Τούβλα από Σεληνιακή ή Αρειανή ύλη?

in Astronomy by

Μεγάλο βάρος δίνουν η NASA και η ESA, στα ερευνητικά προγράμματα ανάπτυξης υλικών κατασκευής για τη δημιουργία μελλοντικών βάσεων στη Σελήνη και τον Άρη. Μπορεί βέβαια να μας χωρίζει ακόμα πολύς χρόνος από ένα τέτοιο μεγαλόπνοο βήμα, όμως όταν φθάσουμε εκεί θα πρέπει να είμαστε έτοιμοι να ανταποκριθούμε με τον καλύτερο τρόπο.

Φυσικά το να μεταφέρουμε υλικά από τη Γη είναι οικονομικά ανέφικτο (τα καύσιμα που απαιτούνται για τέτοιες μεταφορές αγγίζουν αστρονομικά ποσά). Ωστόσο μπορούμε να αξιοποιήσουμε την τεχνολογία μας ώστε να μετατρέψουμε την εκεί αφθονία υλικών σε “οικοδομικά υλικά”.

Αξιόλογη είναι η προσπάθεια των επιστημόνων της ESA, η οποία από το 2013 έχει γνωστοποιήσει την ανάπτυξη ενός 3D-printer προς κατασκευή υλικών και εργαλείων. Ο  “εκτυπωτής” αυτός με χρήση laser, κατάφερε τελικά να μετατρέψει Σεληνιακή σκόνη σε τούβλο.

Image Credit: popularmechanics.com

 

Προς το παρόν η τεχνική αυτή, όσο αξιόπιστη και αν φαίνεται, απέχει πολύ από το να είναι πρακτική. Η ομάδα χρειάστηκε σχεδόν 5 ώρες για να “τυπώσει” ένα τούβλο. Παρόλα αυτά, υπάρχει αισιοδοξία για την εξέλιξη της τεχνολογίας, καθώς και αρκετός χρόνος να αναπτυχθεί καθώς τέτοια ταξίδια είναι ακόμα ανέφικτα.

Στην άλλη όχθη του Ατλαντικού, μια ομάδα επιστημόνων ανέπτυξε ένα διαφορετικό σχέδιο κατασκευής τούβλων με Αρειανό έδαφος. Καθώς το 3d-printing χρειάζεται μεγάλα ποσά ενέργειας, η ομάδα πειραματίστηκε με κάτι πολύ πιο απλό. Χρησιμοποίησε πολυμερή (ως συνδετικό υλικό) και σκόνη παρόμοια με αυτή που υπάρχει στην επιφάνεια του Άρη. Τα συμπίεσε και το αποτέλεσμα ήταν ένα τούβλο πιο σκληρό και από μπετό.

Τα τουβλα που κατασκευαζονται απο εδαφος ομοιο με του Αρη, μπορει να ειναι ισχυροτερα απο το σκυροδεμα. Image Credit: popsci.com

Η μέθοδος όμως αυτή εξαρτάται άμεσα από τη μεταφορά πολυμερών από τη Γη στον Άρη, κάτι το οποίο προσπαθούμε να αποφύγουμε. Έτσι η ομάδα προχώρησε σε συμπίεση σκόνης με όλο και λιγότερα πολυμερή. Αυτό που ανακάλυψε είναι πως και χωρίς καθόλου πολυμερή, το υλικό της επιφάνειας του Κόκκινου πλανήτη μετατρεπόταν σε συμπαγές τούβλο (όχι το ίδιο σκληρό με πριν). Τα οξείδια του σιδήρου που υπάρχουν στην επιφάνεια του Άρη λειτουργούν ως συνδετικό υλικό.

Το πρόβλημα όμως και με αυτή τη μέθοδο είναι πως το υλικό που χρησιμοποίησαν στα πειράματα προέρχεται από έναν εξομοιωτή που αναπτύχθηκε από τη NASA και θεωρείται ο καλύτερος εξομοιωτής Αρειανού εδάφους. Όμως το παρών υλικό σε σχέση με αυτό που θα βρούμε εκεί ενδέχεται να διαφέρει, ως προς το μέγεθος των κόκκων αλλά και τη χημική σύσταση και άρα προφανώς θα ανταποκριθεί διαφορετικά.

Επιπροσθέτως, τα οξείδια του σιδήρου που λειτουργούν ως συνδετικό υλικό (αντί των πολυμερών), δεν υπάρχουν στην ίδια αναλογία σε όλη την επιφάνεια του πλανήτη. Αν αναλογιστούμε πως βρίσκονται μόνο σε ένα λεπτό στρώμα σε όλη την επιφάνεια του Άρη, μοιάζει εξαιρετικά δύσκολο να συγκεντρωθεί αρκετό υλικό για να κατασκευαστεί ένα ανθρώπινο καταφύγιο στα περισσότερα μέρη. Αλλά όπως είπαμε υπάρχει χρόνος να λυθούν όλα τα εμπόδια, εφόσον υπάρχουν νέες ιδέες και συνεργασία μεταξύ των διαστημικών υπηρεσιών.

 

 

Πηγές:

  • article’s image  “cnet.com”
  • popularmechanics.com  άρθρο  “Scientists Invented A 3D Printer That Turns Moon Dust Into Bricks”
  • popsci.com  άρθρο  “Bricks made from fake Martian soil are surprisingly strong”
  • theverge.com  άρθρο  “Mars-like soil can be pressed into strong bricks — which could make building easier on the Red Planet”
  • cnet.com  άρθρο  “How do you build on Mars? 3D printing from dust!”

Latest from Astronomy

Mars Science City in Dubai

Το Ντουμπάι, η μεγαλύτερη πόλη των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων, είναι συνηθισμένο να
Go to Top