Anguilla anguilla – προστατευόμενος είδος ή λαχατριστό έδεσμα 12.500 €/kg

in Ecology by

Τα χέλια είναι ψάρια της τάξης Εγχελυόμορφα (Anguilliformes). Η τάξη περιλαμβάνει 20 οικογένειες, 111 γένη και 800 είδη. Τα περισσότερα χέλια είναι αρπακτικά ψάρια. Έχουν επίμηκες σώμα, σαν φίδι, με μήκος από 5 εκατοστά μέχρι 4 μέτρα. Τα χέλια δεν έχουν πυελικά πτερύγια, ενώ αρκετά είδη δεν έχουν και θωρακικά πτερύγια. Τα ραχιαία και πρωκτικά πτερύγια έχουν ενωθεί και σχηματίζουν μια ενιαία κορδέλα κατά μήκος μεγάλου μέρους του σώματός τους. Τα περισσότερα χέλια ζουν στον ωκεανό, σε ρηχά κυρίως νερά, χωμένα στην άμμο, τη λάσπη ή ανάμεσα σε βράχια.

Το συγκεκριμένο χέλι μπορούμε να το συναντήσουμε σαν ποικιλία από το Β.Ακρωτήρι της Βόρειας Νορβηγίας, κατα μήκος της Νότιας Ακτής της Ευρώπης, σε όλα τα παράλια της Μεσογείου καθώς και στις ακτές της Β.Αφρικής. Εμφανίζεται με μικρούς πληθυσμούς στην Μαύρη Θάλασσα, στην Β. Σκανδιναβία και στην Ανατολική Ευρώπη, ενώ στην Αγγλία και στην Ουαλία έχει παρατηρηθεί η μεγαλύτερη κατανομή του πληθυσμού του σε λίμνες και σε ποτάμια.

Το ευρωπαϊκο Anguilla anguilla, το οποίο μοιάζει με φίδι, έχει μέγιστο μήκος έως 1.5 μέτρα αλλά συνήθως φτάνει τα 50-60 εκατοστά.Η αναπαραγωγή τους ξεκινά στα τέλη του χειμώνα έως τους πρώτους μήνες της άνοιξης. Υπάρχουν λίγες πληροφορίες σχετικά με την αναπαραγωγή τους, αλλά δεδομένου πως είναι στενά συνδεδεμένα με τα ιαπωνικά χέλια, Ανγκουίλα japonica, οπότε θα μπορούσε να θεωρηθεί πως ακολοθούν παρόμοια μοτίβα αναπαραγωγής. Το ευρωπαϊκο χέλι καταναλώνει ένα μεγάλο ποσό της ενέργειας του κατά την διάρκεια της αναπαραγωγής με αποτέλεσμα να πεθαίνει σχεδόν αμέσως μετά. Με αυτόν τον τρόπο όμως το θυληκό χέλι δίνει αρκετή ποσότητα ενέργειας για να αντέξει το αυγό μέχρι την εκκόλαψη. Μετά την εκόλαψη, οι προνύμφες είναι εντελώς ανεξάρτητες και είναι σε θέση να βρούν από μόνες τους τροφή. Συνήθως ο μέσος όρος ζωής τους είναι τα 7 χρόνια, ενώ ο μεγαλύτερη διάρκεια ζωής που έχει παρατηρηθεί είναι τα 85 χρόνια.

Στην Ελλάδα το συγκεκριμένο είδος, το οποίο είναι προστατευόμενο από την Ευρωπαική Ένωση (η διακίνηση σου του σε χώρες εκτός Ευρωπαϊκής Ένωσης θεωρείται παράνομη) έγινε γνωστό ύστερα από την διαλεύκανση σπείρας με αργηγούς 2 καθηγητές ιχθυολογίας. Οι κατηγορούμενοι και το παράνομο δίκτυο τους μέσω μιας ισπανικής εταιρίας μετέφεραν μεγάλες ποσότητες του συγκεκριμένου χελιού μέσω Ιταλίας. Ύστερα τα αποθήκευαν σε μια ειδικά τροποποιημένη αποθήκη στο Κορωπί Αττικής (όπου εντοπίστηκαν 1250kg). Στην συνέχεια αεροπορικώς μεσα σε ειδικές συσκευασίες (στις οποίες διατηρούνταν ζωντανά) γινόταν η παράνομη εξαγωγή τους στην Κίνα, με πλαστά παραστατικά.

Το συγκεκριμένο είδος θεωρείται εκλεκτό έδεσμα στην Κίνα με την τιμή του να φτάνει τα 12.500 € το κιλό.