όρο τα 0,60 kPa, δηλαδή λιγότερο από το ένα εκατοστό αυτής στην επιφάνεια της Γης. Η βόλτα στον Άρη θα συνοδεύεται αναγκαστικά από ειδική στολή με σύστημα οξυγόνωσης και ρυθμιστή πίεσης, κάτι που σημαίνει πως δε θα είναι και τόσο ευχάριστη υπόθεση.

Η NASA ασχολείται επίσης με το να αναλύει δεδομένα και να ερευνά θέματα που επηρρεάζουν την υγεία ενός αστροναύτη, έτσι ώστε να ελαχιστοποιούνται οι κίνδυνοι. Για παράδειγμα, ρυθμίζει τα κατώτερα όρια O2 ή τα ανώτατα όρια CO2 που πρέπει να εισπνέουν οι αστροναύτες σε κάποιο διαστημικό όχημα, ώστε να διασφαλίζεται η φυσιολογική λειτουργία του οργανισμού τους.

mars
photo credit: National Geographic Channels

Δεν είναι όμως αυτά που ανησυχούν τους επιστήμονες περισσότερο. Το μαγνητικό πεδίο του πλανήτη έχει αποδυναμωθεί σε τέτοιο βαθμό, που ο ηλιακός άνεμος δέρνει κυριολεκτικά την επιφάνεια, καθιστώντας την υπερβολικά επικίνδυνη για την ανθρώπινη βιολογία. Άλλωστε, σύμφωνα με προβλέψεις, σε 500 εκατ. χρόνια δεν θα υπάρχει ατμόσφαιρα στον Άρη, καθώς αυτή παρασέρνεται σιγά σιγά από τον ηλιακό άνεμο. Μόνο μέσα στα ειδικά κατασκευασμένα κτήρια θα μπορούν οι άποικοι να κυκλοφορούν ελεύθερα. Οι καθημερινές προβλέψεις των ηλιακών εκλάμψεων θα είναι ρουτίνα για τους εκεί πληθυσμούς, καθώς θα μπορούν να εγκαταλείπουν τις εστίες τους για να εξερευνήσουν τη “Νέα Γη” μόνο βάσει προγράμματος. Κάτι αντίστοιχο έχει επιτύχει ήδη η NASA για την προστασία του πληρώματος του Διαστημικού Σταθμού (ISS), έχοντας πολλαπλούς δορυφόρους να μελετούν τον Ήλιο.

Προτάσεις έχουν γίνει για κατασκευή οικοτόπων στο υπέδαφος του Άρη, ή μέσα σε πλαγιές βουνών και λόφων. Υπάρχουν όμως και πιο ευφάνταστοι επιστήμονες που επεκτείνουν την ανθρώπινη επιρροή σε ολόκληρη την επιφάνεια του πλανήτη. Η δημιουργία τεχνητής ατμόσφαιρας από τον άνθρωπο (terraforming) συζητιέται ήδη πολλές δεκαετίες σε βιβλία και επιστημονικά άρθρα. Γνωστή είναι άλλωστε η πρόταση του αστροφυσικού Carl Sagan “Να ρίξουν μερικές εκατοντάδες τόνους “Κυανών Φυκών” (Κυανοβακτηριδίων) στην επιφάνεια της Αφροδίτης“. Τα κυανά φύκη είναι ανθεκτικά στις περιβαλλοντικές συνθήκες και πολλαπλασιάζονται πολύ γρήγορα, μετατρέποντας το διοξείδιο του άνθρακα της ατμόσφαιρας σε πολύτιμο οξυγόνο.

Κάτι αντίστοιχο θα μπορεί να γίνει και στον Άρη, με τη διαφορά ότι εδώ χρειάζεται να θέσουμε σε επαναλειτουργία την μαγνητόσφαιρα του πλανήτη. Έτσι η προστασία θα γίνει μόνιμη και η ζωή θα μπορεί να ανθίσει επάνω του. Πυροδοτώντας μια σειρά απο θερμοπυρηνικές κεφαλές κοντά στο κέντρο του πλανήτη, ορισμένοι επιστήμονες πιστεύουν πως θα καταφέρουν να λιώσει το στρώμα γύρω από τον πυρήνα του και με την περιστροφική κίνηση θα δημιουργηθεί ένα νέο μαγνητικό πεδίο. Πρόσφατες μελέτες όμως, δείχνουν πως ο εσωτερικός πυρήνας του Άρη εντοπίζεται υγρός, σε αντίθεση με τον στερεό της Γης. Ίσως με τον καιρό κρυσταλλωθεί και αυτός, δίνοντας ενέργεια στον εξωτερικό πυρήνα ώστε να γίνει αυτός ρευστός. Αλλά όλα αυτά αποτελούν ακόμα θεωρίες και απέχουν πολύ από το να γίνουν πράξη.

Main airlock in Olympus Town. The global event series MARS premieres on the National Geographic Channel November 14. (photo credit: National Geographic Channels/Robert Viglasky)
Main airlock in Olympus Town. The global event series MARS premieres on the National Geographic Channel November 14. (photo credit: National Geographic Channels/Robert Viglasky)

 

Μετά τον Άρη το βλέμμα στο βαθύ Διάστημα…

Φυσικά τα σχέδια της ανθρωπότητας δε πρέπει να σταματήσουν εκεί. Η αποίκηση του Άρη θα είναι το πρώτο μεγάλο βήμα. Σενάρια επίσης υπάρχουν για εγκατάσταση βάσεων στη Σελήνη και τη ζώνη των αστεροειδών (με αρχικό στόχο το μεγαλύτερο βράχο των αστεροειδών, το νάνο-πλανήτη Δήμητρα), προς εξόρυξη πρώτων υλών σε συνθήκες μηδενικής βαρύτητας από ρομπότ. Με τον τρόπο αυτό  βρίσκουμε λύση για τους μειώμενους φυσικούς πόρους εξαιτίας της αλόγιστης χρήσης των. Και επιπροσθέτως, οι συνθήκες μηδενικής βαρύτητας θα μας γλιτώσουν από τεράστια ποσά ενέργειας κατά την εξόρυξη.

Όπως αναφέραμε και σε προηγούμενο άρθρο μας, έναν άλλο προορισμό για την ανθρωπότητα αποτελεί η Αφροδίτη. Είτε με χρήση terraforming (για ανάπλαση της ατμόσφαιρας), είτε με ιπτάμενες πόλεις πάνω από τα σύννεφα, η ανθρωπότητα θα καταστεί ικανή να κατακτήσει και αυτόν τον πλανήτη. Αλλά ίσως και να μην χρειαστεί, αφού με την πληθώρα μετάλλων που θα εξορύσσουν από τη ζώνη των Αστεροειδών, έχουν προταθεί να δημιουργηθούν πόλεις-βάσεις στο Διάστημα, ικανές να φιλοξενήσουν έως και εκατοντάδες χιλιάδες ανθρώπους. Με περιστροφική κίνηση γύρω από το κέντρο, η “Αποικία” θα δημιουργεί τεχνητή βαρύτητα, ικανή για τη συντήρηση της ζωής.

Ατενίζοντας όμως τη διαιώνιση του ανθρωπίνου είδους στο πολύ βαθύ μέλλον, αντιλαμβανόμαστε πως η αποίκηση του ηλιακού μας συστήματος είναι μόνο προσωρινή λύση. Το άστρο μας (ο Ήλιος) βρίσκεται στη μέση της ζωής του και έχει ακόμα περίπου 4,5 δισεκ. χρόνια ζωής. Στο επόμενο στάδιο της ζωής του θα φουσκώσει και θα κατακάψει τους εσωτερικούς πλανήτες του συστήματός μας (θα γίνει ένα κόκκινος Γίγαντας) και τελικά θα καταλήξει σε λευκό νάνο που ίσα ίσα θα αχνοφέγγει. Η ανάγκη λοιπόν να εγκαταλείψουμε μέχρι τότε τα όρια του άστρου μας  είναι επιτακτική. Βέβαια αναλογιζόμενοι τη ραγδαία εξέλιξη της τεχνολογίας και τα δισεκ. έτη που θα μεσολαβήσουν, η ανθρωπότητα πιθανώς να είναι ικανή να πραγματοποιήσει όχι απλώς διαστρικά, αλλά ακόμα και διαγαλαξιακά ταξίδια.

Η διαιώνιση του είδους μας, θα σημάνει αναγκαστικά και την εξέλιξη του, αφού ο άνθρωπος του μέλλοντος θα γεννηθεί και αναπτυχθεί για γεννεές μακριά από το σπίτι μας, τον Γαλάζιο Πλανήτη. Υπό εντελώς διαφορετικές συνθήκες βαρύτητας, πίεσης και οξυγόνωσης, η βιολογία τους θα είναι πολύ διαφορετική από τη δική μας. Πλέον οι άνθρωποι αυτοί δε θα είναι Γήινοι, αλλά θα μπορούν να ονομάζονται Εξωγήινοι (ετυμολ. Εξωγήινος<Έξω-Γήινος). Με τον όρο εξωγήινος άλλωστε, δεν αποκαλούμε κάποιο τέρας, αλλά ονομάζουμε έτσι όποια μορφή ζωής γεννήθηκε και μεγάλωσε μακριά από τη Γη.

 

Πηγές:

  • Video by     “http://www.space.com/34209-spacex-mars-spaceship-animation.html?”
  • Photos by   “http://www.natgeotv.com/gr/shows/natgeo/ares#photos”
  • http://arstechnica.com  άρθρο  “With rockets on the move, SpaceX still aiming for 2016 return to flight”
  • https://www.airsassociation.org  άρθρο  “After Mars the Human Colonization of the Solar System”
  • http://phys.org/news  άρθρο  “How bad is the radiation on Mars?”
  • http://www.pcmag.com  άρθρο  “How Humans Will Colonize Mars (Much Sooner Than You Think)”
  • https://techcrunch.com  άρθρο  “How data science and rocket science will get humans to Mars”
  • http://www.bbc.com  άρθρο  “The amazing cloud cities we could build on Venus”
  • http://www.inquisitr.com/
Go to Top