Tag archive

διαστημικη αμυνα

Αναχαίτιση ιπτάμενων απειλών

in Astronomy by

Από την πρώτη στιγμή της δημιουργίας της, η Γη έχει υποστεί ραγδαίες μεταβολές στην επιφάνειά της, εξαιτίας τυχαίων φυσικών καταστροφικών συμβάντων. Μεγάλοι σεισμοί και υπερμεγέθεις ηφαιστειακές εκρήξεις έχουν σπείρει τον όλεθρο στη ζωή επάνω της. Και όλα αυτά φαντάζουν αστεία, μπροστά στις αλλαγές που θα επιφέρει η πτώση ενός ικανού μετεωρίτη.

Σύμφωνα με την επικρατούσα έως σήμερα άποψη, η εξαφάνιση των Δεινοσαύρων οφείλεται κυρίως σε ένα τέτοιο γεγονός (έρευνες δείχνουν πως ήδη είχε αρχίσει η μείωση του αριθμού τους πριν την πτώση του μετεωρίτη, εξαιτίας εξελικτικών προβλημάτων που αντιμετώπιζαν).  Παρόλα αυτά, πριν από περίπου 65,5 εκατ. χρόνια, ο πλανήτης μας βίωσε τη σύγκρουση με ένα αστεροειδή, ικανού μεγέθους, στη χερσόνησο Γιουκατάν του Μεξικό.

Ένας γιγαντιαίος βράχος, από τη Ζώνη των Αστεροειδών, έσπασε σε αμέτρητα θραύσματα, πολλά από τα οποία παρέκκλιναν της τροχιάς τους. Ένα από αυτά, διαμέτρου δέκα χιλιομέτρων, εγκλωβίστηκε από το βαρυτικό πεδίο της Γης και τελικά προσέκρουσε κοντά στη χερσόνησο Γιουκατάν, δημιουργώντας έναν κρατήρα πάχους 170 χλμ.

Παρελκόμενα της σύγκρουσης ήταν η αποτέφρωση μιας πολύ μεγαλύτερης έκτασης γύρω από τον κρατήρα, εξαιτίας καυτών αερίων και βράχων που εκτοξεύθηκαν κατά τη σύγκρουση του μετεωρίτη με την επιφάνεια της Γης.  Τόνοι σκόνης σηκώθηκαν στον αέρα και σιγά σιγά σκέπασαν ολόκληρο τον πλανήτη, εμποδίζοντας τις ακτίνες του Ήλιου να ζεστάνουν την επιφάνεια. Ακολούθησε μεγάλη πτώση της θερμοκρασίας με αποτέλεσμα την εξαφάνιση των Δεινοσαύρων, αλλά και των μισών περίπου ειδών που ζούσαν την εποχή εκείνη στη Γη.

Φυσικές καταστροφές πάντα γινόντουσαν και πάντα θα αναμένουμε νέες. Η πτώση όμως ενός αντικειμένου, είναι κάτι που πλέον μπορεί να προληφθεί και να αποφευχθεί. Το Planetary Defense Coordination Office της NASA έχει δημιουργηθεί για αυτό ακριβώς το σκοπό. Αποστολή του είναι να εξασφαλιστεί η ανίχνευση των «δυνητικά επικίνδυνων» αντικειμένων (μεγαλύτερα από 30-50 μέτρα πλάτος) που βρίσκονται σε απόσταση μικρότερη από 0,05 AU (1AU = η μέση απόσταση της Γης από τον Ήλιο = 149.597.870.700 μέτρα) από τη Γη.

Asteroid Lutetia στην κοντινοτερη προσεγγιση – Image Credit: NASA

Υπάρχουν πάνω από 15.000 γνωστά αντικείμενα κοντά στη Γη που θα μπορούσαν να αποτελέσουν απειλή. Επίσης πολλοί κομήτες από το «Νέφος του Όρτ» διαγράφουν τροχιές που μελλοντικά μπορεί να μας ανησυχήσουν. Γι’ αυτό το λόγο πρωταρχική ανάγκη όπως δηλώνει ο Joseph Nuth, αποτελεί η μείωση του χρόνου αντίδρασης μας.

Το σχέδιο είναι απλό, βγαλμένο από σενάρια επιστημονικής φαντασίας και θυμίζει Αρμαγεδδών (Armageddon). Σε περίπτωση εντοπισμού κάποιου αντικειμένου σε τροχιά προς τη Γη, άμεσα θα εκτοξεύεται διαστημικό όχημα για να το αναχαιτίσει. Αν το μέγεθος είναι μεγάλο, η καταστροφή του μπορεί να είναι αδύνατη, ωστόσο μπορεί να εκτροχιαστεί με ελεγχόμενη σύγκρουση και έκρηξη πυρηνικών.

Μέχρι στιγμής βέβαια όλα αυτά αποτελούν σενάρια, γιατί δεν υπάρχει τέτοιο διαστημικό σκάφος αναχαίτισης. Η ιδέα συνεχίζει να επεξεργάζεται στα μυαλά των επιστημόνων και να σχεδιάζεται σε υπέρ-υπολογιστές ο τρόπος υλοποίησης της. Δεν θα αποτελέσει ωστόσο μακρινό μέλλον η επίτευξη τους, καθώς αρχίζει σιγά σιγά να παίρνει σάρκα και οστά, μετά την πρόταση της NASA για την προώθηση του σχεδίου Hypervelocity Asteroid Mitigation Mission for Emergency Response (HAMMER).

 

Πηγές:

  • Article image “https://www.flickr.com/photos/hubble_esa/10217860603/sizes/o/”
  • http://www.gizmodo.com  άρθρο  “How nukes are going to save us from an Earth-killing asteroid”
  • http://www.esquire.com  άρθρο  “Does Earth Even Have a Plan in the Event of a Surprise Asteroid?”
  • http://www.popularmechanics.com  άρθρο  “NASA Says We May Have to Nuke Killer Asteroids”
  • http://bgr.com  άρθρο  “How nukes are going to save us from an Earth-killing asteroid”
  • Photos by Image Gallery  “https://www.nasa.gov”
Go to Top