The Sound of Starquakes

in Astronomy by

Όπως ακριβώς οι σεισμολόγοι, μελετούν τους σεισμούς για να κατανοήσουν το εσωτερικό του πλανήτη μας, έτσι και οι αστεροσεισμολόγοι μελετούν τα starquakes για να κατανοήσουν το εσωτερικό των άστρων.

Ως Starquake, αποκαλούμε τους βίαιους σεισμούς που συμβαίνουν κοντά ή πάνω στην επιφάνεια ενός άστρου. Το φαινόμενο είναι ιδιαίτερα αισθητό όταν καταρρέει ένας αστέρας.

Προσφάτως ερευνητές της αστεροσεισμολογίας, (αποτελεί κλάδο της Αστροφυσικής που μελετά την εσωτερική δομή των παλλόμενων αστέρων ερμηνεύοντας τις ταλαντώσεις της επιφανείας τους με χρήση των φασμάτων συχνοτήτων τους) προχώρησαν σε μια νέα μελέτη των εσωτερικών ηχητικών κυμάτων που δημιουργούνται από τα starquakes, για να προσδιορίσουν τον προσανατολισμό στον οποίο περιστρέφονται τα υπό μελέτη άστρα. Τα starquakes πιθανόν να μας παρέχουν μια εντελώς νέα εικόνα για τις πρώιμες συνθήκες του Σύμπαντος, όταν βέβαια παρατηρούνται αστέρια, τα οποία έχουν σχηματιστεί δισεκατομμύρια χρόνια πριν.

Αυτή η νέα μελέτη μας παρέχει την πρώτη απόδειξη ότι αυτή η προσέγγιση είναι ένας ισχυρός τρόπος για να αποκτηθούν γνώσεις σχετικά με τις διαδικασίες που έλαβαν χώρα πριν από δισεκατομμύρια χρόνια, κοντά στην αρχή της Γένεσις του Σύμπαντος.

Μπορείτε να ακούσετε θορύβους από starquakes παρακάτω:

 

Κατά τη διάρκεια της μελέτης, εξετάστηκαν 48 Κόκκινοι Γίγαντες (Red Giants – λαμπεροί γίγαντες αστέρες, μεσαίας ή μικρής μάζας) σε δύο αρχαία αστρικά σμήνη του Γαλαξία μας. Το πρώτο σμήνος υπολογίζεται πως σχηματίστηκε πριν από περίπου 2 δισεκ. χρόνια, ενώ το δεύτερο πριν από περίπου 8 δισεκ. χρόνια.

Τα «Αστρικά Εκκολαπτήρια», όπου τεράστια νέφη αερίων και σκόνης καταρρέουν για να σχηματίσουν γιγαντιαία σμήνη αστέρων, είναι πολύ δύσκολο να παρατηρηθούν λόγω του όγκου της σκόνης και των αερίων. Αντ’ αυτού, για να ερευνήσουν την προέλευση των αστέρων, οι αστρονόμοι έπρεπε να χρησιμοποιήσουν μια άλλη μέθοδο. Έτσι αποφάσισαν να ακούσουν τα αρχαία αστρικά σμήνη. Το όφελος από τη μελέτη αρχαίων αστρικών σμηνών είναι ότι ενώ η παρεμβολή της σκόνης και αερίου έχει περάσει, τα αστέρια εξακολουθούν να διατηρούν την υπογραφή των αρχικών συνθηκών που υπήρχαν στο νέφος αερίων απ’ όπου προήλθαν.

Μελετώντας δηλαδή, τις μικροσκοπικές ταλαντώσεις των άστρων που βρίσκονται πολλά έτη φωτός μακριά, μπορούμε να εξάγουμε συμπεράσματα για τις αρχικές συνθήκες στις οποίες βρισκόταν το νέφος, δισεκατομμύρια χρόνια νωρίτερα.

Χρησιμοποιώντας το Διαστημικό Παρατηρητήριο Kepler της NASA, η ομάδα ερεύνησε επί τέσσερα χρόνια τα starquakes και κατέληξε πως ο προσανατολισμός της γωνίας περιδίνησης τους ήταν έντονα ευθυγραμμισμένος με το 70 τοις εκατό των άστρων. Τα αποτελέσματα ήταν μη αναμενόμενα, καθώς διαπιστώθηκε πως οι περιστροφές των περισσότερων από τα αστέρια ευθυγραμμίστηκαν με τα άλλα, ενώ στο παρελθόν είχε υποτεθεί ότι η περιστροφική ενέργεια των αρχαίων νεφών θα είχε κλυδωνιστεί και έτσι θα έπρεπε να είχε αποφευχθεί οποιαδήποτε ευθυγράμμιση.

Τα ήδη υπάρχοντα αποτελέσματα ενθαρρύνουν τους επιστήμονες για περαιτέρω μελλοντική εμπλούτιση των γνώσεων μας σχετικά με τις Απαρχές της Ιστορίας του Σύμπαντος. Άλλωστε είναι γνωστό πως πάντα θα υπάρχει ένας νέος τρόπος για να κρυφοκοιτάξουμε στο Παρελθόν, αφού παρελθόν, παρόν και μέλλον συνυπάρχουν.

 

 

Πηγές:

  • Article’s Image “sciencealert.com”
  • nature.com άρθρο “Spin alignment of stars in old open clusters”
  • sciencealert.com άρθρο “Scientists Have Studied the Sounds of ‘Starquakes’ to Find Out How Stars Form”
  • astronomycafe.net άρθρο “What is a starquake?”
  • wikipedia.org

 

*Οι φωτογραφίες δεν είναι οι αυθεντικές. Είναι επεξεργασμένες από τον συντάκτη του άρθρου.